Le cyber est le nouveau pétrole de la diplomatie au Moyen-Orient (opinion)

À aucun moment depuis la guerre du Yom Kippour, le terrorisme n’a diminué, pas plus que la guérilla, le travail de renseignement, la justice ou les cyberattaques contre les infrastructures civiles.

Il y a cinquante ans, le roi Fayçal d’ Arabie Saoudite a osé affronter l’homme le plus puissant de la planète à l’époque, le président américain Richard Nixon. Le roi brandissait une arme inattendue mais redoutable: les embargos pétroliers.

Le roi Fayçal, en colère contre le sauvetage massif d’Israël par Nixon pendant la guerre du Kippour, a interrompu du jour au lendemain toutes les livraisons de pétrole aux États-Unis, au Japon, aux Pays-Bas et à plusieurs autres pays européens, plongeant l’Occident dans une panique sans précédent.

Le roi vengeur a également ordonné une augmentation massive du prix du pétrole, qui est passé d’environ 3 dollars le baril début octobre 1973 à environ 12 dollars le baril en avril 1974. En quelques mois, les États-Unis, le Japon et l’Europe souffraient d’une inflation galopante et une série de profondes récessions.

En 1979, sous l’impulsion de la révolution iranienne, le prix du pétrole avait de nouveau triplé, pour atteindre environ 36 dollars le baril. L’inflation américaine a suivi et le taux des fonds fédéraux a dépassé les 20 % en 1980, écrasant l’administration Jimmy Carter et inaugurant l’ère Ronald Reagan.

Les revenus des producteurs de pétrole, en particulier ceux du Moyen-Orient, ont grimpé en flèche, créant une puissance financière sans précédent pour l’Arabie saoudite, l’Irak, l’Iran, le Koweït et les Émirats arabes unis. L’homme le plus influent du monde fut brièvement Cheikh Ahmed Zaki Yamani, alors ministre du pétrole d’Arabie Saoudite, qui avait inspiré la création de l’Organisation des pays arabes exportateurs de pétrole (OPAEP) et négocié le rachat, par le Royaume, d’Aramco, la société ancienne compagnie pétrolière arabo-américaine.

Direction C41 de la Direction de la cyberdéfense de Tsahal. (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE DE Tsahal)Direction C41 de la Direction de la cyberdéfense de Tsahal. (crédit : UNITÉ DU PORTE-PAROLE DE Tsahal)

Pendant des décennies après le « choc pétrolier » de 1973, le prix du pétrole et les quotas de production décidés par l’OPEP et l’OPAEP ont conditionné la politique étrangère de l’Occident contre le monde arabe, donc contre Israël. Il a été ouvertement admis que faire pression sur Israël pour qu’il fasse un compromis avec ses ennemis arabes était la voie à suivre pour apaiser les producteurs de pétrole arabes.

Deux points de vue dominaient le cartel des producteurs de pétrole : le pétrole devait être considéré dans le contexte économique de l’offre et de la demande, et le pétrole devait être considéré et utilisé essentiellement comme un outil de pression politique. Cheikh Yamani était du côté de la modération, avertissant ses collègues qu’une hausse trop élevée et trop rapide du prix du pétrole entraînerait une réaction du marché. Le pétrole, cependant, était utilisé par les puissances du Moyen-Orient comme une arme, mais en tant que telle, il s’est avéré avoir des impacts imprévisibles. Pendant la guerre Irak-Iran, l’Arabie saoudite a continué à baisser le prix du pétrole pour priver l’Iran d’argent, une stratégie qui a certes nui à l’Iran, mais qui a également affaibli tous les producteurs de pétrole et profondément divisé l’OPEP.

Cheikh Yamani avait essentiellement raison. Le prix élevé du pétrole rendait l’exploration et l’invention rentables. L’Occident a découvert de nombreux nouveaux gisements de pétrole (mer du Nord, Afrique de l’Ouest, Russie et plus récemment pétrole de schiste nord-américain), développé massivement de nouvelles énergies (nucléaire, GPL et plus récemment énergies renouvelables) et commencé à économiser l’énergie. Les États-Unis sont aujourd’hui autosuffisants et Israël est devenu un exportateur de gaz. Le pétrole peut encore soutenir les finances des grands producteurs de pétrole, mais il ne régit plus la politique au Moyen-Orient.

