« LES FORCES DU HEZBOLLAH QUI ENTRENT EN ISRAËL NE REVIENDRONT PAS VIVANTES »

Alors que le mur de 9 m de haut s’élève, les Tsahal dit que le Hezbollah et l’armée libanaise travaillent main dans la main

Un officier supérieur prédit que la guerre dans le nord est improbable dans un avenir proche, mais perçoit de graves menaces dans les unités d’infiltration du groupe terroriste

Un véhicule de construction israélien conduit par un mur de béton construit le long de la «Ligne bleue» séparant Israël et le Liban, alors que des membres des Forces armées libanaises regardent depuis une tour de garde près de la ville israélienne de Rosh Hanikra, le 5 septembre 2018. Ari Gross / Times of Israel)

Un véhicule de construction israélien conduit par un mur de béton construit le long de la «Ligne bleue» séparant Israël et le Liban, alors que des membres des Forces armées libanaises regardent depuis une tour de garde près de la ville israélienne de Rosh Hanikra, le 5 septembre 2018. Ari Gross / ToI)

ROSH HANIKRA – L’armée israélienne a dévoilé cette semaine son muret en béton se dressant sur la frontière libanaise, long de 11 kilomètres et haut de 9 mètres. Cette barrière est très contestée par le Liban, mais elle est légale et conforme à la législation israélienne, selon le tracé de la ligne d’armistice internationale.

Dans un briefing aux journalistes près de la frontière, un officier supérieur de l’armée a également lancé un avertissement sévère à l’armée terroriste du Hezbollah basée au Liban, affirmant que : «Aucune de ses forces qui s’infiltreraient en territoire israélien ne reviendra vivante».

L’officier supérieur a déclaré que les Forces de défense israéliennes ont assisté à une coopération accrue entre le Hezbollah soutenu par l’Iran et les Forces armées libanaises au cours de l’année écoulée.

«Nous les voyons travailler ensemble, voyageant dans les mêmes jeeps», a-t-il déclaré sous couvert d’anonymat. « Parfois, nous voyons des membres du Hezbollah dans des vestes de la Force Armée Libanaise (LAF). »

Alors que la plupart des soldats libanais portent des uniformes de camouflage, certains membres des unités de renseignement de la FAL portent ce qui ressemble à une tenue civile surmontée d’un gilet les identifiant comme des militaires. Une telle personne – soit un officier de renseignement des FAL ou un membre du Hezbollah déguisé en soldat régulier – était clairement visible mercredi après-midi, debout dans une tour de guet surplombant la ville israélienne de Rosh Hanikra et un chantier de construction du nouveau mur de frontière.

Des membres des forces armées libanaises assistent à la construction d’un mur frontalier israélien depuis une tour de garde, près de la ville israélienne de Rosh Hanikra, le 5 septembre 2018. (Judah Ari Gross / Times of Israel)

La barrière de béton est conçue pour remplir deux fonctions principales : protéger les civils et les soldats israéliens contre les attaques de tireurs d’élite et empêcher les agents du Hezbollah de pénétrer en Israël.

Selon l’officier supérieur, il y a environ sept ans, le Hezbollah a commencé à créer une unité des forces spéciales – connue sous le nom de l’Unité Radwan – chargée de traverser la frontière Israélienne et de causer le plus de dégâts possibles et de destruction, autant pour détruire que pour le prix «symbolique» d’avoir eu, même momentanément, des troupes présentes, menant des attaques à l’intérieur d’Israël.

« Leur objectif principal est de tuer autant de personnes que possible dans les villages [israéliens] et les bases de l’armée », a déclaré l’officier.

L’officier supérieur a déclaré qu’il ne croit pas que la guerre avec le Hezbollah soit probable dans un avenir proche. Le groupe soutenu par l’Iran a passé les cinq dernières années ou presque, en Syrie au nom de son dictateur, Bachar Assad, pour le défendre dans la guerre civile. Bien que ces combats aient donné au groupe plus d’expérience et de formation, ils ont également tué plus de 2.000 combattants et blessé des milliers d’autres.

« Ce que le Hezbollah a appris à faire en Syrie, il prévoit de le faire ici », a-t-il déclaré, en regardant la frontière libanaise.

Dans cette photo du 5 décembre 1989, des hommes armés masqués du groupe terroriste chiite musulman du Hezbollah, pro-iranien, en uniforme militaire, sont vus dans le village de Sohmor, au Liban. (Photo AP)

Par exemple, le Hezbollah semble avoir adopté la tactique consistant à bombarder massivement une ville ou un poste militaire avant d’envoyer des troupes pour les capturer, at-il ajouté.

