Ministre du renseignement : nous savons ce qui se passe partout en Iran

Eli Cohen parle au Jerusalem Post du monde des espions.

MINISTRE DE L'INTELLIGENCE Eli Cohen: Une montée rapide. (crédit photo: MARC ISRAEL SELLEM / THE JERUSALEM POST)
MINISTRE Des Renseignements Eli Cohen: Une montée rapide. (crédit photo: MARC ISRAEL SELLEM / THE JERUSALEM POST)

«Nous savons ce qui se passe partout» en Iran, a déclaré récemment au magazine le ministre des Renseignements, Eli Cohen, alors que les installations continuaient d’exploser à gauche et à droite en République islamique.

Comme d’autres hauts responsables israéliens, Cohen ne répondrait pas directement à la question de savoir si Israël était impliqué dans l’explosion des installations iraniennes, y compris les centrifugeuses avancées du régime à Natanz. Cependant, il dit: «Quiconque veut menacer l’existence d’Israël, ne trouvera aucune immunité nulle part… Je dis à l’Iran : ‘Ne mettez pas la détermination d’Israël à l’épreuve.’»

En faisant référence au fait qu’Israël sait ce qui se passe dans tout le Moyen-Orient, il a également mentionné la récente réussite de l’État juif à être l’un des rares pays à pouvoir lancer des satellites avancés. Pour ce qui est d’empêcher l’Iran de se doter d’une arme nucléaire, Cohen a déclaré qu’Israël veillerait à ce que ni Téhéran ni ses alliés n’obtiennent une arme nucléaire.

«Nous allons l’arrêter.»

Une partie de ce travail représente une innovation pour Cohen, qui est comptable de formation et a effectué son service de Tsahal dans une unité de défense aérienne. Né à Holon en 1972, il a progressé rapidement depuis sa première élection à la Knesset en 2015. En 2017, il a été nommé ministre de l’Économie, où il a aidé à promouvoir de nouvelles politiques israéliennes pour encourager systématiquement l’innovation technologique. Il a ensuite été nommé ministre du renseignement dans le gouvernement actuel.

Mais le choix de Cohen comme ministre du renseignement en a surpris beaucoup, y compris Cohen lui-même, étant donné qu’il n’a pas d’expérience particulière en matière de sécurité nationale. Il commande désormais un personnel de taille moyenne composé de quelques dizaines de fonctionnaires répartis entre deux étages du cabinet du Premier ministre et un autre bureau qui utilise de nouvelles manières l’exploration de données et le renseignement à Tel Aviv. Plus important encore, il a maintenant l’oreille du Premier ministre et des chefs du Mossad, du Shin Bet (Agence de sécurité israélienne) et du renseignement militaire, et il était clair, dans sa conversation avec le Magazine, qu’il accélérait l’absorption des informations liées à son nouveau rôle.

Au cours de l’entretien, Cohen a révélé qu’il avait des contacts directs sur des questions de renseignement avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu, que ce soit en personne ou autrement, généralement plus d’une fois par semaine, souvent en plus de plusieurs réunions du cabinet avec le Premier ministre chaque semaine. Le ministre du renseignement rencontre régulièrement le directeur du Mossad Yossi Cohen, le directeur du Shin Bet Nadav Argaman et le chef du renseignement de Tsahal Tamir Heyman, ainsi que d’autres responsables dans leurs bureaux, et reçoit des visites et des séances d’information hautement confidentielles.

Tamir Heyman, chef du renseignement de Tsahal. (Miriam Alster)Tamir Heyman, chef du renseignement de Tsahal. (Miriam Alster)

Il a admis que bien que son expérience passée ne soit pas dans le renseignement, son «service militaire et son bon jugement l’aident à poser les bonnes questions» au niveau macro – ce que ne parviennent plus à faire parfois, certains individus talentueux qui ont passé toute leur carrière dans le renseignement, lorsqu’ils se concentrent sur le «Arbres» (qui cachent la forêt) et problèmes opérationnels quotidiens. Cohen reconnaît également ne pas avoir eu le droit de vote au sein du cabinet de sécurité, mais a noté que, comme il est toujours présent en tant qu’observateur, il est exposé à tous les débats clés.

