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Une start-up israélienne qui réinvente les voitures du futur

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Le prototype de châssis de véhicule de REE. Photo de Yuval Chen

Une start-up israélienne réinvente totalement la manière dont les voitures sont construites

La plate-forme modulaire innovante de REE contient tous les composants principaux d’une voiture – freins, systèmes thermiques, moteur et transmission – à côté des roues.

 LE 9 SEPTEMBRE 2019 À 7H48

 

Les entrepreneurs en technologie aiment briser les industries établies, du textile aux soins de santé en passant par l’agriculture.

Les changements dans la construction automobile ont été plus difficiles à vendre car peu importe le nombre d’ordinateurs placés sous le capot, les voitures elles-mêmes “sont toujours construites sur des concepts centenaires” , a déclaré à ISRAEL21c Daniel Barel, PDG de la start-up israélienne REE .

REE a pour objectif de faire entrer la conception même du véhicule dans le 21 ème siècle. Fini le moteur à l’avant et la mécanique traditionnelle autour des colonnes de direction, de la suspension, de la transmission, etc.

Au lieu de cela, REE a inventé une plate-forme modulaire qui ressemble un peu aux hoverboards sur lesquels les jeunes évoluent en ville: un écran plat que la société appelle un «châssis de skateboard» qui abrite les principaux composants de la voiture – freins, systèmes thermiques, moteur et transmission – juste à côté des roues.

Il n’est pas exagéré que la technologie de la société «réinvente la roue», car elle modifie fondamentalement la construction des véhicules.

REE développe un seul châssis pour différents types de véhicules. Photo: courtoisie

Barel et l’équipe REE ont travaillé sur leur concept pendant six ans sous le radar. «Nous avons pris la décision stratégique de rester furtifs jusqu’à ce que notre technologie soit prête à être présentée et que notre stratégie de commercialisation soit en place», a déclaré Barel à ISRAEL21c en juillet.

La clé de cette stratégie de marché est le coût. Une plate-forme REE unique peut être utilisée pour plusieurs types de véhicules – d’une voiture hautes performances capable d’effectuer 0 à 60 km / h en moins de trois secondes à un camion de 10 tonnes.

REE met la mécanique de la voiture juste à côté de ses roues. Photo: courtoisie

«La conception et la validation de chaque plate-forme coûtent traditionnellement aux fabricants des milliards de dollars», explique Barel. En réutilisant la même conception, les économies de coûts devraient être substantielles.

La plate-forme REE est également légère, ce qui représente un avantage majeur pour les voitures électriques, car plus le véhicule est lourd, plus la batterie s’épuise rapidement.

En outre, «avoir un châssis de planche à roulettes complètement plat permet d’installer plus de batteries», explique Barel. Essentiellement, l’ensemble du plancher du véhicule peut devenir un seul grand bloc de batterie.

Le fait d’avoir une plate-forme légère permettra également aux véhicules commerciaux de transporter une charge plus lourde. “C’est un puissant stimulant pour les entreprises”, déclare Barel.

Les ingénieurs de REE ont également conçu une boîte de vitesses qui ne pèse que 6 kilogrammes, contre 100 à 200 kilogrammes.

Regarder l’industrie avec des yeux neufs

«Nous ne voulions pas créer [juste] un changement incrémentiel en réduisant au minimum le poids des conceptions actuelles», a déclaré Barel à ISRAEL21c.

REE souhaite plutôt provoquer une véritable révolution sur les roues en «jetant un regard neuf sur le secteur» hors du secteur de l’automobile.

“Notre relative ignorance du monde de l’automobile [est] notre plus grande force”, a déclaré Barel à la publication technique New Atlas. 

“Nous ne sommes pas confinés par les vieux concepts et paradoxes de l’apparence et du fonctionnement des choses.”

Le «châssis de skateboard» modulaire de REE. Image: courtoisie

Le centre de gravité bas de la conception de REE améliore l’agilité et la stabilité, tandis que la structure modulaire de la plate-forme «permet de remplacer facilement les composants», ajoute Barel, ce qui simplifie les opérations de maintenance.

La conception de REE ne nécessite aucune intervention mécanique ou hydraulique directe de la part du conducteur. Tout est contrôlé électroniquement. Par exemple, lorsque vous appuyez sur les freins, des capteurs envoient un signal au «cerveau» du système, qui transmet le message aux roues.

La plate-forme REE permettra aux fabricants de choisir s’ils souhaitent une direction adaptative, une direction à roues avant, une direction à quatre roues ou une direction électronique pour chaque modèle. Le contrôle électronique est particulièrement approprié pour les voitures autonomes, qui n’ont pas de volant.

Le moment opportun pour sortir de REE du mode furtif était en partie dû au fait que la transition vers les véhicules électriques, ainsi que certaines versions anciennes de véhicules autonomes (qui seront toutes électriques), prend enfin de la vitesse. Tous les principaux constructeurs automobiles lancement de conceptions électriques.

Le premier prototype REE est présenté au salon international de l’automobile organisé par l’Association internationale de l’automobile, à Francfort, du 10 au 22 septembre.

Partenaires stratégiques

Lorsque REE a commencé à faire le tour des constructeurs automobiles, «nous espérions vraiment qu’ils répondraient à notre appel et ne riraient pas trop», admet Barel. 

«À notre grand étonnement, ils ne se sont pas contentés de prendre l’appel. Non seulement ils ont aimé, mais ils ont en fait demandé à investir en nous et à être nos partenaires. »

REE collabore maintenant avec Mitsubishi (partenariat stratégique avec les constructeurs automobiles Renault et Nissan); les fabricants de pièces d’automobile Musashi Seimitsu, Linamar et Tenneco; et le leader des semi-conducteurs NXP. Les constructeurs automobiles chinois ont également manifesté leur intérêt, a déclaré Barel.

REE fonctionne comme une unité de SoftWheel , la première entreprise de véhicules de Barel. Cette startup, toujours dirigée par Barel et son cofondateur de REE, Avishay Sardes, développe des roues amortissant les chocs pour les fauteuils roulants et les vélos. SoftWheel a collecté 40 millions de dollars, dont une partie est utilisée pour les terres rares. C’est à SoftWheel, a déclaré Barel, qu’il a «appris à créer des technologies perturbatrices».

Musashi était également un investisseur et un partenaire manufacturier dans SoftWheel, ce qui a permis au géant japonais (en partie détenu par Honda) de s’associer à REE.

Nous avons demandé à Barel si les constructeurs automobiles existants pourraient ne pas vouloir passer à la plate-forme REE, car elle est si différente de celle à laquelle ils étaient habitués. Barel dit le contraire.

«Les constructeurs automobiles sont extrêmement ouverts aux changements significatifs que REE propose à l’industrie», a-t-il déclaré à ISRAEL21c. 

Les économies de coûts, la flexibilité et le poids léger permettront aux fabricants de «lancer des modèles beaucoup plus rapidement sur le marché, en réduisant considérablement les temps de cycle de développement».

Si Barel a raison et que le REE est efficace, les voitures auront bientôt une apparence et un fonctionnement très différents de ceux des générations passées.

Pour plus d’informations cliquez ici

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