Les combats en Syrie sont en train de se terminer, alors qu’Assad étouffe les dernières poches ou région (Idlib) tenues par les rebelles et que le Hezbollah va probablement commencer à renvoyer ses combattants au Liban. Mais l’officier a déclaré que l’armée s’attend à ce que le groupe prenne un certain temps pour reconstituer ses réserves avant d’envisager un nouveau conflit avec Israël.

Brick.  Gen Eran Ofir (Photo: Avihu Shapira)

General de Brigade Eran Ofir (Photo: Avihu Shapira)

L’officier supérieur a également rejeté la possibilité que toute guerre au Liban se propage nécessairement à la Syrie, ce qui en ferait une guerre du nord à deux fronts.

Selon l’officier, Assad aura besoin de plusieurs années de calme pour reconstruire son pays après sept ans de guerre civile.

«La dernière chose dont Assad a besoin, c’est une guerre», a-t-il déclaré.

Le mur frontalier

A ce stade, la direction conjointe des frontières et de la barrière de sécurité des forces de défense israéliennes a été déléguée et financée pour construire 13 kilomètres de murs de béton le long de la frontière d’environ 130 kilomètres, afin de protéger les 22 villages israéliens adjacents.

Les travaux ont commencé au début de cette année et jusqu’à présent, 11 kilomètres au total ont été achevés.

Brick. Le général Eran Ofir montre des cartes et des photographies du mur de béton qu’Israël construit le long de la frontière israélo-libanaise, le 5 septembre 2018, près de la ville israélienne de Rosh Hanikra. (Judah Ari Gross / TofI)

Les 11 kilomètres sont divisés en deux sections principales, l’une s’étendant sur 5,7 kilomètres de la côte méditerranéenne à la ville de Shlomi et un autre mur de 5,5 kilomètres allant de la communauté frontalière de Metula à Misgav Am.

Finalement, le plan consiste à construire une barrière le long de la frontière – un projet qui coûterait 1,7 milliard de shekels (470 millions de dollars).

Le seul obstacle est financier.

«Nous n’avons pas le budget», a déclaré Le général de brigade Eran Ofir, directeur de Frontières et Barrières de Securité, qui a également dirigé la construction de la barrière de sécurité en acier d’Israël avec l’Egypte, et qui supervise actuellement la construction de la barrière aérienne et souterraine autour de la bande de Gaza.

Si Ofir devait recevoir le budget, il a déclaré que son unité serait en mesure de terminer la construction dans environ deux ans.

Le mur frontalier libanais est majoritairement construit en dalles de béton, mais un petit nombre de pentes raides sont constituées de clôtures en acier.

Le long du mur, un certain nombre de caméras de surveillance avancées sont opérées par des soldats israéliens, ainsi que d’autres capteurs destinés à détecter les tentatives d’infiltration.

Ofir n’a pas voulu dire si le mur frontalier contient des capacités technologiques pour localiser les efforts de construction de tunnels sous la frontière avec Israël, comme les types de capteurs placés le long de la frontière de Gaza.

La rumeur veut que le Hezbollah cherche depuis longtemps à s’infiltrer en Israël de manière souterraine.

« Mais nous faisons tout notre possible pour nous assurer qu’ils n’obtiennent pas [cette capacité] », a-t-il déclaré.

Le gouvernement libanais a contesté, dès le début, la construction du nouveau mur frontalier, arguant qu’il viole la souveraineté libanaise dans certains endroits.

Le Liban a déposé ces plaintes auprès de la force de maintien de la paix des Nations Unies de la FINUL, qui assure la liaison entre Israël et le Liban.

Le major Tomer Gilad parle aux journalistes d’un point de vue près de la ville israélienne de Rosh Hanikra, le 5 septembre 2018. (Judah Ari Gross / TofI)

Le commandant de Tsahal, Tomer Gilad, qui travaille avec la FINUL, a déclaré que les plaintes du Liban étaient sans fondement, car le mur frontalier est situé au sud de la ligne bleue, ligne d’armistice entre Israël et le Liban, qui fait office de frontière.

«La façon dont nous voyons les choses et la façon dont le monde doit les voir, c’est qu’il y a une ligne : la Ligne bleue», a déclaré Gilad.

Certaines zones autour de la frontière israélo-libanaise sont contestées, chaque pays revendiquant le territoire comme étant le sien – par exemple, la bande de terre connue par Israël sous le nom de Har Dov et par le Liban sous le nom de fermes de Sheba’a.

Les négociations sur ces zones contestées se poursuivent, mais entre-temps, les deux pays respectent largement la Ligne bleue des Nations Unies.

Selon M. Gilad, le mur de la frontière est une mesure de sécurité nécessaire à la lumière des menaces proférées par le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, et certaines parties peuvent également être enlevées ultérieurement, si un accord est conclu sur ces territoires contestés.

