Rabbis stand in the biggest German synagogue in Rykestrasse street in Berlin on Friday, Aug. 31, 2007. After two years of renovation work to the synagogue built in 1904 it reopened on Friday, Aug. 31, 2007. (AP Photo/Markus Schreiber)

Trop d’Allemands se convertissent-ils au judaïsme ?

En examinant le taux élevé de conversions au judaïsme ces derniers temps, certains en Allemagne pensent que les gens se convertissent peut-être par sentiment de culpabilité et de honte, plutôt que par amour pour la foi.

Les Juifs d’Allemagne ont été secoués cet été par un petit chantre à la grosse voix. Mais pas dans le sens qu’on pourrait penser.

 

Mais maintenant, Gerstetter – la première femme cantor née en Allemagne – est une persona non grata dans ce sanctuaire même de l’ancien Berlin-Est, après avoir écrit une chronique critique de la conversion en Allemagne dans Die Welt, un grand journal allemand.

Dans l’article intitulée « Pourquoi le nombre croissant de convertis est un problème pour le judaïsme », Gerstetter a accusé trop de gens en Allemagne de se convertir pour de mauvaises raisons – comme expier le passé nazi de leur famille ou s’identifier aux victimes plutôt qu’aux auteurs – et elle a critiqué le fait que les convertis occupent de nombreux postes de direction juifs en Allemagne.

« Je sais qu’il ne faut pas parler du Guèr », a écrit Gerstetter, utilisant le mot hébreu pour converti et citant le désapprobation de la loi juive sur la différenciation entre les convertis et les personnes nées juives.

« Mais cela peut-il être vrai toujours et partout? » elle a demandé. « Le très grand nombre de nouveaux Juifs a entraîné un changement considérable dans la vie juive en Allemagne. Dans certains services et lors de certains discours, je ressens plus un événement interreligieux que la visite à la synagogue que je connais depuis l’enfance.

La seule personne citée par Gerstetter était le rabbin Walter Homolka, un converti au judaïsme qui a fondé le séminaire rabbinique réformé allemand, le Collège Abraham Geiger, en 1999, et qui est actuellement embourbé dans la controverse.

Mais dans la synagogue où elle a travaillé pendant deux décennies, sa chronique a frappé fort. Son rabbin, Gesa Ederberg, s’est converti au judaïsme alors qu’il étudiait au Jewish Theological Seminary de New York en 1995 ; elle est ensuite entrée à l’école rabbinique et a été ordonnée en Israël en 2003. Un certain nombre d’habitués de la synagogue se sont également convertis. Beaucoup ont perçu l’article de Gerstetter comme une attaque personnelle.

« Ces gens de notre synagogue qui se sont convertis et qui adorent sa voix merveilleuse, sont sidérés », a déclaré Ederberg le jour de la parution de l’article.

Elle a dit que Gerstetter a soulevé des questions importantes. « Le phénomène de tant de convertis en Allemagne est un phénomène vraiment intéressant et parfois très problématique, et il doit être regardé avec franchise », a déclaré Ederberg. « Être conscient et ouvert à ce sujet est quelque chose qui est exigé des personnes qui se sont converties, y compris moi-même. »

Mais Gerstetter était négative à propos de la plupart des conversions, a noté Ederberg, demandant: « Comment peut-elle diriger nos prières si c’est ce qu’elle ressent? »

Quelques jours après la publication de la chronique, un message est apparu sur la page Facebook de la synagogue annonçant que Gerstetter avait été « libérée de ses fonctions par la communauté juive de Berlin jusqu’à nouvel ordre ».

Aucune explication n’a été incluse et il n’y a pas encore d’informations sur le site Web de la communauté juive. Mais la page Facebook de la synagogue a également publié une déclaration distincte le même jour soulignant qu’elle « accueille tous les fidèles, qu’ils soient nés juifs ou convertis, et c’est une valeur centrale de notre synagogue que chacun se sente à l’aise et respecté ici, peu importe quel a été leur parcours juif jusqu’à présent.

Gerstetter prévoit une action en justice contre la communauté juive de Berlin pour son licenciement. Die Welt a rapporté le 26 août qu’elle avait retenu les services de l’avocat Markus Kelber, connu pour son expertise en droit du travail.

Gerstetter n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Mais il est clair que ses paroles ont résonné dans toute la communauté juive d’Allemagne, avec des gens qui descendent de tous côtés.

Gerstetter a exposé deux arguments dans sa chronique. Tout d’abord, elle a déclaré que si la conversion avait contribué à revitaliser la communauté juive post-Holocauste, le nombre de convertis « a fortement augmenté » au cours des trois dernières décennies – et que les communautés juives avaient été trop rapides pour approuver certaines conversions.

