Je cherche une bonne chanson de Hanouka (A-S. Carrol)

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(Xavier Tello / Flickr)

Je rêve d’une chanson de Hanouka aussi bonne que ‘White Christmas’

Un ami de Facebook recherche des candidatures pour le grand Hanukah Song. Je ne suis pas impressionné par les candidats.

Les classiques – «Maoz Tzur (Rocher des âges)», «Oh Hanukkah Oh Hanukkah», «Sevivon» et «J’ai un petit Dreidel» – ont un attrait nostalgique et je ne pourrais pas imaginer cette fête mineure sans eux. Mais personne ne les qualifierait de bonne chanson.

Les suggestions les plus récentes vont de « Hanukkah à Santa Monica » de Tom Lehrer au « Chanukah Song » d’Adam Sandler fréquemment révisé .

Il y a d’autres nominés qui ne sont pas des parodies , des chansons de nouveauté ou des vieux châtaignes, mais peu se connectent efficacement aux thèmes ou aux émotions de la fête elle-même.

Et n’est-ce pas ce que nous entendons par une grande chanson? La musique et les paroles se combinent pour capturer l’essence de la chose chantée, qu’il s’agisse d’une histoire d’amour mourante, d’un désir ardent d’être chez elle ou du personnage d’un lieu donné. 

Une bonne chanson est aussi souvent plus suggestive qu’explicite, ou du moins tire sa grandeur de quelques images cristallines et non d’une liste d’associations. (

Pensez à «La façon dont vous portez votre chapeau / La façon dont vous sirotez votre thé» de « Ils ne peuvent pas m’enlever ça loin de moi », deux exemples qui évoquent toutes les bizarreries ou les habitudes que nous trouvons attachantes chez un être cher. )

Peter Yarrow de Peter, Paul & Mary a écrit la chanson de Great Hanukkah avec «Light One Candle», mais le tout est trop spécifique et littéral à mon goût: «Allumez une bougie pour les enfants Maccabées / Merci leur lumière n’est pas morte; / Allumez une bougie pour la douleur qu’ils ont endurée / Quand leur droit d’exister a été refusé. “

 

C’est un appel émouvant aux armes, mais je ne connais pas beaucoup de leçons d’histoire qualifiant d’excellentes chansons, y compris «La bannière étoilée».

Je vais prendre «Cette terre est votre terre» à chaque fois, ce qui vous fait aimer Amérique en construisant une série d’images qui capturent sa beauté physique et métaphorique. Cela vous montre, plutôt que de vous dire, pourquoi cet endroit vaut la peine d’être chanté.

Et c’est vraiment ce qui manque dans presque toutes les chansons de Hanouka que je puisse nommer. 

Ils vous disent en quoi consiste la fête (“Hark! Il y a longtemps dans l’ancien pays d’Israël / Brave Maccabeus a dirigé le groupe fidèle”), mais ne connectez pas mot et mélodie pour vous montrer pourquoi vous devez vous en soucier. Ils ne trouvent pas cette image et cette humeur mythiques qui vous poussent à soupirer et à dire: «Oui, tout à fait juste.”

Dommage, Irving Berlin n’a pas écrit de chanson pour Hanoukka, car son ” White Christmas ” montre exactement comment transformer une chanson des fêtes en une chanson intemporelle.

 Le compositeur juif a écrit cette chanson à la veille de la Seconde Guerre mondiale, qui a été entendue à la radio quelques semaines seulement après Pearl Harbor.

 Sa stature et sa popularité grandissent à mesure que de plus en plus de soldats sont envoyés à l’étranger et entendent dans leurs paroles un désir ardent de ce qu’ils ont laissé et qu’ils pourraient ne plus voir.

La chanson parle à peine de Noël et certainement pas de la naissance de Jésus. Au lieu de cela, il capture avec nostalgie ce que l’on ressent à Noël , même si vous ne le célébrez pas. (L’intro rarement chantée révèle qu’il n’était même pas écrit comme une chanson sur la guerre: le narrateur est en réalité un nordiste qui a été transplanté dans les «orangers et palmiers» de Beverly Hills, rêvant d’hivers à la maison.)

Et il est incroyablement compact: Célèbre, il n’a que 54 mots et 67 notes. Il n’ya en réalité que deux évocations concrètes de la saison dans toute la chanson: les cimes des arbres scintillent de neige et les enfants entendent le son des cloches de traîneau. C’est tout.

 Mais vous voyez la neige, entendez les cloches, et même si vous n’avez jamais habité au nord de la ligne Mason-Dixon, vous serez transporté dans le pays mythique de Noël, l’hiver.

C’est pourquoi, lorsque l’on me presse de nommer ma chanson préférée de Hanoukka, je réponds généralement «In the Window».

C’est aussi court qu’une bénédiction, elle a une mélodie mélancolique du type «Noël blanc» et emprunte même le motif de la neige pour peindre une image indélébile. d’allumer des bougies pendant la nuit la plus sombre de l’année: «À la fenêtre, vous pouvez voir la lueur / de ma menorah, sur de la neige fraîchement tombée…».

Voilà en gros, avec un ou deux autres couplets sur l’allumage de la bougie de cette nuit.

La chanson aborde l’essence performative de Hanoucca, qui consiste à “annoncer le miracle”, c’est-à-dire allumer des bougies où elles peuvent être vues par le monde extérieur, pour célébrer notre croyance en la rédemption et le renouveau, et au mépris de nos fréquentes l’impulsion de protéger notre culture minoritaire d’un monde éventuellement hostile.

J’aimerais savoir qui a écrit «À la fenêtre» – c’est généralement attribué à une «mélodie folklorique hébraïque». Mais ce serait une ironie délicieuse si elle avait été écrite par quelqu’un qui n’était pas juif.

Par Andrew Silow-Carroll
Les points de vue et opinions exprimés dans cet article sont ceux de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement les points de vue de JTA ou de sa société mère, 70 Faces Media.

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