NEW YORK - SEPTEMBER 6: NYPD Emergency Service Unit officer David Norman stands guard outside Temple Emanu-El prior to Rosh Hashana services September 6, 2002 in New York City. Security in the city is high because of visiting members of Congress, the looming anniversary of the September 11 attacks and the two-day Jewish New Year holiday which begins today at sundown. (Photo by Mario Tama/Gettty Images)

Comment le 11 septembre a changé la façon dont les Juifs américains se protègent

NEW YORK ( JTA ) — Comme de nombreux New-Yorkais, Dara Horn se souvient des semaines qui ont suivi le 11 septembre 2001, se déroulant comme un cauchemar surréaliste.

Assise dans son appartement de Manhattan, regardant la deuxième tour partir en fumée à la télévision en direct. Marcher dans des rues couvertes d’affiches portant les visages de personnes disparues. Pleurer tous les jours pendant six mois.

Mais ce n’est que quatre semaines après le 11 septembre, lors de la fête juive de Sim’hat Torah , que Horn a vu de ses propres yeux comment l’attaque changeait la vie juive dans sa ville. Chaque année, la police fermait un long tronçon de West End Avenue à Manhattan, et des synagogues de tous bords se rassemblaient pour une nuit remplie de foules de Juifs chantant et dansant ensemble.

Cette année-là, si peu de temps après les attentats, la fête de rue n’a pas eu lieu. Au lieu de cela, Horn rappelle que chaque synagogue célébrait à l’intérieur, seule, souvent derrière des barrières physiques.

« Je me souviens juste d’avoir pensé à ce Sim’hat Torah, est-ce qu’on va danser à nouveau dehors ? » a déclaré Horn, l’auteur du recueil d’essais qui vient d’être publié « Les gens aiment les Juifs morts ». « Maintenant, il y a une voiture de police sur le parking et des gardes de sécurité, et des choses comme ça, mais c’est devenu la norme. »

Le changement radical qui a balayé la vie américaine à la suite du 11 septembre a également balayé les Juifs américains et leurs lieux de rassemblement. Cela a mis un nouvel accent sur la sécurité physique dans les institutions juives et, pour les communautés juives, et sur ce que Horn a décrit comme « une base croissante de peur ». Au cours des deux dernières décennies, ce changement de priorités a changé l’apparence des institutions juives, la façon dont les groupes juifs dépensent leur argent et la façon dont les Juifs de base pensent de leur place aux États-Unis.

Les attentats du 11 septembre sont survenus lors d’une vague croissante de terrorisme en Israël, amenant les dirigeants juifs à établir un lien entre les luttes des deux pays. Les attaques ont également engendré ce que la Ligue anti-diffamation a appelé « un nouveau argumentaire antisémite » accusant Israël, ou les Juifs, pour les attaques. Les organisations juives ont commencé à verser des millions de dollars vers les organisations de sécurité. Des millions d’autres, sous forme de subventions de sécurité du gouvernement, ont été donnés aux synagogues et aux écoles.

Après la fusillade de la synagogue de Pittsburgh en 2018, suivie d’attaques antisémites meurtrières en Californie et dans la région de New York, l’accent mis sur la sécurité n’a fait que s’accentuer. Et maintenant, 20 ans plus tard, alors même que certains dirigeants et militants juifs remettent en question la dépendance de la communauté à l’égard de la police et des gardes de sécurité, d’autres disent qu’elle a l’impression qu’elle est là pour rester.

« Nous pensons que c’est certainement la priorité la plus urgente, protéger la sécurité physique de notre communauté afin que les gens puissent participer activement à la vie juive », a déclaré Eric Fingerhut, PDG des Fédérations juives d’Amérique du Nord. « Nous sommes bien conscients que même si nous avons fait des progrès importants, nous n’en sommes pas encore là. »

Mais il a ajouté : « Nous savons que la sécurité est désormais le prix à payer pour faire des affaires dans le monde juif. Ça ne va jamais disparaître. »

hommes juifs orthodoxes à Ground Zero

Deux hommes juifs orthodoxes regardent les deux colonnes de lumière, connues sous le nom de mémorial « Tribute in Light », brillent depuis le bas de Manhattan le 11 septembre 2007 à New York (Chris Hondros/Getty Images)

Une communauté confiante est ébranlée et commence à agir

Dans les jours précédant le 11 septembre, le chercheur sur le terrorisme Yehudit Barsky s’était rendu à Washington, DC, pour soutenir une famille juive qui avait survécu à un attentat à la bombe en Israël et poursuivait maintenant ceux qui avaient financé le terroriste devant un tribunal américain.

