Les crypto-juifs sont des juifs qui pratiquent le judaïsme en secret tout en professant publiquement une autre religion. Ils sont un phénomène ancien mais sont largement associés aux Juifs séfarades d’Espagne et du Portugal.

Crypto-juifs: Qui étaient les juifs secrets (Aaron Reich)

La peinture représente des crypto-juifs tenant un seder de la Pâque en secret.  (crédit photo : Wikimedia Commons)La peinture représente des crypto-juifs tenant un seder de la Pâque en secret. (crédit photo : Wikimedia Commons)
Les crypto-juifs sont des juifs qui pratiquent le judaïsme en secret tout en prétendant publiquement détenir une religion différente.
Les crypto-juifs se retrouvent tout au long de l’histoire juive partout où la persécution contre la foi juive est forte.
Cependant, le terme est souvent destiné à désigner les juifs séfarades de l’Espagne catholique et du Portugal, également appelés conversos ou marranes. Cependant, le phénomène ne se limite pas à l’Espagne et au Portugal, les crypto-juifs de la péninsule ibérique se répandant dans le monde, notamment après l’expulsion.

Qui sont les juifs séfarades et d’où viennent-ils ? Quand les Juifs sont-ils arrivés pour la première fois en Espagne et au Portugal ?

L’histoire des débuts de la communauté juive séfarade est très floue. À la base, les juifs séfarades sont des juifs qui vivaient en Espagne (dont le nom hébreu a toujours été sépharade) et au Portugal.
Mais quant à savoir quand et comment ils sont arrivés là, c’est un sujet de débat considérable.
Le roi d'Espagne Ferdinand et la reine Isabelle donnent une audience à un Juif après le décret annonçant l'expulsion de la communauté juive espagnole, peinture d'Emilio Sala Frances en 1889 (crédit : FLICKR)Le roi d’Espagne Ferdinand et la reine Isabelle donnent une audience à un Juif après le décret annonçant l’expulsion de la communauté juive espagnole, peinture d’Emilio Sala Frances en 1889 (crédit : FLICKR)
Certaines traditions situent la présence des Juifs en Espagne et au Portugal à des milliers d’années, après la destruction du Premier Temple par les Babyloniens.
D’autres suggèrent que les Juifs ne seraient arrivés en Espagne et au Portugal qu’après la Seconde Guerre punique, lorsque la région, alors appelée Hispanie, a été reprise par les Romains aux Carthaginois.
Cependant, les récits juifs traditionnels disent qu’une autre vague de migration est arrivée en Hispanie après que les Romains ont détruit le Second Temple en 70 de notre ère.
L’historien juif romain Josèphe a affirmé qu’il y avait une diaspora juive considérable dans toute l’Europe en 90 de notre ère, et les écrits du Nouveau Testament impliquent également la présence de Juifs en Hispanie.

De quelle tribu sont issus les juifs séfarades ?

Avant la destruction du Premier Temple, 10 des tribus d’Israël ont été perdues, connues sous le nom de 10 tribus perdues . Personne ne sait ce qui leur est arrivé, bien que certains groupes de juifs prétendent descendre d’eux, comme les juifs éthiopiens prétendant descendre de la tribu de Dan et certains juifs indiens prétendant descendre de la tribu de Menashe .
Cependant, il est admis de toutes parts que les Juifs séfarades descendent des tribus de Juda, Benjamin et Lévi . En d’autres termes, les mêmes tribus dont presque tous les Juifs prétendent descendre.
''Alfonso was certain that whoever read his compositions would never be able to reveal his secrets...'' (credit: POLYGLOT BIBLE/NATIONAL LIBRARY ISRAEL/ALFONSO DE )‘Alfonso était certain que celui qui lirait ses compositions ne serait jamais capable de révéler ses secrets… » (crédit: POLYGLOT BIBLE/NATIONAL LIBRARY ISRAEL/ALFONSO DE )

L’Espagne et le Portugal ont-ils persécuté leurs Juifs ?

Absolument.
Sous la domination musulmane de la péninsule ibérique, qu’ils appelaient Alandalus, la vie juive a prospéré. C’était l’ âge d’or de la communauté juive espagnole et abritait des personnalités juives célèbres comme Maïmonide et Samuel HaNagid.
Cependant, les choses allaient bientôt s’arrêter en raison de la Reconquista, la reconquête chrétienne de la péninsule. Cela a commencé à la fin des années 1200 et s’est finalement conclu en 1492 avec la reddition de Grenade .
La persécution contre les Juifs était un phénomène fréquent dans la péninsule ibérique même auparavant. Avant la conquête musulmane, lorsque la péninsule ibérique était largement gouvernée par les Wisigoths, il y a eu plusieurs cas de persécution, de conversion forcée et d’expulsions. les crypto-juifs étaient un événement connu au cours de ces périodes dans la mesure où des lois ont été élaborées spécifiquement pour y remédier.
Cela s’est poursuivi parmi les royaumes chrétiens du Nord, mais s’est aggravé au 14ème siècle au milieu de la montée de l’antisémitisme, qui a vu les Juifs ciblés par davantage de conversions forcées, des lois discriminatoires et même des massacres.
Lorsque la domination musulmane sur l’Espagne a pris fin, la protection dont disposaient les Juifs espagnols a également disparu. Le décret de l’Alhambra a expulsé de force les Juifs à la fin de 1492, entraînant la diaspora juive séfarade. La plupart sont allés dans des pays sous domination musulmane comme la Perse (Iran) et l’Empire ottoman (Turquie, Grèce, la majeure partie du Moyen-Orient). D’autres ont fui vers les Pays-Bas du Nouveau Monde.
Mais d’autres juifs sont restés au Portugal et en Espagne en tant que crypto-juifs .