De plus, il a dit que le ministre qui est «le plus proche des organes de sécurité nationale et de renseignement comme le Shin Bet et le Mossad en plus du ministre de la Défense, c’est moi. Je suis également le président du sous-comité des ministres pour le Shin Bet à la place du Premier ministre » et il souligne que Netanyahu lui fait souvent diriger ces travaux. Ceci et ses autres relations avec les agences de renseignement signifient que Cohen est exposé à une plus grande quantité d’informations classifiées que de nombreux ministres du cabinet de sécurité.

Quant à savoir qui donne les ordres opérationnels et nomme les chefs des agences de renseignement israéliennes, il a dit: «Le Premier ministre décide et est le commandant. Je peux donner ma recommandation. Mais pour ce qui est de savoir qui «vérifie au jour le jour les plans de travail stratégique et budgétaire des agences de renseignement et la coopération entre les différentes agences, je le fais. Le Premier ministre doit également gérer le Corona, l’économie, la politique – j’y consacre donc mon temps.

Lorsqu’on lui a demandé de décrire ce qui était le plus inattendu pour lui en franchissant le seuil du ministère de l’Économie à celui du monde du renseignement, il a répondu que c’était, essentiellement, ses rencontres avec ceux qui travaillent dans le renseignement. Il a ajouté: «Beaucoup d’entre eux pourraient gagner beaucoup d’argent en tant que civils, mais ils choisissent d’agir par engagement profond envers le service public et de contribuer à la sécurité d’Israël».

Concernant les trois chefs des principales agences de renseignement, il a déclaré qu’il était intéressant «de les connaître au-delà de leurs personnalités publiques. Ce sont des êtres humains et ont des passe-temps »comme le football et d’autres intérêts plus légers.

SHIN BET Directeur Nadav Argaman. (Yonatan Sindel / Flash90)SHIN BET Directeur Nadav Argaman. (Yonatan Sindel / Flash90)

Parler de Téhéran

Revenant à la question de l’Iran plus largement, il a déclaré: «Ma position est que l’ Iran ne peut pas faire partie de l’ONU parce qu’elle appelle à la destruction d’un autre État. L’État d’Israël ne restera donc pas silencieux face à ses préoccupations en matière de sécurité. Nous agirons avec tous nos outils pour nous assurer que l’Iran n’aura pas d’arme nucléaire. »

Concernant les récents différends entre Téhéran et l’Agence internationale de l’énergie atomique s’agissant de l’inspection de deux sites non déclarés liés au programme nucléaire, il a expliqué: «La raison pour laquelle l’Iran n’accorde pas l’accès à l’AIEA est que vous ne donnez pas accès aux endroits sur lesquels vous mentez. et où vous commettez des violations. » Clairement, Cohen pense que si les ayatollahs avaient autorisé l’AIEA à accéder aux deux sites litigieux lorsqu’on le leur a demandé, ils auraient été pris en flagrant délit de violations nucléaires.

Ensuite, on lui a demandé si le récent vote de l’AIEA demandant à l’Iran d’accorder l’accès aux deux sites nucléaires précédemment refusés aux inspecteurs n’était rien de moins qu’une belle victoire de diplomatie publique pour Israël, puisque l’agence pourrait s’abstenir de prendre des mesures pour appliquer sa décision.

Il a répondu: «Il y a eu une décision de l’AIEA. J’ai rencontré [le directeur général] Rafael Mariano Grossi à Vienne. Je lui ai dit qu’il avait une lourde charge sur les épaules. Si l’AIEA veut actualiser sa surveillance et son engagement [à suivre les règles], elle doit envoyer au Conseil de sécurité de l’ONU une recommandation de sanctions. Sinon, ce n’est pas pertinent. Comment êtes-vous pertinent autrement? J’ai l’impression qu’il a compris que si l’Iran ne les laisse pas entrer pour inspecter «bientôt les sites nucléaires contestés, il doit y avoir de réelles conséquences.