Mais alors même que les Juifs américains suivaient les attaques terroristes en Israël, dit-elle, peu de Juifs américains prenaient au sérieux l’idée qu’une attaque similaire pourrait se produire ici, même s’il y avait des signes inquiétants. En 1993, un attaquant motivé en partie par l’antisémitisme avait bombardé le parking du World Trade Center. L’année suivante, un agresseur a tiré sur une camionnette transportant des adolescents juifs sur le pont de Brooklyn, en tuant un, lors d’une attaque qui a ensuite été classée comme un acte de terrorisme .

« C’était des choses qui se passaient, mais à moins que vous ne soyez un spécialiste, beaucoup de gens pensaient : ‘Eh bien, vous savez, nous espérons que cela n’arrivera pas’ », a déclaré Barsky, qui était alors directeur de l’American Jewish Committee’s. Division Moyen-Orient et terrorisme international et est maintenant chercheur au groupe de réflexion ISGAP .

Après le 11 septembre, les Juifs ont commencé à prêter plus d’attention à la menace. « C’était une époque où nous devions être particulièrement prudents, particulièrement vigilants », a déclaré Barsky. Ce sentiment était partagé par les principales organisations juives.

En novembre 2001, le chef du système de fédération juive de l’époque, Stephen Hoffman, a écrit dans une lettre au sénateur Joseph Lieberman que « nos propres institutions sont particulièrement vulnérables aux futures menaces terroristes dans ce pays en raison de notre affiliation juive ». Il a demandé « une aide gouvernementale modeste » pour aider à couvrir les coûts croissants de la sécurité.

Huit mois après les attentats, en mai 2002, Barsky a organisé une conférence à Paris qui réunissait une délégation de l’AJC avec les dirigeants des communautés juives européennes lors d’une conférence non médiatisée pour discuter de la sécurité et partager les meilleures pratiques.

« Je suis parti en croyant que nous n’aurions pas les mêmes types de défis que les communautés européennes avaient », a déclaré Paul Goldenberg, un participant qui dirigeait à l’époque une division des crimes haineux au bureau du procureur général du New Jersey. « À bien des égards, j’avais tort, car les communautés juives d’Europe étaient à bien des égards avisées et vigilantes. »

Des centaines de millions de dollars de financement pour la sécurité

Goldenberg consacrera bientôt toute son attention à la sécurisation des institutions juives. En 2004, deux grands groupes de coordination juifs ont fondé le Secure Community Network, dans le but de coordonner la sécurité entre les institutions juives – les conseillant sur la liaison avec les forces de l’ordre, l’amélioration de leur sécurité physique et la formation aux urgences. Goldenberg a été son premier réalisateur.

« Le FBI et d’autres organismes chargés de l’application des lois craignaient que les institutions juives ne fassent l’objet d’attaques et les organismes chargés de l’application des lois à l’époque n’avaient pas d’agence ou d’entité unique avec laquelle travailler au sein de la communauté juive », a-t-il déclaré.

Le Secure Community Network dispose désormais d’un budget de 3 millions de dollars. Au total, Fingerhut estime que les fédérations juives à travers le pays dépensent quelque 30 millions de dollars par an pour la sécurité – et 45 d’entre elles ont leurs propres directeurs locaux de la sécurité communautaire.

Tout cela s’ajoute aux plus de 100 millions de dollars de subventions à la sécurité intérieure que les institutions juives à travers le pays ont reçues cette année du gouvernement fédéral pour renforcer leurs bâtiments – en installant des caméras ou en renforçant les fenêtres et les portes. Certains États ont leurs propres programmes de subventions supplémentaires. Les fédérations et d’autres groupes poussent également le gouvernement à doubler son allocation totale pour les subventions de sécurité à but non lucratif – de 180 millions de dollars à 360 millions de dollars.