Le Hezbollah et les forces armées libanaises

Cette coopération accrue entre les forces armées libanaises et le Hezbollah, soutenue par l’ennemi juré d’Israël, l’Iran, a soulevé la question de savoir si les sites militaires libanais seraient pris pour cible par Tsahal lors d’une prochaine guerre.

Le chef du Commandement Nord de Tsahal a indiqué que ce serait le cas, lors d’une interview donnée dimanche dans le cadre d’une conférence. Cependant, l’officier supérieur a déclaré mercredi qu’une telle décision dépendrait largement de la manière dont les Forces armées libanaises ont agi pendant le conflit.

Lors de la Seconde guerre du Liban en 2006, par exemple, les forces armées libanaises ont été pour la plupart exclues des combats et n’ont pas été attaquées par Israël. Mais «s’ils participent à une guerre contre nous, alors il n’y a pas une question à se poser », at-il déclaré.

La question de la coopération présumée de la FAL avec le groupe terroriste du Hezbollah est une question non seulement pour les actions potentielles d’Israël pendant une guerre, mais elle est également actuellement prise en compte par les États-Unis et la France, qui fournissent une assistance matérielle aux militaires.

L’officier supérieur de Tsahal a déclaré que l’armée ne s’opposait pas à ce que les forces armées libanaises reçoivent ce soutien international et préférerait en fait voir une armée libanaise plus robuste, à condition qu’elle utilise sa force pour contrôler le Hezbollah.

«Une FAL solide qui garantit [la résolution] 1701 et que le calme reste fort ici – c’est dans notre intérêt», a-t-il déclaré.

Dans cette photo du 14 juillet 2006, des jeunes libanais se rassemblent au coucher du soleil sur une colline surplombant la ville de Beyrouth au Liban pour observer la fumée continuer à se déverser à l’aéroport international de Beyrouth, frappé par une frappe aérienne israélienne. (AP Photo / Ben Curtis)

En vertu de la résolution 1701 du Conseil de sécurité des Nations Unies, qui a mis fin à la deuxième guerre du Liban en 2006, le Hezbollah et tous les groupes armés non étatiques devaient se retirer de la zone située au sud du Litani.

La FINUL, qui opère le long de la frontière depuis 1978, a été chargée d’appliquer la résolution 1701. Cependant, le mandat qui dicte ce que la FINUL peut et ne peut pas faire l’empêche d’agir avec autant de force qu’Israël le souhaiterait.

«Nous pensons que la FINUL pourrait faire plus», a déclaré Gilad.

L’armée israélienne dépose fréquemment des plaintes auprès de la force de maintien de la paix lorsqu’elle constate une coopération entre le Hezbollah et les forces armées libanaises, mais cela semble être une mesure pro forma, sans s’attendre à ce que la situation change.

Toutefois, l’officier de liaison a déclaré qu’Israël considérait toujours que la FINUL était précieuse, car elle améliorait le niveau de dialogue entre Israël et le Liban, qui n’avaient pas de liens officiels.

En outre, le haut responsable de Tsahal a déclaré qu’au cours des deux dernières années, la FINUL avait adopté une position plus agressive à l’égard du Hezbollah et de ses opérations au sud du Litani, en violation de la résolution 1701.

L’officier a déclaré que ces politiques de la FINUL étaient en partie à l’origine de la coopération accrue entre le groupe terroriste et les Forces armées libanaises.

«Le Hezbollah n’a pas d’autre choix que de travailler avec la FAL», a t-il déclaré.

Une installation de l’ONG agricole libanaise «Green sans frontières», selon l’armée, sert d’antenne d’observation pour le Hezbollah à la frontière israélo-libanaise, annoncée le 22 juin 2017. (Unité du porte-parole de Tsahal)

Bien que par le passé, le Hezbollah ait été plus effronté en faisant fi de la résolution 1701 et en opérant ouvertement au sud du fleuve Litani, l’armée israélienne a vu ces dernières années le groupe soutenu par l’Iran employer des méthodes bien plus sophistiquées pour tenter de la contourner.

L’une des principales traces identificatoires relevées par l’armée israélienne est l’utilisation de «Verts sans Frontière»,  un groupe environnemental ostensible disposant de postes dans les forêts du sud du Liban, qu’Israël considère comme un réseau d’avant-postes d’observation pour le Hezbollah.

«Le Hezbollah est ici [à la frontière] chaque jour», a déclaré l’officier supérieur de Tsahal.

Les Nations Unies ont rejeté les affirmations d’Israël au sujet du groupe, affirmant qu’elles n’avaient pas vu les membres de «Green Without Borders» violer la résolution 1701.

JForum avec agences, dont ynetnews.com.

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