Ceux qui ont des pères juifs ont une raison légitime de se convertir, a-t-elle dit. Mais d’autres, a-t-elle dit, peuvent être motivées par une déconnexion de la foi de leurs parents ou – dans une tournure typiquement allemande – par un « souhait d’être autorisé à passer de » l’autre côté « – de la famille de l’agresseur à un nouveau , la construction familiale juive comme une forme de réparation abstraite.

De plus, selon Gerstetter, trop de nouveaux convertis deviennent des rabbins et des dirigeants communautaires, ce qui conduit à ce qu’elle a qualifié de judaïsme non ancré dans l’expérience et la tradition, mais plutôt « un judaïsme théorique, presque une religion entièrement nouvelle » – une qui elle a appelé « sans âme ».

« Il faut des règles claires pour savoir quand et pourquoi les convertis peuvent occuper des postes élevés dans la communauté », a écrit Gerstetter, dont le père s’est converti au judaïsme. « Diluer la tradition juive ne peut pas être une option. »

De nombreux juifs allemands rejettent l’affirmation de Gerstetter selon laquelle les convertis atténuent la communauté et le caractère juifs du pays.

« Parler d’un problème croissant est hors de question », a déclaré le rabbin Andreas Nachama, qui dirige la Conférence rabbinique générale, ou ARK, l’organisme rabbinique progressiste d’Allemagne dont le tribunal rabbinique examine principalement les demandes de personnes de père juif cherchant à consolider leur statut sous loi juive traditionnelle, connue sous le nom de halakha. Contrairement au mouvement réformiste américain, le mouvement libéral allemand n’accepte pas la descendance patrilinéaire.

Et « parler de ‘dilution’ est généralement interdit pour des raisons éthiques uniquement et c’est une impertinence », a ajouté Nachama, au nom de l’ARK. « Dans l’ensemble, les Guerim [convertis] sont un enrichissement pour les communautés.

Mais d’autres disent que Gerstetter a raison. Les conversions « sont devenues démesurées. C’est un symptôme de traumatisme pour les deux parties », a déclaré Barbara Steiner, historienne et thérapeute dont le livre de 2015, « Die Inszenierung des Jüdischen » – « La mise en scène de la judéité » – examine la conversion des Allemands au judaïsme après 1945. Steiner elle-même convertie lors de son mariage avec son mari juif en 2000.

Bien qu’il soit impossible de déterminer le nombre de convertis juifs en Allemagne aujourd’hui, les archives officielles suggèrent qu’ils ne représentent qu’une petite proportion de la population juive globale.

Au total, il y a environ 100 000 membres de communautés juives sous le Conseil central des juifs en Allemagne, et autant d’autres qui ne sont pas affiliés. Une grande majorité sont des Juifs arrivés de l’ex-Union soviétique depuis 1990.

Au cours des 21 dernières années, 1 697 personnes se sont converties, selon le Conseil central de la protection sociale des Juifs en Allemagne, soit une moyenne d’environ 80 personnes par an au cours de cette période. En 2021, un total de 43 conversions ont été achevées, et parmi celles-ci, la majorité étaient orthodoxes, selon une source proche du beit din orthodoxe, ou tribunal religieux juif.

La question de savoir combien de ces convertis ont assumé des postes officiels de direction dans leurs communautés est encore plus difficile à répondre. Certains des diplômés de l’Abraham Geiger College sont convertis au judaïsme, comme c’est le cas dans de nombreuses écoles rabbiniques non orthodoxes aux États-Unis, mais beaucoup d’entre eux ne travaillent pas en Allemagne.

La question de savoir si cela compte est au cœur du différend que Gerstetter a mis en évidence avec sa chronique. La loi juive reconnaît les convertis comme juifs et désapprouve toute distinction entre eux et les personnes nées juives. Les personnes qui se sont converties au judaïsme sont autorisées à devenir rabbins en suivant le même long cycle d’études – souvent cinq ou six ans – exigé des personnes nées juives. Et dans de nombreux cas, parce qu’ils ont choisi la religion, les convertis peuvent être des adhérents plus méticuleux à la loi juive que les personnes nées juives.

« Très souvent, les convertis de nos communautés passent devant nous – ils font voir aux parties moins traditionnelles de la communauté ce qu’ils sont censés faire », a déclaré le rabbin Zsolt Balla, membre du conseil d’administration de la Conférence rabbinique orthodoxe d’Allemagne. . Balla n’est pas un converti, mais ses origines reflètent également la complexité des familles juives européennes : son père n’était pas juif et il a été élevé laïc en Hongrie.

Rabbi Zsolt Balla
( Photo : Getty Images )
C’est même acceptable de venir au judaïsme par une confrontation avec le passé nazi, a déclaré Balla.

