Les USA sur le point de vendre pour 2,1 mds USD d’armes à Oman

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Les États-Unis sont sur le point de conclure
une vente d’armes à Oman estimée à 2,1 milliards de dollars, portant sur la
livraison d’un système de défense aérien, ont indiqué mardi des responsables
américains.L’un des objectifs principaux du voyage du secrétaire d’État américain John
Kerry à Mascate est d’approuver la lettre d’intention signée entre Oman et
l’industriel américain Raytheon avant la finalisation du contrat, ont-ils
précisé à la presse à bord de l’avion transportant M. Kerry pour sa nouvelle
tournée au Proche-Orient.
« En janvier les Omanais ont décidé d’acheter un système de défense sol-air
fabriqué par Raytheon… ce pour quoi le secrétaire (d’État) faisait campagne
lorsqu’il était au Sénat », a indiqué un haut responsable du département d’État.
M. Kerry avait fermement soutenu la candidature de cette société du
Massachusetts, l’État dont il était un élu avant de devenir le nouveau chef de
la diplomatie le 1er janvier.
« L’un des objectifs est de faire avancer les intérêts commerciaux
américains, de démontrer à Oman que ceux-ci sont importants pour cette
administration », a ajouté le responsable.
La lettre d’intention doit être signée mercredi, après des négociations
mardi entre John Kerry et le sultan Qabous à Mascate, où le secrétaire d’Etat
est arrivé mardi en milieu de journée.
Les dernières modalités de l’accord doivent encore être définies, mais des
diplomates ont affirmé que le montant du contrat s’élèverait à quelque 2,1
milliards de dollars.
« Cela intègrera davantage encore les systèmes de défense du Golfe, ce sur
quoi nous travaillons depuis quelque temps au sein du CCG » (Conseil de
coopération du Golfe), a expliqué le responsable, avant de préciser: « Il y a
des systèmes similaires dans d’autres endroits du Golfe ».

« Oman a aussi récemment reçu une seconde tranche de F-16 (avion de chasse
américain) donc c’est une manière de poursuivre notre relation dans le secteur
de la défense et cela aura des avantages en termes d’interopérabilité », selon
le responsable.
Selon les responsables américains, le contrat pour l’achat de 12 F-16 a été
conclu en 2011 et la livraison est prévue en 2014.
John Kerry doit aussi discuter de la guerre en Syrie avec son allié
stratégique dans le Golfe, qui entretient une relation privilégiée avec l’Iran.

« Oman n’est pas un acteur clé en Syrie, mais c’est un acteur important dans
le Golfe et il est bon d’écouter le point de vue du sultan sur la situation
dans la région », a indiqué le responsable du département d’État.
Il a cependant souligné que Washington ne cherchait pas à profiter des
liens du sultanat d’Oman avec l’Iran.

« Il est vrai qu’Oman maintient une relation quasi-unique avec l’Iran, ce
qui n’est pas surprenant compte tenu de la géographie », a dit le responsable.

« Mais ce voyage n’est pas axé sur l’Iran », a-t-il ajouté.
Le secrétaire d’État est attendu mercredi à Amman pour discuter d’une
« solution politique négociée à la crise en Syrie », selon le département d’État.
La Jordanie accueillera ce même jour une nouvelle réunion du groupe des
« Amis de la Syrie » qui devra discuter de l’organisation d’une conférence
internationale baptisée « Genève 2 » en juin visant à parvenir à un règlement
politique.
M. Kerry sera ensuite jeudi et vendredi à Jérusalem et à Ramallah
(Cisjordanie) dans le cadre de ses efforts pour relancer le processus de paix.

MASCATE, 21 mai 2013 (AFP)

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