L’Église orthodoxe dénonce les persécutions contre les chrétiens d’Orient

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Le patriarche oecuménique de Constantinople, Bartholomée Ier, chef spirituel de l’Église orthodoxe, a dénoncé dimanche à Nis, dans le sud de la Serbie, les persécutions et les violences dont sont victimes les chrétiens d’Orient.Dans un discours marquant 1.700 ans depuis la promulgation de l’Édit de Milan -document qui prônait la tolérance religieuse, notamment en faveur des chrétiens dans l’Empire romain – le Patriarche a fait valoir que les chrétiens sont « persécutés de nos jours » comme par le passé.

« Ils aiment tout le monde, mais ils sont persécutés par tous (…). Ils vivent dans la croyance tandis qu’ils sont persécutés », a dit le Patriarche.

« Ne sont-ils pas persécutés de nos jours, nos chrétiens en Syrie, en Egypte (…) et au Proche-Orient seulement parce qu’ils respectent la parole de Dieu », s’est-il interrogé à l’issue d’une messe célébrée avec les Patriarches de plusieurs églises orthodoxes (Serbie, Russie, Albanie et Chypre) à Nis, à 250 kilomètres au sud de Belgrade.
Des milliers de personnes, de hauts représentants de l’Église catholique et du culte musulman, ainsi que de hauts dignitaires serbes ont participé à cette messe qui a marqué la fin de neuf mois de cérémonies en Serbie. Nis est la ville où est né en 272 l’empereur Constantin qui a signé en 313 l’Edit de Milan avec l’empereur Licinius.

L’Édit accordait la liberté de culte à toutes les religions et prônait la tolérance à l’égard des chrétiens, minoritaires à l’époque.
« L’esprit de la tolérance religieuse doit s’imposer partout » dans le monde a dit le Patriarche serbe Irinej.
L’écrasante majorité des 7,2 millions de Serbes sont chrétiens orthodoxes. Depuis la chute du communisme au début des années 1990 l’Église orthodoxe est devenue particulièrement influente dans cette ex-république yougoslave.

06-10-2013/AFP

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