« Le 11 septembre a été l’événement du Big Bang pour les extrémistes en général », a déclaré Goldenberg, qui est maintenant chercheur principal dans un institut de l’Université Rutgers spécialisé dans la sécurité. Il a expliqué que le succès d’al-Qaïda dans l’attaque des tours jumelles et du Pentagone a inspiré des extrémistes de tout le spectre idéologique, servant de « réveil pour ceux qui, peut-être dans le fond de leur esprit, complotaient et planifiaient, et se retrouvent maintenant avec le l’occasion de tendre la main à d’autres personnes qui, selon eux, partagent les mêmes idées, et de planifier et de tracer des attaques potentielles.

Les attentats du 11 septembre ont également accéléré les efforts des Juifs américains pour présenter Israël comme un pays avec des décennies d’expérience dans la lutte contre le terrorisme, et les Israéliens comme des exemples de la façon de vivre la vie quotidienne sous la menace du terrorisme. La deuxième Intifada, qui avait commencé environ un an plus tôt, s’intensifiait ; quelques semaines seulement avant le 11 septembre, un kamikaze palestinien a tué 15 personnes lors d’une attaque contre une pizzeria du centre de Jérusalem.

Après le 11 septembre, les délégations de la police américaine en Israël dirigées par des Israéliens et des groupes juifs se sont multipliées. Et certains Juifs américains se sont demandé s’ils, comme les Israéliens, seraient désormais soumis à un flux constant d’attaques terroristes. Cette peur ne s’est pas confirmée.

« C’était aussi pendant l’Intifada en Israël, donc le premier endroit où va mon cerveau, c’est la première attaque et maintenant cela va se produire tous les jours », a déclaré Horn, décrivant son état d’esprit à l’époque. « Il va y avoir des pizzerias qui explosent ici.

Un mémorial pour les victimes de la fusillade de la synagogue Tree of Life à Pittsburgh. (Hane Grace Yagel)

Du 11 septembre à Pittsburgh

Au fil des ans, selon d’anciens responsables de l’application des lois, des menaces contre les synagogues d’extrémistes islamiques ont été prises à temps. Mais des groupes terroristes comme al-Qaïda n’étaient à l’origine d’aucune des quatre attaques mortelles qui ont frappé des établissements juifs entre octobre 2018 et décembre 2019.

L’attaque de la synagogue de Pittsburgh en octobre 2018 a été l’un des « deux événements transformateurs lorsque nous pensons à la sécurité juive aux États-Unis au cours des 20 dernières années », a déclaré Mitch Silber – le premier étant le 11 septembre. Silber, l’ancien directeur de l’analyse du renseignement du NYPD, a été motivé par les attentats de 2001 pour quitter une carrière dans la finance et rejoindre les forces de l’ordre.

La fusillade de Pittsburgh a été, pour de nombreux Juifs, un choc presque aussi grand que le 11 septembre. Ils ne faisaient plus face à une menace née de groupes terroristes basés à l’autre bout du monde ; maintenant, un Américain suprémaciste blanc était entré dans une synagogue et avait assassiné 11 Juifs en prière.

La fusillade de Pittsburgh a été la pire attaque au milieu d’une augmentation des incidents antisémites depuis des années. Parallèlement à la fusillade dans la synagogue de Poway six mois plus tard, ainsi qu’à une série d’agressions antisémites dans la rue à New York, cela a conduit les synagogues, les écoles et les centres communautaires à demander des subventions de sécurité du gouvernement, à débattre de l’opportunité d’embaucher des gardes et même à se demander si les fidèles devraient être armé.