« Parfois, il arrive que quelqu’un soit confronté au sombre passé de sa propre famille et… se familiarise et se passionne pour le judaïsme », a-t-il déclaré. « Cela arrive et ce n’est certainement pas une disqualification. »

En fait, a noté Balla, « le Talmud dit que les descendants d’Haman » – l’antagoniste de l’histoire de Pourim – « devinrent des rabbins à Bnei Brak. Ce n’est donc pas sans précédent dans l’histoire juive que les persécuteurs les plus acharnés des Juifs ont produit des gens qui sont devenus des rabbins savants.

Répondant à la suggestion de Gerstetter selon laquelle les rabbins allemands convertis approuvent les conversions laxistes pour les autres, Balla a noté qu’il n’y a pas de loi juive interdisant aux convertis de devenir des dirigeants communautaires. Mais, a-t-il dit, il existe une tradition « selon laquelle si les convertis deviennent rabbins et juges, ils ne sont pas autorisés à prendre part aux procédures liées au giur », ou à la conversion, a déclaré Balla. « Dans les cercles orthodoxes, il n’arrive pas que des convertis permettent aux autres de se convertir. »

« La discussion sur le nombre de convertis que nous pouvons accueillir dure depuis au moins 20 à 25 ans », a déclaré Steiner, qui a noté qu’après la conversion de l’Holocauste est devenu un outil important pour préserver les communautés juives en Allemagne.

La communauté juive allemande a été éviscérée par l’Holocauste, le génocide contre les Juifs européens perpétré par le gouvernement nazi d’Allemagne. Après la fermeture des camps de personnes déplacées gérés par les Alliés dans les années 1950, seuls quelque 25 000 Juifs vivaient dans l’ex-Allemagne de l’Ouest et seulement quelques centaines à l’est.

Il y avait aussi des milliers de personnes qui voulaient se convertir au judaïsme. Après que le grand rabbin de Berlin ait reçu des milliers de demandes de conversion, une commission spéciale a été créée en 1950 pour examiner les demandes et s’assurer que les anciens nazis n’étaient pas autorisés à se convertir. Certaines des demandes provenaient de personnes qui souhaitaient accéder aux avantages offerts aux Juifs allemands, mais beaucoup provenaient d’Allemands accablés par des sentiments « de culpabilité, de honte et de choc » à propos de l’Holocauste, selon Steiner, qui a examiné les demandes dans le cadre de ses recherches.

La plupart des candidats ont été rejetés, mais beaucoup – principalement des femmes mariées à des hommes juifs, y compris des survivants – sont devenus juifs, ouvrant la voie à une communauté qui comprend de nombreux convertis.

« Je ne connais aucune famille juive allemande qui n’ait pas été impliquée à un moment donné dans un Beth Din », a déclaré Steiner.

Même dans ce contexte, les circonstances actuelles se démarquent, a déclaré Steiner. Elle a dit qu’elle était largement d’accord avec Gerstetter, même si elle aurait souhaité que la cantarice ait fait valoir son point de vue avec plus de nuances et au sein de la communauté juive, pas dans la presse grand public. Les tribunaux juifs devraient être plus sévères envers qui accepter, a déclaré Steiner, et les nouveaux convertis devraient être plus modestes dans leurs objectifs.

« Je crois vraiment que la deuxième ligne pour un converti dans la communauté juive est une position assez bonne », a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez toujours pas être là en tant que rabbin prononçant la prière pour se souvenir des victimes de l’Holocauste qui ont peut-être été assassinées par vos propres ancêtres. Il y a définitivement une ligne rouge.

Elle a ajouté, se référant au bain rituel dans lequel l’immersion est requise pour la conversion, « Vous ne pouvez pas vous défaire de cet héritage [nazi] avec un bain dans le mikvé. »

Steiner a dit qu’il était possible de concilier son héritage allemand avec la décision de devenir juif – mais seulement si cette réconciliation est faite avec une délibération minutieuse.

« Il faut trouver un moyen de gérer ces ambivalences. C’est ce que l’ancienne génération de rabbins attendait des convertis, a-t-elle déclaré. « Et je pense que Gesa Ederberg est l’une des exceptions : elle a toujours dit : ‘Je suis une convertie, mais je n’ai jamais pensé que je pourrais être rabbin en Allemagne.' »

Plusieurs des autres membres de la conférence rabbinique progressiste sont des convertis comme Ederberg. Certains d’entre eux ont déjà déclaré avoir différé leur conversion pour éviter de donner l’impression de s’identifier aux victimes de l’Holocauste ou de poursuivre une affiliation religieuse pour des raisons opportunistes. Mais après avoir participé à des communautés juives pendant de nombreuses années, ils se sont finalement convertis – puis ont poursuivi l’ordination rabbinique.

