Les manifestants d’Irak incendient le consulat d’Iran dans la nuit de la colère

Les manifestants anti-gouvernementaux, qui ont demandé la fin de l’influence iranienne en Irak, ont attaqué le consulat à Najaf.

 

Les manifestants irakiens ont salué l'incendie du consulat d'Iran à Najaf.
Crédit …Haidar Hamdani / Agence France-Presse – Getty Images

Par Alissa J. Rubin et 

BAGDAD – Des manifestants irakiens à Najaf, dans le sud du pays, ont incendié le consulat iranien mercredi soir dans un éclatement de colère contre l’Iran, ont déclaré des témoins.

La vidéo montrait des foules considérables devant le consulat en train de crier : «Hors, hors d’Iran!» Et agitant des drapeaux irakiens lorsque le bâtiment brûlait.

28 contestaires ont été tués par les forces pro-iraniennes du régiTrente-cinq manifestants et 32 ​​membres des forces de sécurité irakiennes ont été blessés, selon la police à Najaf.

Selon des témoins et des médias iraniens, aucun diplomate iranien ne se trouvait à ce moment-là dans le bâtiment. Aucune victime iranienne n’a été rapportée.

Mais l’attaque a porté un coup symbolique important à l’Iran, qui accorde une grande valeur à ses avant-postes situés dans le centre de la région musulmane chiite du sud de l’Irak. Najaf abrite d’importants sanctuaires chiites et la présence de l’Iran dans la ville témoigne de ses liens avec ce site antique.

Les autorités laïques et religieuses irakiennes ont condamné la violence, mais n’ont accusé aucun groupe en particulier. Le gouvernement a imposé un couvre-feu à Najaf jusqu’à nouvel ordre.

L’attaque contre le consulat intervient au beau milieu de nombreuses manifestations antigouvernementales qui ont commencé il y a près de deux mois à Bagdad. Les manifestations ont débuté par une demande d’emplois et de meilleurs services gouvernementaux, mais se sont élargies pour devenir un appel à un changement de gouvernement, que les manifestants considèrent comme corrompu et redevable à l’Iran.

De nombreux partis politiques qui dominent le Parlement irakien ont des liens avec l’Iran.

(PROTESTATIONS IRAKIENNES
Pourquoi les manifestants en Irak sont en colère contre l’Iran.)

L’attaque contre le consulat « envoie un message clair de la part d’un groupe de la société irakienne qui rejette la présence politique iranienne dans le pays et le tient pour responsable d’avoir généré ce gouvernement (« aux ordres ») », a déclaré Sheikh Fadhil al-Budayri, un haut dignitaire religieux à Najaf.

C’est la deuxième fois en un mois que des manifestants ont tenté de brûler le consulat d’Iran à Najaf. Lors de la première tentative, des cocktails Molotov ont été lancés sur les murs du consulat, mais les flammes ont été éteintes et les dégâts limités.

Les manifestants à Najaf sont presque tous chiites et les autorités religieuses chiites ont encouragé les manifestations, bien qu’ils aient insisté pour qu’elles restent pacifiques.

Le grand ayatollah Ali al-Sistani, le plus important religieux chiite en Irak, a fait face à une pression intense pour résoudre le conflit qui oppose les manifestants au gouvernement.

Bien qu’il essaye généralement de rester en dehors de toute implication directe dans la politique irakienne, il a exhorté le gouvernement à faire preuve de retenue et a incité les manifestants à s’abstenir de toute violence. Cependant, il a utilisé un langage de plus en plus ferme pour exhorter le gouvernement à modifier en profondeur sa loi électorale, à lutter contre la corruption et à répondre aux demandes des « manifestants pacifiques ».

La majorité des manifestations ont été pacifiques, mais à Bagdad, la capitale et dans le sud, les forces de sécurité ont tiré sur des manifestants non armés, faisant plus de 320 morts et 15 000 blessés depuis le début des manifestations, selon le bureau des Nations Unies en Irak.

Dans un certain nombre de lieux, des manifestants ont incendié le siège de partis politiques, endommagé des bâtiments du gouvernement et commis des assassinats par représailles.

Plusieurs analystes ont prédit que l’Iran ferait pression sur le gouvernement irakien pour qu’il réagisse fermement à l’attaque de Najaf.

