Objectif: Indépendance dans le développement de missiles air-air

Indépendance 72 : depuis les années 1960, Raphael développe des missiles air-air pour les avions de l’Air Force et exporte dans un seul but – constituer une économie aérospatiale autopropulsée en faveur du maintien et de l’accroissement de la suprématie aérienne au Moyen-Orient. Les missiles de la société sont considérés comme les leaders mondiaux, même en ce qui concerne les produits américains. 

Avec l’aimable autorisation de Raphael Company

Dans les années 1960, on a décidé que l’État d’Israël devrait être indépendant dans le développement de missiles air-air et la division des systèmes de défense aérienne de Raphaël a été sélectionnée pour mener à bien la mission. Depuis lors, cinq générations de missiles ont été développées. Certains ont été utilisés par l’armée de l’air israélienne dans diverses guerres. L’objectif principal était de développer des missiles AA afin de ne pas dépendre des Américains. Indépendamment, les Américains vendent à Israël des moyens militaires moins avancés que ceux dont disposent les militaires américains. Et à juste titre, il en va de même pour tous les pays à industrie militaire. Ce n’est que dans des situations où les Américains voient qu’il y a plus de progrès en Israël que chez eux, ou comme chez eux, qu’ils sont prêts à vendre l’engin qui bat des records technologiques afin de tuer dans l’œuf la concurrence avec hostilité.

«La technologie des missiles AA (air to air) a jeté les bases du développement ultérieur de systèmes de défense antiaérienne tels que Dôme de Fer, Fronde de David ou Magic Wand (Baguette Magique) et Spider », explique Meir H., ancien directeur de division de la R&D. «Nous avons pris modèle sur les missiles en vol pour organiser la protection au sol. Nous avons rendu les missiles AA utiles. Vous pouvez utiliser le même missile sur un avion ou une défense anti-aérienne depuis le sol. « 

Un lien étroit avec l’Air Force

La division des systèmes de défense aérienne de Raphael comprend quatre cadres principaux : la défense aérienne, Fronde de David ou la baguette magique (couche supérieure), le dôme en fer (couche inférieure, y compris la protection anti-aérienne) et le support client. Tous les missiles AA de Raphaël sont éprouvés et testés sur le plan opérationnel. « Il y a un lien étroit avec l’Air Force. Nous recevons les retours des pilotes en phase de développement », explique H. « L’un des principaux domaines dans le développement d’un tel missile est la protection contre les contre-mesures. Si vous avez une capacité faite maison – c’est un avantage pour la supériorité aérienne. »

L’évolution de la technologie AA au fil des ans comprend un vecteur de développement qui permettra d’intercepter autant que possible les avions. « Nous voulions que le pilote ne soit pas en danger. Qu’il puisse déjouer un avion ennemi avant qu’il ne soit jamais menacé « , explique H. » Dans les années 1960, la première génération du missile ne s’est concentrée que la chaleur du moteur », explique H.

« Dans la deuxième génération, avec l’improvisation 2 devenant opérationnel en 1968, l’angle d’acquisition du missile est passé à 30-40 degrés et il a amélioré ses capacités létales, grâce à un nouveau détecteur capable de lancer le missile à 360 degrés. Pour la première fois, il pourrait également voir les avions ennemis devant lui. Dans l’attaque de missiles AA, vous voulez lancer le plus rapidement possible et n’importe où par rapport à l’ennemi. « 

PAS DE ZONE D’ÉCHAPPEMENT 

Le saut qualitatif significatif de Raphael au-dessus des Américains s’est affirmé au moment de l’apparition de Python 4. Pour la première fois, la société a développé un missile de quatrième génération sans NO ESCAPE ZONE – une capacité qui définit une zone où chaque avion ennemi est intercepté à coup sûr. En Python 4, le chef de la production intérieure a « vu » une zone complète correspondant à un hémisphère devant l’avion. Avec Python 4, Raphael a fait progresser les industries américaines depuis une décennie. « L’un des défis du développement de missiles AA est d’équilibrer la vitesse et l’angle de manœuvre du missile pour atteindre la cible plus rapidement. Python 4 possède 18 surfaces aérodynamiques contre 8 dans la génération précédente », explique H.

« Avec Python 5, le missile est déjà capable de frapper un avion qui me poursuit sans que je le voie devant moi. Le chef de la production nationale voit un carton plein avec cette innovation. C’est le premier missile imaginatif où le pilote n’a pas besoin de voir .

Les travaux pratiques sur le développement du missile Python 5 ont commencé en 1997, bien que les premières réflexions aient été soulevées chez Raphaël dès le début des années 1990. Sur le Python 5, l’unité avant du missile a été remplacée, le corps et le moteur restant presque identiques à Python 4. Un autre avantage de Python 5 est sa capacité à échapper aux contre-mesures en raison des capacités de traitement d’image. Un autre avantage est la possibilité de le lancer avant que le « quartier général » du missile n’ait acquis la cible.

