KC-46 refuels A-10 during Milestone C test

Tensions avec l’Iran : Israël a demandé aux États-Unis d’accélérer la livraison des ravitailleurs

Etant données les menaces de Téhéran à la suite de l’explosion d’une installation nucléaire imputées à Jérusalem, Israël aurait voulu recevoir le KC-46 Pegasus, malgré un problème de conception, dans les 2 ans

 

Un avion de ravitaillement en vol Boeing KC-46 Pegasus de l'US Air Force se connecte à un avion de chasse F-35 au-dessus de la Californie, le 22 janvier 2019. (Wikipedia, domaine public, photo de l'US Air Force par Ethan Wagner)

Un avion de ravitaillement en vol Boeing KC-46 Pegasus de l’US Air Force se connecte à un avion de chasse F-35 au-dessus de la Californie, le 22 janvier 2019. (Wikipedia, domaine public, photo de l’US Air Force par Ethan Wagner)

Israël a demandé au département américain de la Défense d’accélérer la livraison de son avion de ravitaillement en vol KC-46 Pegasus, alors que les tensions montent avec l’Iran.

En mars, le ministère américain de la Défense a annoncé l’approbation de la vente de nouveaux avions de ravitaillement en vol KC-46 Pegasus à Israël, dont la livraison est prévue dans quatre ans.

Cependant, le journal de la chaîne 12 a rapporté mercredi qu’Israël avait demandé que l’avion soit livré dans les deux ans.

Le rapport est intervenu en pleine montée des tensions avec l’Iran, Téhéran ayant appelé mardi à une action contre Israël à la suite d’une récente explosion dans l’installation nucléaire de Natanz, imputée à Jérusalem.

Cette photo publiée le 2 juillet 2020 par l’Organisation de l’énergie atomique d’Iran, montre un bâtiment après avoir été endommagé par un incendie, dans l’installation d’enrichissement d’uranium de Natanz, à quelque 200 miles (322 kilomètres) au sud de la capitale Téhéran, Iran. (Organisation de l’énergie atomique d’Iran via AP)

L’Iran a semblé reconnaître publiquement mardi que l’incendie de la semaine dernière à Natanz, qui avait gravement endommagé un bâtiment utilisé pour produire des centrifugeuses, n’était pas un accident.

Des reportages de la télévision israélienne, sans citer de sources, ont déclaré que l’explosion avait détruit le laboratoire dans lequel l’Iran avait développé des centrifugeuses plus rapides et retardé le programme nucléaire iranien d’un ou deux ans.

L’année dernière, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a averti Téhéran que les avions de combat F-35 israéliens pouvaient atteindre «n’importe quel endroit au Moyen-Orient», suite aux menaces proférées contre Israël par de hauts responsables iraniens.

Le jet furtif F-35 ne semble pas avoir une portée efficace pour atteindre l’Iran sans assistance, mais il pourrait y mener des opérations avec un ravitaillement en vol.

Des avions de chasse du deuxième escadron F-35 de l’IAF, les Lions du Sud, survolent le sud d’Israël (porte-parole de Tsahal)

Israël doit acheter jusqu’à huit avions de ravitaillement KC-46 construits par Boeing et du matériel connexe pour un montant estimé à 2,4 milliards de dollars.

L’avion polyvalent permet le ravitaillement en vol d’avions de chasse et autres avions, mais peut également être utilisé pour le transport militaire.

Les avions remplaceraient la flotte actuelle de l’aviation israélienne d’avions de ravitaillement vieillissants, qui comprend des KC-130 Hercules et des Boeing 707 convertis.

L’Agence de coopération pour la sécurité de la défense des États-Unis a déclaré qu’Israël avait son propre KC-46 pour aider à sauvegarder le sien dans l’armée américaine, “libérant potentiellement des actifs américains pour une utilisation ailleurs en temps de guerre“.

La vente proposée est intervenue malgré les retards dans le programme Pegasus, avec la principale question sur la conception de sa fonction de ravitaillement.

L’US Air Force a trouvé des problèmes importants dans le système de vision à distance du KC-46, essentiel pour essayer d’aligner et de fixer la rampe de ravitaillement en carburant à l’avion qui cherche à remplir ses réservoirs. Le chef d’état-major de l’US Air Force, le général David Goldfein, a déclaré plus tôt que Boeing était pressé de résoudre le problème.

En outre, mardi, les États-Unis se sont rapprochés de la décision d’approuver pleinement la vente de 990 millions de litres de carburéacteur spécial à Israël, à acheter avec 3 milliards de dollars américains d’aide à la défense.

Selon Jane’s Defence Weekly, la vente comprendra du carburant d’aviation JP-8, du diesel et de l’essence sans plomb, mais elle doit être approuvée par le Congrès américain avant qu’un contrat puisse être signé.

JForum avec agences

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