Un article de Chaïm Lax, contributeur à HonestReporting, un organisme de surveillance des médias basé à Jérusalem qui se concentre sur l’antisémitisme et les préjugés anti-israéliens.

Un homme célèbre a dit un jour : « Un mensonge peut voyager à l’autre bout du monde pendant que la vérité met ses chaussures. » Lorsqu’il s’agit de débats sur Israël et le sionisme, le mouvement de libération du peuple juif, cette déclaration est on ne peut plus justifiée. Souvent, les journalistes et les influenceurs des médias sociaux partagent des citations célèbres sur Israël qui sont soit des fabrications pures et simples, soit des citations erronées trompeuses. Cependant, au moment où la vérité sur ces citations est révélée, elles ont déjà été partagées des milliers de fois et vues par des centaines de milliers de personnes.

Ce qui suit est une liste de certaines des fausses citations ou des citations erronées les plus populaires sur Israël qui sont encore partagées par les médias réputés et les célébrités en ligne :

Fake 1. « Nous devons expulser les Arabes et prendre leur place » – David Ben Gourion

Citée dans des sources d’information aussi réputées que The Economist , The Independent et The Baltimore Sun , cette citation d’une lettre de 1937 du futur premier Premier ministre d’Israël fait l’objet de controverses depuis un certain temps. Selon l’historien israélien Benny Morris , qui a permis de populariser cette citation en la citant dans son livre de 1985 « La naissance du problème des réfugiés palestiniens, 1947 – 1949 », le problème avec cette citation est que, dans la lettre originale, les mots écrits avant elle sont barrés. Si ces mots sont inclus et le contexte est pris en compte, les mots de Ben Gourion prennent alors le sens opposé à celui qui est communément cité. Morris affirme en outre que, sur la base des preuves, ces mots n’ont pas été barrés par Ben Gourion mais par quelqu’un d’autre à une date ultérieure. Pour ces raisons, les travaux ultérieurs de Morris ne font pas référence à cette citation où il inclut les mots originaux de la lettre, et non cette citation qui est trop couramment citée.

Fake 2. « Les Palestiniens sont des bêtes à deux pattes » — Menachem Begin

Référencée par Robert Fisk dans un article de 2014 pour The Independent , et continuellement citée sur les sites d’information alternatifs et les plateformes en ligne, cette citation erronée du sixième Premier ministre israélien est utilisée pour dépeindre les Israéliens comme des racistes qui considèrent les Palestiniens comme moins qu’humains. Cependant, ce n’est pas du tout le sens de la citation réelle. Les mots de Menachem Begin proviennent d’un débat à la Knesset en juin 1982 sur un vote de défiance à l’égard du gouvernement de coalition au pouvoir de Begin. Lors de son discours devant le plénum, ​​Begin a parlé de la nécessité de protéger les civils israéliens des attaques et a déclaré :  « Nous protégerons nos enfants. Si la main d’un animal à deux pattes est levée contre eux, cette main sera coupée et nos enfants grandiront heureux dans la maison de leurs parents. Ainsi, contrairement à ce qui est souvent cité, Menahem Begin ne faisait référence qu’aux terroristes qui ciblent les enfants comme des « animaux à deux pattes ».

Fake 3. « Ce serait ma plus grande tristesse de voir les sionistes faire aux Arabes palestiniens une grande partie de ce que les nazis ont fait aux Juifs » – Albert Einstein

Partagée en ligne par des personnalités aussi distinctes que le magnat de l’immobilier et père célèbre Mohamed Hadid , le député travailliste britannique John McDonnell et l’ancien basketteur Etan Thomas , cette citation présumée est faussement attribuée à Albert Einstein. Alors qu’Einstein critiquait certains aspects de la politique israélienne, il n’y a aucune preuve qu’il ait jamais dit la citation citée ci-dessus. En fait, en tant que sioniste , Einstein s’est vu offrir le poste de président de l’État d’Israël, a aidé à collecter des fonds pour l’Organisation sioniste mondiale et a passé ses derniers jours à rédiger un discours en l’honneur du septième anniversaire d’Israël.

