Au sommet BRICS de Pékin, Poutine est de retour sur la scène mondiale.

Lorsque le président russe Vladimir Poutine participera au sommet virtuel des BRICS organisé par Pékin jeudi, ce sera la première fois qu’il participera à un forum avec les chefs des principales économies depuis le lancement d’une invasion de l’Ukraine plus tôt cette année.

Pour Poutine, cela pourrait offrir une image bienvenue : son visage rayonnant à l’écran aux côtés d’autres dirigeants dont les pays composent ce groupe acronyme : le Chinois Xi Jinping, l’Indien Narendra Modi, le Brésilien Jair Bolsonaro et le Sud-Africain Cyril Ramaphosa – un signal que la Russie, bien que battu par les sanctions et les remontrances pour l’invasion, n’est pas le seul.
C’est un message qui peut résonner encore plus clairement alors que la Chine et la Russie, des semaines avant l’invasion, ont déclaré que leur propre relation n’avait «aucune limite» et que chacun des dirigeants des BRICS a évité de condamner la Russie, même s’ils détiennent des niveaux variables de intérêt à ne pas donner l’impression d’approuver ses actions – et de s’en prendre à ses amis occidentaux.

Sous la surface, l’invasion de Poutine est susceptible de créer une autre complication dans les BRICS, un groupement vieux de plus de dix ans de grandes économies émergentes, qui souffre déjà de méfiance entre les membres et d’idéologies incompatibles.
Mais la décision du groupe d’aller de l’avant avec son 14e sommet annuel reflète une vision des pays BRICS sur l’ordre mondial et, par extension, sur la situation en Ukraine, qui s’écarte de celle de l’Occident, selon les experts.
« Nous parlons de très grandes économies dont le leadership est prêt à être vu avec Poutine, même si ce n’est que sur une plate-forme virtuelle », a déclaré Sushant Singh, chercheur principal au Center for Policy Research (CPR) à New Delhi. .
« Le fait que Poutine soit le bienvenu, qu’il ne soit pas un paria, qu’il ne soit pas expulsé — et c’est un engagement normal, qui a eu lieu chaque année et qui a toujours lieu — c’est un gros plus pour Poutine », a-t-il ajouté. a dit.

Alors que les pays peuvent affirmer qu’il vaut mieux engager la Russie que non, l’optique ne fait que devenir plus nette en contraste. Le sommet des BRICS est suivi quelques jours plus tard par la réunion d’un bloc des principales économies avancées du monde, le Groupe des Sept, qui ont été unis dans leur voix contre l’agression russe et ont expulsé Moscou de leur bloc après son annexion de la Crimée en 2014 . .

Des temps agités

Contrairement au G7, les BRICS devraient faire preuve de prudence en ce qui concerne l’Ukraine lors du sommet de jeudi, se prononçant probablement en faveur d’une résolution pacifique, même si ses membres pourraient prudemment appeler les pays occidentaux à examiner l’impact de leurs sanctions sur l’économie mondiale, selon des observateurs. dire.
Pékin – l’hôte de cette année et de loin le plus puissant économiquement des cinq nations, qui représentent ensemble environ un quart du PIB mondial – semble prêt à se concentrer sur son propre programme : promouvoir ses nouvelles initiatives mondiales de développement et de sécurité et repousser sur ce qu’il considère comme la construction d’un « bloc » par les États-Unis.
Les pays des BRICS devraient « renforcer la confiance politique mutuelle et la coopération en matière de sécurité », se coordonner sur les grands problèmes internationaux et régionaux, tenir compte des intérêts fondamentaux de chacun et « s’opposer à l’hégémonisme et à la politique de puissance », a déclaré Xi dans un discours aux ministres des Affaires étrangères des BRICS le mois dernier, où il a appelé le groupe à favoriser le développement dans cette « période de turbulence et de transformation ».
Certaines des crises de cette période, comme l’insécurité alimentaire et une crise croissante de la dette dans le monde en développement, sont celles que le groupe – créé en 2009 pour « servir les intérêts communs des économies de marché émergentes et des pays en développement » – a ostensiblement formé pour répondre.