Un autre missile que Raphaël a développé est le Derby à tête de radar actif en 2008. Le radar actif transmet et peut être découvert, mais son avantage essentiel réside dans tous les travaux qu’il peut accomplir quelles que soient les conditions météorologiques. Plusieurs années plus tard, Raphael a développé un quartier général de radar automoteur et le missile a reçu l’addition I (Intelligence), ou I-Derby. Le missile est fabriqué en 2014. La prochaine version en ligne comprenait une gamme étendue (ER) avec un nouveau moteur améliorant les capacités d’environ 100 km. « Notre gamme de missiles peut gérer tout type de cible, dans toutes les coupes radar, par tous les temps, grâce à des familles de python et de derby », explique H. « Avions, drones et hélicoptères. Les systèmes de défense aérienne peuvent également gérer des roquettes, des missiles et des obus. » . « 

Grâce à ces connaissances, Israël est entré dans une famille très étroite de pays qui peuvent développer leurs propres missiles AA, parmi lesquels les États-Unis, l’Allemagne, la France, la Russie, la Chine, le Royaume-Uni. « C’est un domaine très complexe. Notre capacité d’exporter ces missiles dans le monde contribue de manière significative au développement et à l’armée de l’air israélienne. À l’exportation, vous obtenez des commentaires d’autres clients dans le monde. Des problèmes auxquels vous n’avez pas pensé. Un client vous pose principalement des problèmes et c’est là que vous apprenez », explique H.

En cause: Python-6

L’enjeu est le développement du missile Python-6 dont les capacités sont classées. Des photos de cet engin ont été révélées sur les réseaux sociaux en 2017, mais on ne sait pas encore vers quoi tend le missile. L’une des thèses est qu’il va étendre sa gamme d’interceptions au-delà de 100 km. La publicité américaine sur la prochaine génération du missile AMRAAM énumère les capacités requises d’un nouveau missile AA. Parmi eux, l’augmentation de la portée d’au moins 50%, le doublement de la hauteur de fonctionnement, une zone NO ESCAPE ZONE plus grande et l’amélioration de l’IA anti-perturbateur.

Une autre vision technologique qui est en jeu est la consolidation des capacités thermiques, optiques et radar, selon le même impératif de développement intérieur. Cependant, Raphael explique que ce n’est pas du tout un simple défi technologique en raison de la petite surface de la tête (pensée et produite en interne) et de l’interférence entre les technologies. Il faut encore investir de l’argent « , explique H. » Y aura-t-il des budgets? Je ne sais pas. Nous travaillons également au développement de notre propre trésorerie. Il ne faut pas oublier que le développement de missiles AA fait partie des priorités du budget de sécurité. Si demain il survient une menace qui empêcherait aux avions de se déplacer librement, ils investiront.

Faut-il encore développer des missiles AA? 

Malgré le désir de Raphaël de développer de nouvelles générations, la question se pose de savoir si de futures batailles AA sont en préparation. Selon les estimations actuelles des services de renseignement en Israël, aucune guerre symétrique n’est attendue dans les années à venir. Dans le contexte iranien, il s’agit d’une ancienne force aérienne qui n’est pas en mesure d’atteindre l’arène israélienne depuis les aéroports iraniens, et même si Israël décide d’attaquer l’Iran, il est probable que les missiles des forces aériennes d’aujourd’hui seront capables de gérer des avions iraniens relativement vieux.

En revanche, le danger immédiat pour les avions israéliens semble être principalement dû aux batteries DCA russes en Syrie et ailleurs au Moyen-Orient. Celles-ci, également, selon des publications en sources ouvertes, elles n’interfèrent pas vraiment avec les activités de l’armée de l’air israélienne. Cela est dû aux systèmes d’Intelligence Artificielle et à d’autres moyens ou éléments hors du domaine des missiles AA

 

En cela, il semble possible que le Python-4 et le Python-5 quittent l’armée de l’air israélienne avec un avantage de qualité pour les années à venir. Un fait qui peut fournir un espace de décision aux décideurs budgétaires d’une part. Je mentionnerai également que l’Air Force a décidé de ne pas s’équiper de missiles Derby à base de radar pour ses propres raisons. D’un autre côté, d’un point de vue technique, une nouvelle génération de missiles AA met en moyenne une décennie à se développer. Cette période est le résultat d’un flux d’argent régulier vers la R&D sur cette question. Au moins à ce stade, on sait que Raphael travaille sur le python-6, on ne sait pas quand il devrait entrer en utilisation opérationnelle. Comme mentionné, ses photos dans les expériences ont déjà été aperçues en 2017 – il y a quatre ans. Il a pu se passer bien des choses depuis lors…

israeldefense.co.il

Adaptation de l’hébreu : Marc Brzustowski

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