Fake 4. « Les Palestiniens doivent être amenés à comprendre au plus profond de leur conscience qu’ils sont un peuple vaincu » – Moshe Ya’alon

Référencée par de grands journaux tels que The Guardian , The New York Times , Chicago Tribune et The Boston Globe , cette citation souvent citée par l’ancien chef d’état-major de Tsahal est en fait une grossière déformation de ce qu’il a réellement dit. Comme l’ explique Commentary Magazine , cette citation est basée sur des déclarations faites par Ya’alon au plus fort de la Seconde Intifada . Au cours d’une interview accordée en 2002 au quotidien israélien Haaretz , Ya’alon a répondu à une question sur sa définition de la victoire en la décrivant comme « l’intériorisation très profonde par les Palestiniens que le terrorisme et la violence ne nous vaincra pas, ne nous feront pas plier. » Plus tard, Ya’alon a poursuivi : « Si nous mettons fin à la confrontation d’une manière qui montre clairement à chaque Palestinien que le terrorisme ne mène pas à des accords, cela améliorera notre position stratégique. D’un autre côté, si leur sentiment à la fin de la confrontation est qu’ils peuvent nous vaincre par le terrorisme, notre situation deviendra de plus en plus difficile. Dans le même ordre d’idées, Ya’alon a été cité la même semaine par le quotidien israélien Yediot Ahronot comme disant : « Il est impératif que nous gagnions ce conflit de manière à ce que la partie palestinienne sache qu’il n’y a aucune chance de atteindre des objectifs par le biais de la terreur ». Ainsi, dans une déformation de la réalité, Ya’alon ne disait pas que les Palestiniens doivent se rendre compte qu’ils sont un peuple vaincu, mais plutôt que les Palestiniens doivent se rendre compte que les Israéliens ne seront pas vaincus par le terrorisme.

Fake 5. « J’ai tué beaucoup d’Arabes dans ma vie et il n’y a aucun problème avec ça » – Naftali Bennett

Lors de l’accession de Naftali Bennett au siège de Premier ministre en juin 2021, des sites d’information réputés et des observateurs des médias sociaux ont déterré cette citation  comme un moyen de discréditer le nouveau dirigeant d’Israël et de le dépeindre comme un raciste assoiffé de sang. Cependant, comme Bennett l’a expliqué lorsque cette citation a été évoquée par l’ancienne députée Haneen Zoabi lors d’une session plénière de la Knesset en 2015, la citation a été dite en référence à son service militaire, concernant des terroristes lors d’opérations militaires.

Fake 6. « Je ne connais aucun animal aussi cruel que les Israéliens – pas même les crocodiles. Ils bombardent des écoles, des hôpitaux, des camps de réfugiés, des orphelinats, des stations d’alimentation de l’ONU, des stations d’approvisionnement en eau, des centrales électriques, des ambulances, des enfants qui jouent sur la plage » – David Attenborough

Ce qui précède fait partie d’une citation plus large qui circule sur le Web depuis 2014, en particulier en période de tensions accrues. Attribuée au célèbre naturaliste britannique David Attenborough, cette citation provient d’un commentaire sur un article publié sur l’ organe médiatique d’État iranien, Press TV . Depuis, elle est partagée aussi bien sur les réseaux sociaux que sur les sites d’actualités . Le site américain réputé de vérification des faits Snopes et l’agence de presse Reuters ont découvert qu’il n’y avait aucune preuve que David Attenborough ait jamais dit cela.

Fake 7. « En tant qu’ambassadeur de l’UNICEF, je ne peux pas jouer contre des gens qui tuent des enfants palestiniens innocents. Nous avons dû annuler le match parce que nous sommes des humains avant des footballeurs » — Lionel Messi

La citation ci-dessus circule en ligne depuis 2018, lorsque l’Argentine s’est retirée d’un match de préparation de la Coupe du monde contre Israël après que le match ait été déplacé de Haïfa à Jérusalem. À l’époque, il a été allégué que Messi avait dit ces mots, justifiant ainsi l’annulation du match. Même si la citation s’est presque immédiatement avérée fausse par les médias argentins (et que Messi a joué en Israël en 2019), elle continue de se répandre sur les réseaux sociaux, en particulier en période de conflit accru entre Israël et les Palestiniens.

Comme on peut le voir ci-dessus, il n’est pas rare que de fausses déclarations ou des citations erronées sur Israël soient diffusées à la fois sur les réseaux sociaux et par des sources d’information. Par conséquent, il est important que lorsqu’ils rendent compte d’Israël ou partagent des informations à son sujet en ligne, les journalistes et les civils doivent s’assurer que ce qu’ils partagent est vrai et non une invention destinée à diffamer l’État juif, ses dirigeants et ceux qui le soutiennent.

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