Face au Covid-19 les Juifs d’Inde se protègent et aident leurs voisins

Un employé prélève un échantillon nasal pour un test à la COVID-19 dans un hôpital de campagne de Mumbai, en Inde, le 6 mai 2021. (Crédit : AP Photo/Rajanish kakade)

Un employé prélève un échantillon nasal pour un test à la COVID-19 dans un hôpital de campagne de Mumbai, en Inde, le 6 mai 2021. (Crédit : AP Photo/Rajanish kakade)

( JTA ) – Nissim Pingle, le chef du centre communautaire juif de Mumbai, n’a pas quitté son domicile depuis mars.

C’est à ce moment que le COVID-19 a commencé à ravager l’Inde. Une deuxième vague d’infections a submergé son système de santé et provoqué un bilan quotidien d’au moins 4 000 morts. Le pays va certainement devenir celui qui aura le plus grand nombre de morts au monde, car les histoires de personnes succombant à la maladie parce qu’elles ne peuvent pas accéder à l’oxygène ou aux lits d’hôpitaux se multiplient.

Les 7 000 Juifs approximativement qui vivent en Inde, dont la majorité résident à Bombay, appartiennent généralement à une minorité privilégiée qui a les moyens de se mettre à l’isolement. Mais même au sein de la communauté, l’anxiété face à la fureur de l’épidémie est croissante au sein des foyers multigénérationnels, très courants en Inde.

Les parents de Pingle vivent avec lui, sa femme et leurs deux jeunes fils. Alors que les cas ont commencé à augmenter, il a fermé la maison familiale comme un rempart contre la pandémie qui frappait le pays.

« Ce sont les jeunes, dans les familles, qui contractent le coronavirus, parfois sans afficher de symptômes, et qui le transmettent aux plus âgés, qui sont aussi les plus vulnérables dans les foyers », explique-t-il

Aujourd’hui, Pingle – qui est âgé de 41 ans – tente de transformer le centre communautaire juif qu’il dirige, et qui accueille habituellement des événements communautaires, en base d’opérations au service de l’initiative d’assistance lancée par le JDC (American Jewish Joint Distribution Committee) en direction de l’Inde. Le JDC, qui intervient lors des catastrophes naturelles dans le monde entier et qui finance par ailleurs le centre communautaire, a fait livrer aux hôpitaux indiens trois respirateurs – chacun coûtant environ 10 000 dollars – depuis Israël, explique Pingle.

Ces livraisons entrent dans le cadre d’un effort global, mené par les Juifs d’Inde et d’ailleurs, visant à combattre ce qui semble être une crise humanitaire aux proportions sans précédent. Les Indiens, en majorité, vivent avec moins de 3,10 dollars par jour, selon les chiffres de la Banque mondiale, en l’absence de conditions d’hygiène de base dans certains endroits. L’Inde se distingue également par la prévalence des foyers multigénérationnels et par un confinement qui empêche de nombreux citoyens de s’assurer un gagne-pain – ce qui implique que de nombreux Indiens se trouvent dans une situation de profond besoin, même si eux et leurs familles parviennent à survivre à la COVID-19.

«Nous sommes d’abord des Indiens», a déclaré Yael Jirhad, une consultante professionnelle de Mumbai. «C’est déchirant.» Le mari de Jirhad, Ralphy est associé d’une action du Rotary Club dans lequel les membres donnent et livrent la nourriture et d’autres articles essentiels aux nécessiteux de la ville.

La Maison Chabad de Mumbai, dirigée par le rabbin Israel Kozlovsky et son épouse, Chaya, lève des fonds auprès de donateurs du monde entier qui ont financé la sensibilisation des juifs dans la ville pour fournir de la nourriture et d’autres articles essentiels aux non-juifs vivant là-bas et dans les villages voisins. , où les familles dépendent en grande partie des salaires gagnés dans la ville, mais maintenant en suspens en raison du verrouillage.