Cohen a résumé: «L’AIEA doit envoyer la question au CSNU» pour rétablir les sanctions.

Concernant à la fois l’approche de l’AIEA et de l’UE-3 (France, Allemagne et Royaume-Uni) à l’égard de la République islamique, il a affirmé: «Ils savent ce que l’Iran a fait [les attaques terroristes] sur le sol européen. L’histoire les jugera sur la manière dont ils ont traité un pays »qui sème la violence et le chaos comme l’Iran. «Les États qui veulent apaiser l’Iran font une erreur… et l’aident à contourner les sanctions.»

Il a ajouté: «L’Iran n’est pas seulement un problème pour Israël. Il menace la paix dans la région et dans le monde. C’est le premier financier des organisations terroristes, en particulier des milices chiites, dans le monde. Partout où vous trouvez l’Iran, les civils souffrent. Au Liban, le Hezbollah [allié à l’Iran] cause un préjudice économique majeur aux civils libanais. Regardez la Syrie et Gaza. Les Palestiniens de Cisjordanie ont une meilleure qualité de vie que les Palestiniens de Gaza. Il n’y a qu’une seule raison: parce que l’Iran est connecté à Gaza, il rémunère le Jihad islamique et parfois le Hamas.

DIRECTEUR DE MOSSAD Yossi Cohen. (Flash90)DIRECTEUR DE MOSSAD Yossi Cohen. (Flash90)

Le ministre du renseignement a poursuivi: «Les civils iraniens pourraient également mieux vivre si ses dirigeants faisaient moins d’efforts de détournement envers leurs supplétifs. Ils n’utilisent pas leurs fonds pour leurs civils, leurs hôpitaux et la lutte contre le Corona, mais pour se mêler de choses qui n’ont rien à voir avec eux »à travers le Moyen-Orient.

En plus de critiquer le programme nucléaire iranien et le terrorisme dans la région, Cohen a déclaré qu’il était crucial qu’en octobre, l’ONU continue l’embargo sur la vente d’armes conventionnelles aux ayatollahs. L’embargo est en vigueur depuis plus de 10 ans, mais selon l’accord nucléaire de 2015, il devrait expirer en octobre.

Le récent débat du CSNU sur la question a montré que de nombreux pays s’opposent catégoriquement à l’extension de l’embargo et que d’autres ont peur de ce que l’Iran fera si l’embargo est prolongé, a-t-il souligné : «l’Iran ne comprend que la pression. Cela a fonctionné en 2013 et également en 2015. Mais l’UE-3 doit se joindre à nous. Ils ne peuvent pas se mettre la tête dans le sable, alors que l’Iran cherche et ne cessera jamais d’essayer d’obtenir une arme nucléaire.

De plus, les Européens «doivent savoir que tout allègement des sanctions signifie que plus d’argent va au terrorisme et aux attaques en Europe».

Cohen a accordé un crédit important au président américain Donald Trump pour avoir été la principale force essayant de maintenir l’embargo de l’ONU. Interrogé sur ce qui se passe si, malgré la pression américaine, le CSNU refuse de prolonger l’embargo, il a déclaré: «Si d’autres ne se joignent pas à la pression américaine pour l’étendre, les États-Unis peuvent agir avec des outils qui sont plus durs» à certains égards.

Il a déclaré que les États-Unis pourraient «imposer leurs propres sanctions aux entreprises d’autres pays pour les convaincre de ne pas participer» au commerce des armes avec l’Iran. «Cela pourrait être encore plus important» en termes de sanctions, car les États-Unis pourraient décider de la portée des sanctions sans avoir à les diluer dans les négociations avec d’autres pays.