Une alternative au pétrole

Si ce n’est le pétrole, qu’est-ce qui a donné au prince héritier Mohammed ben Salmane, l’un des petits-fils du roi Fayçal, le pouvoir d’ignorer et d’affronter le président américain Joe Biden en 2023?

Le cyber-pouvoir est le raccourci utilisé par cet écrivain pour les révolutions des 20 dernières années: Internet, les téléphones mobiles, les smartphones, les médias sociaux, l’intelligence artificielle (IA) et les techniques de propagande mondiale dérivées de cette nouvelle boîte à outils. Le champ de bataille est passé des chancelleries occidentales à des milliards de petits écrans, et l’opinion publique mondiale est manipulée par le monde arabe, à moindre coût, par le biais d’une propagande assourdissante et de diffamations ciblées.

Cela ne veut pas dire que le Moyen-Orient est désormais dépourvu de projets pétroliers et de conflits du vieux monde. À aucun moment depuis la guerre du Yom Kippour, le terrorisme n’a diminué, pas plus que la guérilla, le travail de renseignement, la justice ou les cyberattaques contre les infrastructures civiles.

L’opinion publique mondiale prête cependant peu d’attention aux querelles entre l’Iran et les puissances sunnites, à la guerre civile en Syrie, à la division de la Libye, aux ambitions de la Turquie en Irak, au drame kurde. Le monde arabe a réussi à protéger ces horribles conflits entre musulmans de l’ingérence internationale, tout en maintenant constamment Israël dans le banc des sanctions internationales.

Le meurtrier et homme politique reconnu coupable, Marwan Barghouti, a annoncé un jour dans un éditorial du Financial Times le lancement du mouvement « Boycott, Désinvestissement, Sanction » contre Israël. Il a précisé que le mouvement ciblerait d’abord la BBC et le Financial Times, car ils dominent les médias de langue anglaise et ont la plus grande portée auprès des leaders d’opinion du monde entier. Depuis lors, les croisades anti-israéliennes ont quitté le domaine de la presse écrite et ont été amplifiées des milliards de fois par les réseaux sociaux et Internet en général. Le martelage fonctionne.

Israël a découvert un antidote fantastique contre ce poison électronique : le concept de Start-up Nation. La Start-up Nation est l’équivalent du rêve du kibboutz au XXIe siècle : un brillant raccourci vers le succès, le progrès scientifique, la paix et la contribution universelle. Les jeunes Occidentaux s’identifient à son message d’espoir et de partage, tout comme les jeunes des pays émergents.

La Start-up Nation a ouvert la voie aux accords d’Abraham, à l’ouverture des relations diplomatiques en Afrique et aux flux d’investissements en provenance d’Inde, de Chine, du Japon et de Corée. La Start-up Nation a renversé des décennies de tropes négatifs sur Israël.

Israël avait l’habitude de gagner le cœur des sceptiques en faisant venir des leaders d’opinion en Israël, en leur montrant ses réalités géopolitiques et en les laissant juger par eux-mêmes. Aujourd’hui, quatre milliards de personnes ont moins de 30 ans ; ils sont les leaders de demain. Que peuvent-ils savoir de l’histoire d’Israël, des luttes du peuple juif ? Qu’est-ce qui façonnera leur vision de la survie d’Israël ? L’Internet.

N’est-il pas temps pour Israël de recommencer à inventer, à créer et à obtenir des prix Nobel ? Le pouvoir est dans le Web.

JForum avec RENÉ-PIERRE AZRIA, JERUPOST
L’écrivain est un collaborateur éditorial du MirYam Institute. Il a débuté sa carrière au service du Trésor français et est récipiendaire de la Légion d’honneur française pour ses services à la philanthropie et à la finance internationale.
Le CYBERPOUVOIR a donné au prince héritier Mohammed ben Salmane le pouvoir d’ignorer et d’affronter le président américain Joe Biden, affirme l’auteur. (Crédit photo : Cour royale saoudienne/Reuters)

 

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