« Les changements ont commencé juste après le 11 septembre, mais dans notre cas, ils se sont certainement accélérés de façon spectaculaire au cours des deux dernières années, en particulier depuis la fusillade de Pittsburgh Tree of Life », a déclaré Fingerhut. « Au moment où vous avancez rapidement jusqu’au 27 octobre 2018, qui est le jour de l’attaque de l’Arbre de vie, la question que nous nous posons est : que devons-nous faire de plus ? »

Doubler la sécurité face à la montée de l’antisémitisme

Silber a déclaré que malgré le traumatisme du 11 septembre, l’action communautaire globale en matière de sécurité est intervenue plus tard à New York qu’ailleurs dans le pays. Il a dit que c’était en partie parce que les Juifs de New York avaient tendance à faire confiance au NYPD, donc ils ne ressentaient pas autant le besoin de développer leur propre personnel de sécurité.

Mais en 2019, à la suite des attentats, des groupes communaux ont également décidé d’organiser leur propre organisation de sécurité. Silber a été annoncé comme le premier directeur exécutif de la Community Security Initiative, qui coordonne désormais la sécurité de la plus grande communauté juive du pays.

« À un certain niveau, la communauté juive de New York avait une confiance si écrasante dans le département de police de la ville de New York qu’elle ne sentait pas qu’elle avait besoin d’un élément de sécurité supplémentaire pour le compléter », a-t-il déclaré. « Ce n’est que parce que Pittsburgh et Poway ont été des événements horribles et déchirants qui ont rendu les gens malades à l’estomac et se sont sentis terribles que ce changement de stratégie a été lancée. »

La Society for the Advancement of Judaism, une synagogue reconstructionniste de Manhattan, a commencé à renforcer sa sécurité après le rassemblement de la suprématie blanche de 2017 à Charlottesville, en Virginie, et l’attaque de Pittsburgh l’année suivante.

La synagogue avait l’habitude de garder ses portes ouvertes ; maintenant quelqu’un vérifie les sacs à l’entrée. Et il demande un don spécial des membres pour couvrir les frais de sécurité. Mais le rabbin Lauren Grabelle Herrmann a déclaré que la conversation sur la quantité d’énergie à consacrer à la sécurité, par rapport aux autres priorités de la synagogue, est en cours.

« Après Pittsburgh, une sorte de réponse, d’aider à créer un environnement sécurisé et un endroit où les gens se sentent en sécurité, était importante, et je pense qu’il est important que nous réévaluions continuellement et ayons ces conversations sur ces priorités, car vivre comme si n’importe quel moment était figé dans le temps est un défi », a-t-elle déclaré.

Herrmann et d’autres militants juifs affirment que davantage de protection policière ou de gardes ne devrait pas être le seul moyen de protéger les Juifs de la haine violente.

« Ce qui s’est passé à Pittsburgh montre que notre peur des attaques est très réelle et est à bien des égards fondée sur de réelles menaces pour notre sécurité », a déclaré Carin Mrotz, directrice exécutive de Jewish Community Action, un groupe de justice sociale à Minneapolis. « En tant que communauté qui a donné la priorité à la sécurité au détriment de notre ouverture et de notre inclusivité, nous devrions nous demander si ce que nous faisons est la chose qui nous protégera comme par magie. »

Et même les responsables de la sécurité qui favorisent une coopération étroite avec les forces de l’ordre affirment que les Juifs américains n’ont pas besoin de se préparer aux fortifications intenses qui entourent de nombreuses synagogues européennes, telles que des murs épais, des gardes armés et des détecteurs de métaux.

« Beaucoup de gens utilisent parfois l’analogie avec l’Europe », a déclaré Michael Masters, l’actuel PDG de SCN. « Je ne crois pas que ce serait acceptable, ou que nous devrions accepter en tant que communauté juive en Amérique du Nord, une condition qui fait que nos institutions ressemblent à des institutions policières ou à des installations militaires avec de hauts murs et des barbelés. Nos institutions font autant partie du paysage nord-américain que tout autre lieu de culte. »

Des milliers de New-Yorkais de tous horizons se sont réunis à la marche de solidarité « No Hate. No Fear » contre l'antisémitisme en janvier 2020. La marche a suivi une année au cours de laquelle les attaques contre les Juifs ont augmenté. (Erik McGregor/LightRocket via Getty Images)

Des milliers de New-Yorkais se réunissent au « No Hate. No Fear » marche de solidarité contre l’antisémitisme en janvier 2020. La marche fait suite à une année au cours de laquelle les attaques contre les Juifs ont augmenté. (Erik McGregor/LightRocket via Getty Images)

Une menace changeante

En plus d’éveiller les gens à la menace d’attentats terroristes aux États-Unis, le 11 septembre a donné naissance à une nouvelle variante d’une vieille théorie du complot antisémite : que les Juifs, ou l’État juif, étaient responsables des attentats.