Depuis sa création, les BRICS, qui ont ajouté l’Afrique du Sud en 2011, ont été unis pour appeler à une plus grande représentation des principales économies émergentes sur la scène mondiale – et contre ce qu’ils considèrent comme une domination disproportionnée des puissances occidentales. Cela a signifié faire pression pour des réformes au Fonds monétaire international et à la Banque mondiale et, à l’occasion, faire un coup voilé aux actions de l’OTAN.
On a également vu les pays discuter de questions telles que la façon de régler le commerce dans leurs propres devises – en dehors du système du dollar américain – une question qui pourrait maintenant prendre plus de pertinence pour les BRICS à la suite des sanctions occidentales contre la Russie, selon Shahar Hameiri, professeur et politologue économiste à l’Université du Queensland en Australie.
Ces sanctions ont coupé la Banque centrale de Russie de la plupart des transactions en dollars américains, sanctionné des banques et retiré de grandes institutions des systèmes bancaires internationaux. Cela laisse les pays qui continuent de faire des affaires avec la Russie se démener pour éviter de violer les sanctions. L’Inde et la Chine restent de gros acheteurs de carburant russe.
« Il n’y aura pas d’étreinte à pleine gorge de la Russie (à ce sommet), cela ne fait aucun doute, et je suis sûr qu’il y aura beaucoup de maladresse là-bas… mais derrière la maladresse (dé-dollarisation) se cache un domaine où ces gouvernements ont un intérêt commun », a déclaré Hameiri.
« Toute sorte d’étapes significatives loin (d’un système libellé en dollars américains) est potentiellement importante. »

Objectifs croisés

Malgré certains intérêts communs, le groupe BRICS a longtemps été en proie à des questions de cohésion, compte tenu des différences démesurées dans les systèmes politiques et économiques de ses membres et de leurs intérêts géopolitiques divergents.
En outre, la complexité de l’invasion de l’Ukraine par la Russie pourrait atténuer les principaux résultats du sommet de cette semaine, même si – à l’exception du Brésil – les pays BRICS autres que la Russie se sont abstenus de voter dans une résolution de l’Assemblée générale des Nations Unies soutenue par 141 pays qui ont appelé Moscou à se retirer de l’Ukraine.
La Chine, pour sa part, a accusé l’OTAN d’avoir incité la Russie à attaquer l’Ukraine, tandis qu’une rhétorique similaire a circulé dans le débat public en Inde. En Afrique du Sud, Ramaphosa a déclaré plus tôt cette année aux législateurs que la guerre aurait pu être évitée si l’OTAN avait « tenu compte des avertissements » concernant l’adhésion de l’Ukraine à son bloc.
Et bien que le Brésil ait voté pour condamner l’agression de la Russie contre l’Ukraine à l’ONU, son chef Bolsonaro s’est esquivé, déclarant quelques jours plus tôt que le pays resterait « neutre ».
Dans des circonstances normales, la Chine prendrait les mesures habituelles – vantant les BRICS comme « une sorte d’alternative douce au G7 » et cherchant à « présenter les BRICS comme un leader pour le monde en développement… contre le club des riches démocraties capitalistes ». selon l’analyste des relations sino-russes Alexander Gabuev. Cela inclurait les membres approuvant les projets clés des autres, a-t-il ajouté.
« Maintenant, c’est juste plus difficile à faire à cause de Poutine dans la salle », a déclaré Gabuev, chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace.

Pendant ce temps, une source de friction interne de longue date au sein des BRICS reste non résolue : les tensions entre l’Inde et la Chine, qui en 2020 se sont transformées en un violent affrontement frontalier .
D’une part, les BRICS ont été un « moyen d’assurer une certaine forme d’engagement avec la Chine » pour l’Inde, selon Singh du CPR. Et cela reste critique, car New Delhi se méfie de provoquer Pékin, d’autant plus qu’elle s’est associée aux États-Unis, au Japon et à l’Australie sur leur groupe de sécurité Quad et est de plus en plus considérée par les États-Unis comme faisant partie de sa stratégie pour contrer la Chine, a-t-il déclaré. .
Mais ces liens rendent également l’Inde plus réticente à soutenir les principaux résultats d’un sommet des BRICS.
« Je serais surpris si une initiative de fond était annoncée, car l’Inde enverrait alors un message au Quad et à ses partenaires occidentaux indiquant qu’elle est prête à travailler très étroitement avec la Chine et la Russie », a-t-il déclaré. « Cela rendrait la position de l’Inde très compliquée. »
Une autre question est de savoir comment les autres nations du bloc verront une campagne, longtemps en discussion et qui devrait être menée par la Chine lors du sommet de jeudi, pour élargir le bloc afin d’inclure davantage de pays en développement.
Lors d’une réunion avec ses homologues des BRICS le mois dernier, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a appelé le groupe à lancer un « processus d’expansion » des pays membres.
Un tel élargissement pourrait jouer dans la perception de certaines parties selon lesquelles l’Occident a fait preuve d’un double standard dans la manière dont il respecte les normes internationales, selon Gabuev de Carnegie Endowments, qui dit que cela a alimenté un argument selon lequel le monde en développement devrait plutôt formuler ces normes.
« Amener plus de pays à bord est quelque chose qui lui donne plus de légitimité, mais encore une fois, si cela ira au-delà du symbolisme pour l’instant, je n’en suis pas si sûr », a-t-il déclaré.

CNN

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