D’anciens combattants lettons des Waffen SS défilent à Riga

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Des vétérans lettons ayant combattu dans les rangs de la Waffen SS contre l’armée soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale ont défilé dimanche à Riga. Un important dispositif policier encadrait la manifestation.

Quelque 1500 anciens combattants et leurs sympathisants, selon la police, ont pris part à cette parade annuelle. Celle-ci a été vigoureusement dénoncée par Moscou et l’importante minorité russe de Lettonie.

Après avoir assisté à une messe, ils ont défilé avec des drapeaux lettons à travers la vieille ville de Riga, jusqu’au mémorial national de la Liberté pour y déposer des fleurs. La police a tenu à distance quelques dizaines de contre-manifestants qui brandissaient des affiches dénonçant le nazisme. Aucun incident majeur n’a éclaté.

Deux interprétations de l’Histoire

La Légion lettone de la Waffen SS continue de déchaîner les passions, aussi bien dans ce pays balte de 2 millions d’habitants qu’à l’étranger, notamment au sein de la communauté juive.

Moscou et la minorité russe de Lettonie y voient une glorification du nazisme, alors que les anciens combattants et leurs partisans affirment que les légionnaires n’étaient pas des nazis, mais qu’ils se battaient pour l’indépendance.

Terreurs rouge et brune

La Lettonie avait été occupée par l’armée rouge suite au pacte germano-soviétique de 1939. Après l’attaque de l’Allemagne contre l’URSS en 1941, l’armée rouge a été chassée de cette république balte.

Certains Lettons ont accueilli les nazis comme des libérateurs ayant mis fin à l’occupation et à la terreur soviétiques. Mais les nazis y ont instauré leur propre terreur, exterminant quelque 70’000 des 85’000 Juifs vivant dans ce pays.

Environ 140’000 Lettons se sont engagés ou ont été enrôlés dans la Waffen SS, unité d’élite du régime nazi, pour combattre l’armée rouge.

Quelque 130’000 autres ont combattu du côté de l’URSS.

Romandie.com Article original

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