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Une lettre vieille de 500 ans  » qui vaut son pesant d’or »?

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Une lettre vieille de 500 ans offre un regard rare sur la vie d’un kabbaliste légendaire

(JNS) La Bibliothèque nationale d’Israël met à la disposition du public pour la première fois une lettre vieille de 500 ans mettant en lumière la vie de l’un des kabbalistes les plus influents de l’histoire juive.

La lettre, rendue publique en l’honneur du défunt collectionneur de Jérusalem Ezra Gorodesky, « vaut son pesant d’or », a déclaré Yoel Finkelman, conservateur de la collection Judaica de la bibliothèque.

L’auteur de la missive, nommé David, a écrit au rabbin Isaac ben Solomon Luria Ashkenazi, connu sous le nom de « Ha’ARI hakadosh » dans les cercles religieux juifs, pendant le séjour du rabbin en Égypte au XVIe siècle.

Le but de la lettre était d’obtenir le soutien du rabbin pour un émissaire qui avait été envoyé de Safed pour collecter des fonds parmi les Juifs de la diaspora pour les Juifs vivant en Terre Sainte. Bien que le kabbaliste soit connu pour son style de vie simple, voire ascétique, il était un personnage important à qui les Juifs demandaient des conseils, même sur des questions financières et nationales.

La lettre a été conservée car elle avait servi à relier un autre livre, une pratique courante avant l’invention du carton. Les relieurs prenaient des pages de papier ou de vélin de volumes usés et les collaient ensemble en piles denses qui serviraient de matériau suffisamment rigide pour les couvertures de livres.

Gorodesky, qui a consacré sa carrière au travail minutieux de démêler les anciennes reliures et de révéler les trésors qu’ils contiennent, est décédé du COVID-19 en 2021. Alors qu’il a fait don de nombreuses pages de sa collection à la Bibliothèque nationale, la lettre au rabbin Ashkenazi est parmi ses trouvailles les plus importantes.

« Cette lettre, qui vaut son pesant d’or, fait partie des précieuses collections de la Bibliothèque nationale, qui constitue une source nationale d’informations sur l’histoire juive d’Israël », a déclaré le conservateur Finkelman.

« La lettre, qui a été conservée de manière inhabituelle dans la reliure de vieux livres, est une découverte majeure sur l’influence que Ha’ari a eue, non seulement dans le domaine de la Kabbale mais aussi sur les questions communautaires », a-t-il ajouté.

Ceci est une version éditée d’un article paru pour la première fois dans  Israel Hayom .

Par Hanan Greenwood / Israël Hayom par JNS
Crédit photo : David Cohen/Flash90  Tombe de Ha’Ari Hakodeh à Sfad (Safed)

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