L’essor des conversos en Espagne et au Portugal

Avec une persécution élevée, de nombreux Juifs espagnols et portugais se sont convertis au christianisme. Ces Juifs étaient appelés nouveaux chrétiens ou conversos (c’est-à-dire convertis) et pratiquaient le christianisme en apparence, mais certains continuaient à pratiquer le judaïsme en secret.
Ces juifs secrets, également connus sous le nom de crypto-juifs, étaient eux-mêmes redoutés par de nombreuses personnes en Espagne et au Portugal, où ils étaient souvent appelés judaïsants ou marranes (ce qui signifie porc) .
Plus précisément, on craignait que la conversion sous la menace ne soit pas sincère et les anciens chrétiens voulaient également être distincts des nouveaux chrétiens.
Les nouveaux chrétiens comme les conversos ont été privés de positions puissantes, l’Espagne et le Portugal utilisant un test de Limpieza de Sangue (pureté du sang) pour s’assurer que sa lignée était pure et chrétienne.

L’Inquisition espagnole

L’Inquisition espagnole était un outil pour extirper les hérétiques d’Espagne et du Portugal, comme les crypto-juifs. Il a été fondé à la fin des années 1400 et a duré jusqu’en 1834.
Malgré les idées fausses populaires, bien que l’Inquisition ait été très approfondie et efficace, la plupart des personnes enquêtées n’ont pas été exécutées. En fait, sa puissance et son efficacité font l’objet d’un débat.
Les inquisiteurs étaient tous instruits. Toute personne soupçonnée d’être juive a fait l’objet d’une enquête approfondie et d’une surveillance étroite. Les dossiers ont été méticuleusement conservés entre les enquêtes et étudiés. Cependant, les inquisiteurs étaient fortement réglementés et avaient peu de pouvoir en dehors des limites de leur poste.
Malgré cela, la peur de l’Inquisition était bien réelle. L’étendue de cette situation en Espagne est débattue, mais les gens de toute l’Europe et de l’Empire espagnol connaissaient et craignaient l’Inquisition.

Callejudios, rue des Juifs à Lima (Pérou).
C’est cet antisémitisme et cette discrimination préexistants qui ont fait que les crypto-juifs restent secrets, et la pratique crypto-juive était quelque chose dont peu de gens étaient conscients.

Où vivaient les crypto-juifs espagnols et portugais ?

Les crypto-juifs vivaient dans tous les empires espagnol et portugais – d’autant plus que partout où les Espagnols et les Portugais allaient, l’Inquisition suivait.
En conséquence, les crypto-juifs étaient présents en Afrique, en Sicile, en Inde, au Mexique, au Costa Rica, en Amérique du Sud et plus encore.
Des communautés crypto-juives existaient même aux États-Unis, la plus connue étant les crypto-juifs du Nouveau-Mexique . Cette communauté fait partie des Hispanos du Nouveau-Mexique, eux-mêmes descendants de peuples indigènes et de colons espagnols.
En reconnaissance de leur passé juif, des lois ont été promulguées en Espagne et au Portugal pour accorder aux Juifs ayant une ascendance séfarade avérée la citoyenneté .
Beaucoup de gens aujourd’hui sont d’origine crypto-juive. Des efforts sont également déployés pour éduquer davantage de crypto-juifs sur leurs traditions et leur identité .

Quels sont les noms de familles de crypto-juifs ?

Depuis que les crypto-juifs ont essayé de rester discrets, il est difficile de déterminer la descendance crypto-juive uniquement par son nom .
Une tendance dans certains noms de famille de crypto-juifs est l’utilisation du suffixe -ez, qui pourrait signifier « fils de ». Mais cela se voit aussi chez d’autres juifs séfarades.

Y avait-il des crypto-juifs non séfarades ?

Oui. Partout où les juifs vivaient et étaient persécutés, il y avait des crypto-juifs .
Dans les années 1600, de nombreux Juifs de ce qui est aujourd’hui la Turquie et la Grèce ont suivi le prétendant messianique Shabtai Zvi . Beaucoup de ces Sabbatéens suivraient Zvi en se convertissant extérieurement à l’islam mais en pratiquant toujours une forme de judaïsme en secret. Certains de leurs descendants sont encore connus aujourd’hui sous le nom de Dönme, bien qu’ils aient tendance à garder le secret sur leur identité et leurs pratiques.
Dans les années 1700 et 1800, il y avait les partisans d’ un autre prétendant messianique, Jacob Frank , un juif polonais. Lui et ses partisans se sont convertis au catholocisme mais ont pratiqué leur propre forme de judaïsme. Contrairement aux Sabbatéens, cependant, il y a peu ou pas de trace de pratiques frankistes se poursuivant au-delà du 19ème siècle.
Un exemple beaucoup plus récent peut être vu au 20e siècle parmi les Juifs qui vivaient en Union soviétique. En raison de la persécution de la religion en général, de nombreux Juifs soviétiques ont gardé leur foi et leur observance juives un secret bien gardé.
Cela a pris fin après l’effondrement de l’Union soviétique, et nombre de ces Juifs revendiquent désormais leur foi et leur identité.
Par AARON REICH JERUS.POST
Goya/Tribunal de la Inquisición, également appelé Autodafé de l’Inquisition/ Huile sur bois/1812 – 1819

 

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