« Pour les Iraniens, il est hautement symbolique que cela se produise à Najaf. Ils exerceront des représailles soit par le gouvernement irakien, soit par leurs tentacules infiltrées dans la société irakienne », a déclaré Abbas Kadhim, directeur de l’Irak Initiative au Conseil de l’Atlantique.

En plus d’avoir des alliés dans le gouvernement irakien, l’Iran a des liens avec plusieurs milices, appelées forces de mobilisation populaires. Ces milices ont récemment été intégrées aux forces de sécurité irakiennes, mais il est à craindre que l’Iran n’exerce une pression sur elles pour qu’elles agissent en fonction de » ses intérêts.

Quelques heures après l’attaque du consulat, il est apparu que l’Iran se préparait à riposter par l’intermédiaire de ces milices.

Le chef de ces forces, Abu Mahdi al-Muhandis, a qualifié l’attaque du consulat d’attaque contre l’ayatollah al-Sistani (??? Inversion).

« Nous allons couper la main qui tente de se rapprocher de Marjaiyia Sayyid al-Sistani », a-t-il déclaré, utilisant un titre honorifique pour l’ayatollah. La déclaration semblait justifier les futures attaques de la milice contre les manifestants en présentant sa réponse comme une défense de l’ayatollah al-Sistani.

Dans un reportage en direct de Najaf, la télévision d’Etat iranienne a rapporté mercredi soir que le consulat avait été complètement incendié et a qualifié les manifestants irakiens de « manifestants – voyous ».

« Les forces irakiennes se sont contentées de regarder et de ne rien faire », a déclaré le reporter. « Des hooligans sont entrés dans le consulat à Najaf et l’ont complètement incendié. »

L’Iran, qui a dû faire face à ses propres protestations face à la hausse du prix de l’essence ces dernières semaines, n’a pas hésité à réprimer brutalement ces manifestations, tuant et arrêtant des centaines de personnes. En revanche, les manifestations antigouvernementales en Irak et au Liban voisin se poursuivent depuis deux mois et les deux gouvernements les ont largement tolérées.

Les commentateurs iraniens conservateurs ont constaté un lien entre l’attaque du consulat et les manifestations iraniennes, accusant les puissances étrangères de les avoir toutes les deux provoquées.

«Des voyous importés par les Saoudiens se sont heurtés à un mur de béton à l’intérieur de l’Iran, ils ont donc exprimé leur frustration en s’en prenant au consulat d’Iran à Najaf», a tweeté Farshad Mehdipour, fondateur d’un journal radical.

L’Iran a des liens profonds avec Nadjaf. Des millions de pèlerins iraniens se réunissent dans les sanctuaires chiites. L’Iran a beaucoup investi dans des projets de rénovation et de réhabilitation des sites religieux.

Mais l’Iran a également commencé à envoyer un plus grand nombre de ses clercs à Najaf, pour ainsi faire progresser l’influence de sa branche du chiisme (Velayat e Faqi), dans laquelle le chef religieux en chef est également le chef politique suprême. L’Iraq a rejeté cette forme de théocratie et s’est de plus en plus moqué de l’ingérence de l’Iran dans la vie politique irakienne, ce que de nombreux Irakiens considèrent comme ayant encouragé la corruption.

Randa Slim, chercheur principal au Middle East Institute, a déclaré que l’attaque était principalement un symptôme de la frustration des manifestants face au gouvernement irakien, qui n’a pas réussi à apporter les changements demandés. Et les manifestants voient l’influence de l’Iran comme une partie du problème.

«Ce que nous voyons dans la rue, c’est une révolte contre le statu quo – et le protecteur du statu quo, c’est Téhéran», a-t-elle déclaré.

Farnaz Fassihi a fourni des reportages de New York et Qassim al-Kaabi de Najaf.


Le sud de l’Irak à feu et à sang, 28 manifestants tués

Le sud de l'Irak à feu et à sang, 28 manifestants tués

AFP, publié le jeudi 28 novembre 2019 à 18h12

Le sud de l’Irak était à feu et à sang jeudi, la mort de 28 manifestants dans la répression des forces de l’ordre ne faisant pas faiblir les attaques des protestataires contre des bâtiments officiels dont le consulat d’Iran dans la ville sainte chiite de Najaf.

Pour tenter de contenir la violence qui s’est déchaînée lors d’une des journées les plus meurtrières en deux mois de contestation, les autorités ont limogé un général qu’elles avaient initialement dépêché pour « rétablir l’ordre » dans le sud de l’Irak.

