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Des prêtres espagnols à Paris pendant la Seconde Guerre mondiale ont sauvé plus de 130 Juifs grâce à un faux baptême

Tous les documents ont été signés par les quatre mêmes prêtre s: Joaquin Aller, Ignacio Turrillas, Emilio Martin et Gilberto Valtierra.

Le président français Emmanuel Macron visite le mur des noms rénové au mémorial de la Shoah à Paris, France, le 27 janvier 2020 (crédit photo: MICHEL EULER / REUTERS)
Le président français Emmanuel Macron visite le mur des noms rénové au mémorial de la Shoah à Paris, France le 27 janvier 2020 (crédit photo: MICHEL EULER / REUTERS)

Entre 1940 et 1944, un groupe de missionnaires clarétains espagnols basés à Paris a falsifié des certificats de baptême et de mariage pour plus de 150 Juifs pour les protéger de la persécution, a découvert un historien espagnol. Comme le rapporte El País Semanal (hebdomadaire), l’histoire ne vient juste que d’être dévoilée après 80 ans, grâce au travail de Santiago López Rodríguez, 26 ans, qui a commencé ses recherches après une conversation fortuite.

« Je faisais des recherches pour ma thèse de doctorat sur le travail de la diplomatie espagnole pendant la Shoah dans les archives du consulat et je faisais des entretiens avec des survivants et des proches de victimes de l’extermination nazie », a-t-il déclaré au journal. «En prenant un café avec Alain de Toledo, fils d’un déporté au camp de Royallieu-Compiègne, il m’a dit que ses parents avaient eu des certificats de baptême falsifiés dans une église espagnole à Paris pour les aider à fuir en Espagne.

Le chercheur s’est rapidement rendu dans la petite paroisse de la rue centrale de la Pompe et a commencé à fouiller dans ses archives, où il a découvert qu’à l’époque où la France était dirigée par le collaborateur antisémite des Nazis, Philippe Pétain, quatre ecclésiastiques ont apparemment convertis au catholicisme les membres de dizaines de familles juives, principalement d’Istanbul et de Thessalonique.

«Il est clair que pendant cette période, les baptêmes ont augmenté de 200% dans cette paroisse. Des familles entières ont été converties le même jour et, dans certains cas, le certificat de mariage a également été contrefait », a souligné López Rodríguez, qui enseigne à l’Université d’Estrémadure.

Il a découvert que tous les documents étaient signés par les mêmes quatre prêtres: Joaquin Aller, Ignacio Turrillas, Emilio Martin et Gilberto Valtierra.

La date portée par les premiers certificats accordés à la famille Modiano – Mauricio, 65 ans, sa femme, Eda María, 51 ans; son fils René, 20 ans, et sa nièce María Francisca Hasson, 9 ans – est également frappant: le 3 octobre 1940, le jour même où les premières lois sur le statut juif, qui entre autres excluaient les Juifs des activités de l’armée, de la presse, du commerce et de l’industrie, ont été promulguées.

«Ces prêtres enfreignaient non seulement la loi ecclésiastique en faisant de fausses conversions, mais ils s’attaquaient à l’État français », a déclaré l’historien à El País.

Les noms de ceux qui ont été baptisés plus tôt ont ensuite été utilisés par les missionnaires comme parrains pour les nouveaux convertis.

Selon les recherches, 138 personnes sur 155 qui ont reçu les documents ont réussi à survivre à la Shoah.

De nombreuses questions subsistent sur l’opération menée rue de la Pompe. Les quatre missionnaires semblent n’en avoir jamais parlé pour le reste de leur vie.

De Toledo a déclaré au journal qu’au moins certains des Juifs aidés semblaient avoir été dirigés vers l’église par le consul général d’Espagne à Paris Bernardo Rolland, connu pour l’aide qu’il a apportée à plusieurs familles juives.

Selon le rapport, en 2008, une autre fille de survivants s’est approchée de la mission et de son directeur actuel, le père Carlos Tobes Arrabal, pour le remercier d’avoir sauvé ses parents. Tobes a partagé l’histoire avec le reste des missionnaires, mais leur a demandé de ne pas la divulguer au public et il a fait une demande similaire à De Toledo, qui voulait honorer les sauveurs de sa famille.

«Je crois que c’était une histoire que notre ordre vivait dans son intimité. Maintenant, en savoir plus sur ce que nos frères ont fait nous remplit de fierté et de bonheur », a déclaré Tobes à El País.

Pour l’avenir, López Rodríguez espère que de nouvelles recherches révéleront plus de détails sur le travail des quatre prêtres, les histoires de toutes les personnes qu’ils ont aidées et de leurs descendants.

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