Un rapport de l’ ADL de 2003 a documenté que les suprémacistes blancs et d’autres extrémistes d’extrême droite et dans le monde musulman répandaient le mensonge qu’Israël ou les Juifs plus largement ont orchestré le 11 septembre afin de contrôler le gouvernement américain ou de l’amener à prendre des mesures militaires en Moyen-orient. La théorie a perduré dans le cadre du mouvement « truer » du 11 septembre, qui conteste sans fondement les faits de l’attaque. Il a même trouvé sa place dans de nouvelles théories du complot comme QAnon.

« Ces théories sont sur le point de former la base d’un nouvelle doctrine antisémite qui persistera pendant des décennies et sera utilisé pour diaboliser les Juifs et Israël », indique le rapport. « Les antisémites accusent les Juifs du pire acte terroriste commis et de ses conséquences, telles que les conflits militaires. Les allégations de culpabilité juive dans les attentats du 11 septembre peuvent même servir de justification à de futurs actes de violence antisémite. »

Mais alors même que la théorie des Juifs a fait le 11 septembre a persisté, les experts en matière d’extrémisme semblent avoir détourné leur attention des menaces extrémistes islamiques qui étaient au centre de l’attention après les attentats d’il y a deux décennies. L’année dernière, un rapport du Department of Homeland Security a identifié les suprémacistes blancs comme la menace «la plus persistante et la plus meurtrière» du pays. Et l’insurrection du 6 janvier a fait reculer le danger de l’extrémisme local.

« L’ère » post-11 septembre « , où nos plus grandes menaces à la sécurité nationale étaient externes, est révolue », a déclaré la représentante du Michigan Elissa Slotkin, une ancienne officier de la CIA qui est juive, dans un communiqué en février. « Ce sont maintenant les extrémistes qui cherchent à exploiter les divisions internes au sein de notre propre pays qui constituent la plus grande menace. »

Le changement de focalisation sur le 11 septembre était également évident dans une lettre de la direction de l’ADL envoyée la semaine dernière avant le Nouvel An juif. Les références au 11 septembre étaient obliques – un engagement à aider à absorber les réfugiés de la guerre en Afghanistan et la crainte que la récente victoire des talibans signifie que le pays « semble prêt à servir de refuge aux extrémistes islamistes ».

Mais la lettre se concentrait sur les formes d’antisémitisme qui ont semblé augmenter plus récemment – ​​la suprématie blanche, une vague d’agressions entourant le conflit Israël-Hamas en mai et un pic de négationnisme et de banalisation de l’Holocauste liés à la pandémie.

« S’ils ne sont pas en sécurité, moi non plus »

Le PDG d’ADL, Jonathan Greenblatt, s’est adressé directement au 11 septembre dans un article d’ opinion de CNN , pour s’excuser de l’opposition de l’organisation à un centre communautaire musulman du centre-ville de Manhattan il y a dix ans. Il a écrit que la décision était « mauvaise, pure et simple », au milieu d’un débat qui comprenait de fortes voix islamophobes.

« Alors que nous approchons du 20e anniversaire de ce jour tragique, le besoin de guérison demeure », a-t-il écrit à propos du 11 septembre. « J’espère qu’en corrigeant ce tort, nous pourrons être de meilleurs alliés dans la lutte contre la montée de la haine antimusulmane qui s’annonce – et elle s’en vient.

L’essai de Greenblatt est un signe que des éléments de la communauté juive reconsidèrent les politiques menées par les organisations juives dans les années qui ont suivi le 11 septembre. Alors que l’attaque de Pittsburgh a conduit de nombreuses institutions à embaucher des gardes et à envisager de s’armer, les manifestations de justice raciale de l’année dernière ont amené certaines à réexaminer les effets de la demande d’une présence policière à leurs portes.