Le ministère israélien des Affaires étrangères a commencé à envoyer des milliers de générateurs d’oxygène en Inde, entre autres équipements médicaux. Et ISRAid, une organisation à but non lucratif israélienne, aide également dans les zones les plus touchées avec le soutien du Comité juif américain.

Jeudi, la Fédération UJA-New York, la plus grande fédération juive des États-Unis, a annoncé qu’elle enverrait 200 000 dollars en fonds de secours en Inde. Les contributions représentent une goutte d’eau dans le seau de ce qui est nécessaire: l’Inde atteint chaque jour de nouveaux sommets de cas et de décès, tandis que sa campagne de vaccination a ralenti. Les images sinistres des crémations de masse sont devenues impossibles à manquer dans la couverture médiatique mondiale. Les États-Unis ont coupé les voyages du pays.

Si la communauté juive s’est plus investie, certains signes indiquent que la crise a également un effet sur les juifs indiens.

Le nombre de personnes de la communauté juive qui ont demandé au JDC un soutien financier ou une aide matérielle a augmenté d’environ 35% par rapport à 2019, selon un responsable du JDC. Environ 160 membres de la communauté reçoivent actuellement un soutien.

Chabad voit une augmentation similaire des demandes d’aide de la part des Juifs, a déclaré Kozlovsky. Pour de nombreux juifs indiens, les effets ont été aussi psychologiques.

La vie de la communauté juive à Mumbai s’est arrêtée depuis mars. La ville compte sept synagogues actives et trois écoles juives, bien que deux d’entre elles comptent plus d’étudiants non juifs que de juifs. Mumbai a également une maison de retraite juive, Evelyn Peters JCC de Pingle et plusieurs cimetières juifs.

Les Jirhads, dont les deux fils vivent à l’étranger, sont les seuls résidents de leur maison à Mumbai, où le ménage moyen compte cinq membres. Vivre loin de ses enfants et d’autres parents est parfois difficile, a déclaré Yael, en particulier dans une société où la famille est primordiale.

Mais pendant la pandémie, cela a permis aux Jirhads de se porter volontaires là où l’aide est la plus demandée sans craindre d’infecter ainsi d’autres personnes dans leur foyer.

La famille d’Herzel Simon, membre de la congrégation de la synagogue affiliée à Habad à Mumbai, a fait particulièrement attention à ne pas contracter le virus car ils vivent avec son père, qui a subi une intervention médicale en janvier, ce qui le rend particulièrement vulnérable aux complications. de la maladie.

Mais Simon, 46 ans, a néanmoins attrapé la variante locale du virus, qui, selon les scientifiques, est particulièrement contagieuse. Simon n’a présenté aucun symptôme et l’infection n’a été découverte qu’après qu’un test sanguin a montré qu’il avait des anticorps. Son père n’a pas présenté de symptômes, mais Simon a déclaré que l’expérience l’avait inquiété pour la santé de son père.

Rester à la maison, même en sachant qu’une crise fait rage autour d’eux, a eu quelques doublures d’argent pour Pingle et sa famille. Son fils aîné, Aviv, 12 ans, a plus de temps pour étudier pour sa bar-mitsva avec le père de Pingle, Shaul, 73 ans, qui a été pendant de nombreuses années chantre dans sa synagogue locale.

«Comme la plupart des juifs indiens, nous sommes certainement mieux protégés que la population générale en Inde. Mais pour mes parents, l’isolement a été difficile parce qu’ils ne sortent vraiment pas beaucoup de la maison », a déclaré Pingle.

«Pourtant, cela nous a rendus encore plus proches qu’avant. Et si nous sentons que nous devons aller à la synagogue, nous pouvons toujours prier dans la chambre de mon père qui contient de nombreux  livres »

PAR CNAAN LIPHSHIZ 6 MAI 2021 (avec Times of Israel)

Herzel Simon célèbre Hanoukka chez lui à Mumbai, en Inde, le 29 décembre 2020 (Gracieusement par Simon)

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