"Il n'y a aucun différend entre le Liban et Israël sur aucun territoire, alors pourquoi l'Iran finance-t-il le Hezbollah?" (Sur la photo: drapeau du Hezbollah; Khalid al-Mousily / Reuters)« Il n’y a aucun différend entre le Liban et Israël sur aucun territoire, alors pourquoi l’Iran finance-t-il le Hezbollah? » (Sur la photo: drapeau du Hezbollah; Khalid al-Mousily / Reuters)

Couvrant les activités de l’Iran en Syrie et au Liban, il a déclaré: «Qu’est-ce que l’Iran fait donc en Syrie? Aident-ils les civils syriens en construisant des entreprises commerciales et des stades sportifs? Non. Ils construisent un croissant iranien qui voyage à travers l’Irak, la Syrie, le Liban et aussi vers l’Europe »pour transférer des armes et promouvoir son influence néfaste.

Que se passerait-il si le candidat démocrate à la présidence, Joe Biden, était élu aux États-Unis en novembre et réactivait l’accord nucléaire iranien de 2015 comme il s’est engagé à le faire?

«L’accord signé sous Obama a rapproché l’Iran d’une arme nucléaire» en termes de clause de suspension, et de pouvoir tester des missiles balistiques et des centrifugeuses avancées, a-t-il répondu.

«Cela a créé plus de ressources pour financer les milices chiites et les groupes terroristes. Une fois qu’il [Biden] aura vu les derniers rapports des services de renseignement, il ne voudra plus « reprendre l’accord avec l’Iran ».

De plus, «nous avons dévoilé les intentions de l’Iran lorsque nous avons saisi les archives nucléaires. Aucun président américain n’osera signer un accord qui donnera une arme nucléaire à l’Iran et aidera à financer le terrorisme. »

Pour l’essentiel, Cohen est convaincu que même si Biden adopte un ton plus léger avec Téhéran, il cherchera de nouvelles concessions avant d’accepter de reprendre l’accord nucléaire.

Gérer la coopération entre les agences de renseignement israéliennes

Expliquant le rôle fondamental du ministre du renseignement, Cohen a déclaré: «Une plus grande importance a été accordée à la coopération en matière de renseignement [au niveau national et mondial] après les attentats du 11 septembre… Certaines agences de renseignement [américaines] ont intercepté des informations» qui auraient pu conduire à la capture des assaillants avant l’attaque, mais ils ne l’ont pas partagé assez rapidement avec leurs propres collègues du renseignement américain.

Il a déclaré que l’objectif du ministère du renseignement «est de ressembler davantage au directeur du renseignement national aux États-Unis, en mettant l’accent sur le pluralisme, l’intégration et la cohésion au sein de la communauté du renseignement [israélienne]».

VUE D'UN bâtiment endommagé après qu'un incendie s'est déclaré à la centrale nucléaire iranienne de Natanz, à Ispahan, le 2 juillet. (Organisation iranienne de l'énergie atomique / WANA via Reuters)VUE D’UN bâtiment endommagé après qu’un incendie s’est déclaré à la centrale nucléaire iranienne de Natanz, à Ispahan, le 2 juillet. (Organisation iranienne de l’énergie atomique / WANA via Reuters)

Le ministre du renseignement a été interrogé à propos du rapport du contrôleur de l’État de 2017 qui mentionnait en partie la raison pour laquelle Israël est entré dans une guerre indésirable et inutile avec le Hamas en 2014 – la responsabilité d’avertir de l’imminence de la guerre n’était pas correctement délimitée entre l’armée israélienne et le Shin Bet.

Cohen, pour sa part, semblait penser que la question n’était pas de donner la responsabilité exclusive d’une seule entité de renseignement, mais de gérer correctement les domaines où plusieurs acteurs avaient une part de responsabilité.

«Parfois, plusieurs agences travaillent dans le même domaine. Nous devons nous assurer qu’ils fonctionnent bien ensemble. Ces organisations sont très fortes et indépendantes… Tous les êtres humains ont un certain ego, ce qui est également bien, car vous voulez avoir  des gens qui ont envie de réussir.

Cependant, a-t-il dit, «le succès de l’Etat d’Israël doit remplacer tous les» scores de succès des organisations de renseignement prises individuellement.