Avec l’incendie du consulat iranien, le mouvement qui conspue le pouvoir à Bagdad et son parrain iranien a franchi un palier, après des violences qui ont fait en deux mois plus de 380 morts et quelque 15.000 blessés selon un bilan de sources médicales et policières compilé par l’AFP.

A Nassiriya, dont est originaire le Premier ministre Adel Abdel Mahdi, 25 manifestants ont été tués et plus de 200 blessés en quelques heures, après l’arrivée des renforts de la police depuis Bagdad, selon des médecins.

Mais les manifestants ne se replient pas. Ils ont d’abord incendié un QG de la police puis encerclé le commandement militaire de la province où se trouvent les ruines de la ville antique d’Ur. Ils ont formé par milliers un cortège funéraire aux « martyrs » dans le centre-ville, défiant un couvre-feu imposé plus tôt.

Là, ils ont crié qu’ils resteraient « jusqu’à la chute du régime ».

Des dizaines de combattants tribaux en armes se sont eux déployés sur l’autoroute venant de Bagdad, déterminés ont-ils dit, à empêcher l’arrivée de plus de renforts.

Evoquant des « scènes de guerre » à Nassiriya, Amnesty International a accusé les forces irakiennes de se livrer à « une violence consternante » et appelé la communauté internationale à intervenir car « le bain de sang doit cesser ».

– « Iran dehors! » –

Plus au nord, dans la ville sainte chiite de Najaf, visitée chaque années par des millions de pèlerins iraniens, des centaines de manifestants ont brûlé puis investi le consulat iranien mercredi tard le soir, aux cris de « Iran dehors! » et « victoire à l’Irak! ».

Jeudi, trois manifestants ont été tués par balles près du consulat, selon des médecins.

Bagdad a dénoncé des personnes « étrangères aux manifestations » voulant « saper les relations historiques » entre l’Iran et l’Irak, d’avoir incendié le consulat. Téhéran a réclamé « une action décisive ».

Les violences ont aussi touché Kerbala, l’autre ville sainte chiite, où des heurts ont opposé manifestants aux forces de l’ordre.

Pour les manifestants, le système politique conçu par les Américains qui ont renversé Saddam Hussein en 2003 est à bout de souffle dans un des pays les plus riches en pétrole du monde mais aussi l’un des plus corrompus.


Et surtout, le pouvoir est sous la mainmise de l’Iran, qui a pris l’avantage face aux Etats-Unis, et de son puissant émissaire, le général Qassem Soleimani. Ce dernier est parvenu à réunir les partis irakiens pour resserrer les rangs autour de M. Abdel Mahdi, un temps sur la sellette.

Depuis le début le 1er octobre du mouvement inédit depuis des décennies en Irak, les manifestants réclament le renouvellement du système et de la classe dirigeante dans un pays où un habitant sur cinq vit sous le seuil de pauvreté et où, officiellement, 410 milliards d’euros ont été détournés ces 16 dernières années, soit deux fois le PIB.

– L’or noir –

Revenant à la charge, le turbulent leader chiite irakien Moqtada Sadr a prévenu que si le gouvernement ne démissionnait pas, « ce serait le début de la fin de l’Irak ».

La répression a été lancée après la nomination jeudi de commandants militaires pour « restaurer l’ordre ».

Mais à Nassiriya, le gouverneur Adel al-Dekhili qui a déclaré trois jours de deuil dans sa province a menacé de démissionner si le général tout juste nommé, Jamil al-Chemmari, n’était pas limogé.

Le Premier ministre a finalement limogé ce haut-gradé qui était en charge de la sécurité à Bassora lors de manifestations dispersées dans le sang et l’incendie d’un consulat iranien en 2018, selon la télévision d’Etat.

Cette fois-ci encore, Bassora, l’immense cité pétrolière, est au rendez-vous. Là, comme dans les autres villes du Sud, les écoles sont fermées, de même que de nombreuses administrations.

Et les grands axes routiers sont coupés par des manifestants qui tentent de toucher le gouvernement à son talon d’Achille, l’or noir.

Jusqu’ici toutefois, ils n’ont atteint ni la production ni la distribution de pétrole, unique ressource en devise du pays et qui représente 90% des recettes d’un gouvernement surendetté.

actu.orange.fr

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