Une étude récente sur les expériences des Juifs de couleur a révélé que 80% des répondants ont été victimes de discrimination dans les milieux communautaires juifs. L’étude a reflété « les tendances répandues concernant les lieux et les moments où ils ne sont pas pleinement adoptés par la communauté ou ne sont amenés qu’à apporter une partie d’eux-mêmes à un programme ou à une congrégation »,déclaré Dalya Perez, membre de l’équipe de recherche qui a produit l’étude. .

Le rabbin Michael Adam Latz, rabbin principal de Shir Tikvah, une synagogue de Minneapolis, a rappelé ce qu’il a suggéré comme un modèle différent pour trouver la sécurité après l’attaque de Pittsburgh. Sa synagogue a investi dans l’établissement de relations avec les congrégations chrétiennes et musulmanes voisines, et après la fusillade, les membres de ces congrégations se sont tenus en cercle autour de sa synagogue en signe de solidarité.

« C’est à cela que ressemble la sûreté et la sécurité engagées, lorsque nous construisons des relations profondes, honorables, aimantes, difficiles, stimulantes, parfois exaspérantes mais durables avec nos voisins », a-t-il déclaré. « Mes amis à la mosquée savent que s’ils ne sont pas en sécurité, moi non plus. Et ils savent que si je ne suis pas en sécurité, eux non plus.

Certains Juifs de New York refusent également de concentrer les ressources juives sur la lutte contre la haine. Le rabbin Mordechai Lightstone, qui gère les médias sociaux pour Chabad.org, vit à Crown Heights, qui a connu une série d’attaques antisémites au fil des ans, et a déclaré qu’il préférait voir l’énergie consacrée à «la beauté, la positivité et la joie du judaïsme. « 

« Tout en prenant au sérieux les réalités de l’antisémitisme, nous devons nous concentrer sur le judaïsme lui-même », a-t-il déclaré à JTA. « La peur ne peut pas être ce que nous utilisons pour conduire notre propre engagement juif – sans parler de celui des autres. »

Les discussions sur la sécurité physique sont devenues de rigueur dans la plupart des synagogues aux États-Unis, et beaucoup considèrent les mesures de sécurité physique comme une nécessité. La synagogue Sutton Place, dans le centre de Manhattan, a été taguée d’une croix gammée en 2017, et investit désormais dans une solide présence de sécurité, a déclaré le rabbin Rachel Ain, bien qu’elle ne soit pas entrée dans les détails.

Elle a déclaré que la congrégation était d’accord avec les dispositions de sécurité. Elle ne pense pas que les dépenses de sécurité soient un choix qui prive le financement d’autres programmes, mais plutôt une condition préalable nécessaire qui permet au travail de la synagogue de se dérouler.

« Je dirais que c’est une dépense similaire à la façon dont nous comprenons nos besoins technologiques et nous assurons que notre toit est solide et que les murs sont peints », a déclaré Ain. « Nous ne pouvons pas nous occuper uniquement de l’interne. Il faut s’occuper de l’extérieur. »

Dara Horn se plaint de devoir passer par une voiture de police et un agent de sécurité lorsqu’elle se rend à la synagogue. Elle se souvient encore de l’attitude insouciante des Juifs il y a plus de deux décennies, lorsque peu de gens prévoyaient que quelque chose comme le 11 septembre se produirait. Mais elle a aussi le sentiment que les mesures de sécurité rappellent que les menaces devenues bien réelles ce jour-là sont toujours là.

« Je souhaite que cela ne soit pas arrivé », a-t-elle déclaré. « Je n’en suis pas content. Il y a eu un changement dramatique dans la situation de la communauté et la façon dont nous pensons à la sécurité a vraiment changé en 20 ans, et cela est dû à plusieurs facteurs différents. Je ne suis content d’aucun d’entre eux, mais ne pas être content d’eux n’est pas la même chose que de sentir qu’ils n’étaient pas nécessaires.

Un officier du NYPD monte la garde devant le temple Emanu-El à New York avant les services de Rosh Hashana environ un an après les attentats du 11 septembre. (Mario Tama/Getty Images)

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