Une rare lettre manuscrite et signée d’Albert Einstein, critiquant le manque de combativité de la Grande-Bretagne, est mise aux enchères.

Une lettre d’Albert Einstein, connu pour son pacifisme, critiquant « l’Angleterre » pour son manque de combativité sera mise aux enchères le 24 mai à Jérusalem Le scientifique qui a transformé les visions de l’univers était passionnément anti-guerre – mais était frustré par le manque britannique de réponse militaire au nazisme

La lettre, adressée à la journaliste danoise Karen Stampe Bendix en 1936, a été écrite au milieu de la montée du nazisme. La lettre  résonne aujourd’hui avec le conflit  en Ukraine – les pays occidentaux sont à nouveau confrontés à la question de savoir si les menaces et l’agression russes peuvent être stoppées par la diplomatie ou en envoyant une assistance militaire à l’Ukraine. En dépit d’être un pacifiste passionné, Einstein insiste sur le fait que le monde n’a d’autre choix que d’affronter l’Allemagne et même de prendre l’initiative de prendre les armes. Einstein fustige la position conciliante des puissances du monde libre – en particulier le gouvernement de Londres pour ne pas avoir tenu tête à Hitler dans l’espoir qu’il stopperait ses conquêtes.

« Il existe des maladies qui ne peuvent être surmontées sans chirurgie »

La lettre, qui sera mise aux enchères à la maison de vente aux enchères Kedem à Jérusalem dit : « Le plus regrettable est la faible position de l’Angleterre, dans la mesure où elle retarde effectivement le début de la guerre, mais ne peut certainement pas l’empêcher. Il aurait été préférable d’intervenir il y a déjà trois ans. Il existe des maladies qui ne peuvent être surmontées sans chirurgie. Je ne peux pas le nier même si j’abhorre le couteau. La lettre n’est pas datée, mais on pense qu’elle a été écrite en 1936 – deux ans avant l’accord de Munich entre la Grande-Bretagne et l’Allemagne, salué par le Premier ministre britannique Neville Chamberlain comme « la paix à notre époque ». Mais Hitler a ordonné l’invasion de la Pologne qui a déclenché la Seconde Guerre mondiale à peine 13 mois plus tard.

Einstein implore Stampe de se réconforter dans sa propre situation – le Danemark, son pays natal, « n’est pas menacé par les turbulences imminentes ». Il lui promet que « même si c’est économiquement difficile, il y a pourtant une étrange consolation dans le fait qu’aucun endroit sur terre n’est dans une meilleure situation ». Mais ses espoirs étaient vains – malgré un pacte de non-agression signé avec l’Allemagne, le Danemark fut attaqué et occupé par les forces allemandes nazies en 1940. La lettre lui parle également de l’ambiance aux États-Unis : Il dit : « Il y a aussi un chômage important ici, et contrairement à la situation dans le passé, [il y a] une humeur de résignation pessimiste face à la situation. D’un autre côté, les circonstances difficiles ici n’ont pas conduit aux passions politiques passionnées qui nous sont si familières s  en Europe.

Pacifiste acharné, Einstein était néanmoins convaincu qu’Hitler devait être arrêté à tout prix

Einstein, dont les théories générales et spécifiques de la relativité ont bouleversé notre compréhension du monde physique et des étoiles, se considérait comme un pacifiste passionné. La lettre devrait se vendre jusqu’à 25 000 $, soit 20 000 £. « Avec chaque fibre de son être, il s’est opposé au conflit militaire sous toutes ses formes », a déclaré Meron Eren, chef et co-fondateur de Kedem Auction House. « Malgré son engagement de longue date en faveur du pacifisme, les ambitions territoriales agressives d’Adolf Hitler ont convaincu Einstein que l’idéologie nazie représentait un danger clair et présent à la fois pour la communauté juive européenne et la civilisation européenne, et qu’Hitler devait être arrêté à tout prix, le plus tôt serait le mieux. Dans une autre lettre, adressée au pacifiste japonais Seiei Shinoara et datée du 23 juin 1953, Einstein clarifia ses positions concernant le nazisme et l’utilisation américaine de la bombe atomique par les mots suivants : « Je suis un [‘entschiedener’] dévoué mais pas un pacifiste absolu ; cela signifie que je suis opposé à l’usage de la force en toutes circonstances, sauf face à un ennemi qui poursuit la destruction de la vie comme une fin en soi […] » (anglais ; extrait de « Einstein on Politics »)

JForum – Jewish News – Kedem Auction House

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