Une partie de son travail en tant que ministre du renseignement consiste à «dire à nos différentes agences de renseignement: ‘C’est un défi géopolitique commun sur lequel nous devons tous travailler ensemble et nous travaillerons sur cette question dans de nombreux domaines’ ‘, afin qu’ils se rendent tous compte qu’ils n’opèrent pas seuls.

«Chacun a sa valeur ajoutée», que chacune des agences de renseignement israéliennes apporte à la table, mais tout le monde «doit aussi partager des informations».

Hamas et Hezbollah

Concernant Gaza, il a déclaré: «Jusqu’à présent, la stratégie du Hamas n’a pas fonctionné. Ils reçoivent des fonds, mais ils ne les utilisent pas pour leur population civile… Nous avons trouvé leurs tunnels pour la contrebande de roquettes – que nous avons détruites. Mais nous n’avons aucun différend avec les Gazaouis civils moyens. Nous avons complètement quitté Gaza [en 2005], mais il y a des islamistes fous, payés par l’Iran… recevant des fonds pour attaquer Israël » et ruinant la vie des Gazaouis en perpétuant le conflit.

Insistant sur le fait que le directeur du Mossad, Cohen, a contribué à faciliter le financement du Qatar au Hamas, il a déclaré: «Ces fonds sont uniquement destinés à l’aide humanitaire. Les Gazaouis doivent se demander pourquoi la vie est meilleure en Cisjordanie » où l’AP a évité tout conflit formel avec Israël.

Faisant référence au Hezbollah, le magazine a demandé comment Israël ferait face à un barrage quotidien de centaines de roquettes, envoyées par le mouvement terroriste en cas de conflit total. Le défi est particulièrement important, étant donné que les experts israéliens en matière de missiles ont déclaré au Magazine que la défense antimissile israélienne peut arrêter le Hamas, mais pas son adversaire du nord.

«CENTRALE TECHNOLOGIQUE»: le Premier ministre Benjamin Netanyahu visite le CERT national (équipe d'intervention en cas d'urgence informatique) dans un cyber parc à Beer Sheva. (Kobi Gideon / GPO)«CENTRALE TECHNOLOGIQUE»: le Premier ministre Benjamin Netanyahu visite le CERT national (équipe d’intervention en cas d’urgence informatique) dans un cyber parc à Beer Sheva. (Kobi Gideon / GPO)

Cohen a déclaré: «Nous avons de nombreux outils pour les arrêter… y compris une gamme diversifiée de défense antimissile… Je suggère que personne ne devrait tester les capacités d’Israël. Nous n’avons pas utilisé toutes nos capacités à ce jour – seulement une petite quantité. »

L’implication semble être qu’une combinaison des capacités massives de frappe aérienne d’Israël et de ses multiples niveaux de défense antimissile pourrait dissuader le Hezbollah et fournir une réponse, malgré les préoccupations soulevées par les experts de la défense antimissile.

En outre, il a exhorté l’UE et d’autres à faire pression sur l’Iran pour qu’il cesse de financer le Hezbollah, déclarant: «Sans l’Iran, le Hezbollah ne survivrait pas. Il n’y a pas de différend entre le Liban et Israël sur aucun territoire, alors pourquoi l’Iran finance-t-il le Hezbollah? »

Souveraineté

Bien que la situation ne soit pas claire quant à savoir si Netanyahu est toujours sérieux quant à l’application de la souveraineté israélienne totale ou partielle à la Cisjordanie, Cohen a déclaré: «Nous avons une option historique pour réaliser nos droits historiques juifs sur la terre. Il y a 21 pays musulmans ou arabes autour de nous; il n’y a qu’une seule terre juive.

Il s’est ensuite adressé aux États arabes sunnites modérés qui ont vigoureusement protesté contre tout mouvement d’annexion israélien qui ne fait pas partie d’un accord de paix global approuvé par les Palestiniens eux-mêmes. «Sans la puissance des États-Unis, la façon dont les choses se passeraient pour ces États vis-à-vis de l’Iran est douteuse. La normalisation avec Israël est également un intérêt pour eux », notant qu’ils peuvent bénéficier d’Israël aux niveaux militaire, économique et technologique.