Les convertis allemands au judaïsme qui sont des rabbins disent que l’Holocauste est en effet présent dans leur leadership.

Un rabbin qui a grandi en Allemagne, s’est converti au judaïsme avant d’être ordonné et sert maintenant une congrégation dans un autre pays a déclaré que des questions sur l’Holocauste se posent fréquemment. (Le rabbin a demandé l’anonymat pour éviter d’envenimer davantage le débat sur la conversion.) La congrégation « voulait savoir ce que ma famille avait fait pendant l’Holocauste et comment je pensais à l’Holocauste. J’ai répondu », a déclaré le rabbin. Et lors des événements de commémoration, « j’encadre généralement – et je remets ».

Lorsque les gens interrogent Ederberg sur ses antécédents familiaux, elle leur dit que ses deux grands-pères étaient des soldats pendant la Seconde Guerre mondiale, l’un d’eux étant mort lors de la bataille de Stalingrad. « L’autre m’a dit des années plus tard qu’il était mécanicien et qu’il était vraiment content de ne pas avoir à tirer », a-t-elle déclaré. « Mais il faisait toujours partie du système. »

« En tant qu’Allemand qui s’est converti au judaïsme, vous avez ce poids particulier et cette responsabilité d’être très clair sur ces questions », a ajouté Ederberg. « Et tous ceux qui se convertissent avec moi doivent y faire face. »

En fin de compte, la colonne de Gerstetter pleure une double perte : presque anéantie par l’Holocauste, la communauté juive s’est lentement reconstruite, pour subir ce qu’elle dit avoir été une « perte de la forte identification qui existait dans les années post-Shoah ».

Même si, comme le suggère Gerstetter, les communautés juives ont mis un frein à la conversion pour maintenir un équilibre précaire vis-à-vis des Juifs de naissance, « le train a quitté la gare il y a longtemps », comme le dit Steiner.

Quoi qu’il arrive ensuite, il est important de ne pas saper les convertis parmi nous, a déclaré Balla : Ils font partie de l’avenir. Même en tant que rabbins.

«Je ne suggérerais pas à un converti de lutter pour un rôle de leadership. Mais peut-être que la personne possède une qualité de leadership que personne d’autre n’a », a-t-il déclaré.

Source : ynetnews.com

3 Commentaires

  1. Ca ne me surprend pas. Pour certains, car la vocation sincère existe aussi, sûrement, notamment dans les mariages mixtes, l’identification à la victime c’est comme la Légion d’Honneur, car derrière le statut de victime (une des motivations), c’est choisir le camp du bien. J’ai remarqué que de plus en plus de gens cherchent à faire valoir leur titre de « Juste ». Cela dit, il y a aussi des juifs qui se convertissent au christianisme qu’ils considèrent comme l’achèvement du judaïsme. Nous avons cette chance aujourd’hui de pouvoir changer de religion pour une autre ou simplement sortir de la religion. Ce qui compte, ce n’est pas sa religion, mais ce que l’on devient. Je préfère un incroyant mais qui est droit dans sa vie, à un croyant terroriste.

  2. Tres bon commentaire
    Je n ajouterai que tout juif l a été par adhésion conversion lorsqu’il a accepté la torah au Sinaï sinon avant personne n était juif
    J ai aimé votre écrit sur jerusalem si loin et si proche car pour moi cela représente ce qu il y a de plus dur a atteindre dans le judaisme et que malheureusement pour certains n atteignent jamais
    C est l essence même du judaïsme sa beauté sa puissance sans laquelle le monde ces mondes ne pourraient pas fonctionner

  3. Tant d’encre, tant de questions, pour si peu de vent dans un verre d’eau, pour 1600 conversions en 20 ans, pour 80 par an..!
    Naître ou, et être Juif, Juive, du nord, du sud, de l’est, de l’ouest, athée, religieux, de droite, de gauche, du centre ou d’ailleurs n’est-il pas le droit de chacun, de chacune d’exister, de vivre, de survivre dans un monde parfois hostile ?
    Une vingtaine de millions d’entre nous sur cette planète à coté, avec, parmi quelques milliards « d’autres », une vingtaine de millions de notre nation, réunie autour d’une identité, d’une pluralité, ici et ailleurs, autour d’une réalité, le Peuple d’Israël, notre nation..
    Toutes, tous ensembles vers cette lointaine et si proche Jérusalem, et qu’importe que ce ne soit que de Paris, de Berlin, D’Alger ou d’Odessa..!
    Et respect au courage de ces convertis, là où il y avait tant de nazis, sans oublier, par exemple, l’émotion que je ressens chaque fois que je vois Beate Klarsfeld, et tant d’autres..

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