Cohen a exhorté les États du Golfe: «N’attendez pas les Palestiniens. Je doute qu’ils disent oui [à la paix] pendant les 30 prochaines années… mais nous pouvons avoir la paix avec vous [comme avec l’Égypte et la Jordanie]. » Il a averti que sans aller de l’avant avec les États-Unis et Israël, ces pays sont menacés de l’intérieur par les islamistes radicaux.

Chevauchement avec le NSC

Concernant l’affirmation selon laquelle le Conseil national de sécurité et le ministère du renseignement effectuent un travail redondant, il a répondu: «Nous travaillons bien avec le NSC. Cela fonctionne également sur les questions civiles nationales alors que nous nous concentrons davantage sur la sécurité et les problèmes clandestins.

Quant à l’implication du ministère des Renseignements dans la lutte contre le coronavirus, il a déclaré que les recherches du ministère avaient fourni des preuves de l’efficacité de la surveillance du Shin Bet et qu’il pensait que le programme sauve des vies.

Dans le même temps, a-t-il noté, cela ne viole pas le droit à la vie privée des citoyens. Cohen espère que le pays reviendra bientôt à une situation où il y a 300 nouvelles infections ou moins par jour et à ce moment-là, la surveillance du Shin Bet pourrait être suspendue.

À la suite de l’interview avec le magazine, dans le cadre d’un groupe de travail qu’il dirige sur la question, Cohen a annoncé qu’une autre façon de mettre fin au programme Shin Bet consisterait à faire en sorte qu’1,68 million d’utilisateurs de téléphones portables israéliens (environ un tiers des utilisateurs) téléchargent volontairement la nouvelle application de recherche de contacts Magen 2.

Les pompiers inspectent le site d'une explosion, due selon les médias iraniens à une fuite de gaz, dans une clinique médicale de Téhéran le 30 juin (Agence de presse Tasnim / Document via Reuters)Les pompiers inspectent le site d’une explosion, due, selon les médias iraniens à une fuite de gaz, dans une clinique médicale de Téhéran le 30 juin (Agence de presse Tasnim / Document via Reuters)

Stratégie à long terme / cyber

Cohen a averti que les agences de sécurité nationale et de renseignement se perdent fréquemment à l’échelle mondiale, se concentrant sur la dernière guerre ou menace et ne regardant pas suffisamment les guerres futures et à quel point le monde change.

«La technologie évolue considérablement dans un large éventail de domaines. Israël compte moins de 10 millions d’habitants dans une petite zone, mais nous sommes considérés comme une puissance technologique… le cyber peut aussi se déplacer entre les dimensions militaire et civile. Il peut être utilisé pour l’eau et les technologies agricoles… Beaucoup ont essayé d’utiliser les ressources pétrolières pour nous détruire… nous essayons d’utiliser nos cyber-talents pour construire et améliorer l’humanité.

Soit dit en passant, Cohen rencontrait de hauts responsables informatiques peu de temps après avoir rencontré le magazine. Il a ajouté qu’il voulait «voir nos capacités et notre planification cybernétiques prêtes pour faire face à chaque scénario».

Il ne fait aucun doute que Cohen est très motivé pour montrer sa maîtrise du nouveau domaine qu’il contribue à façonner, ainsi que pour préparer le pays aux défis futurs à la fois prévus et imprévus.

Adaptation : Marc Brzustowski

6 Commentaires

  1. Que l’ Éternel, bénisse tous ces responsables qui œuvrent pour Israël. Qu’Il ouvre leurs yeux sur les réels besoins et solutions adéquates. Q’Il bénisse et garde Son Peuple, et qu’Il fortifie Tsahal… Protection et Sagesse dans tout Israël. ( que j’aime !!! ).
    Et un petit rappel, toujours d’actualité, pour le Hamas : Celui qui Bénit Israël sera Béni, celui qui maudit Israël, sera maudit !!!

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