Indian Prime Minister Narendra Modi (C-L) and Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu (C-R) meet with Moshe Holtzberg (C), son of slain US Rabbi Gavriel Holtzberg who was killed with his wife in the November 26, 2008 attacks on the Nariman Chabad house in Mumbai, and with other relatives at the King David Hotel in Jerusalem on July 5, 2017. The young Moshe was rescued in 2008 by his nanny following the attacks. A total of 166 people were killed and more than 300 others were injured when 10 heavily-armed Islamist militants stormed the city on November 26, 2008, attacking a number of sites, including the city's main railway station, two luxury hotels, a popular tourist restaurant and a Jewish centre. Modi is on a historic three-day official visit to Israel as the first Indian prime minister ever to visit the country. / AFP PHOTO / POOL / ATEF SAFADI (Photo credit should read ATEF SAFADI/AFP/Getty Images)

Le Premier ministre indien Narendra Modi, à gauche, et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, réunis en cravate bleue, rencontrent Moshe Holtzberg et sa nourrice Sandra Samuel à la Nariman Chabad House à Mumbai, lieu de l’attaque terroriste de 2008 qui a tué ses parents, 5 juillet 2017. (Atef Safadi / AFP / Getty Images)

Sandra Samuel monte dans un bus reliant Afula, dans le nord d’Israël, à un appartement de la ville qu’elle partage avec quatre autres femmes indiennes et a accepté de parler à un journaliste.

Elle vient d’une visite hebdomadaire avec son «Moshe-boy».

Il y a dix ans, tout le monde connaissait Sandra Samuel et l’enfant qui fut alors surnommé Baby Moshe. 

La photo de Sandra Samuel, l’air terrifié, fuyant la maison de Nariman Chabad, assiégée par les terroristes, à Mumbai, tenant Moshe Holtzberg, le fils de Rabbi Gavriel et de ses deux émissaires, âgé de 2 ans, a été éclaboussée aux premières pages des journaux du monde entier.

Le 26 novembre 2008, 10 membres de Lashkar-e-Taiba, une organisation terroriste islamique basée au Pakistan, ont mené une série de 12 attaques coordonnées à la bombe et à la bombe sur divers sites de la ville indienne.

La maison Chabad faisait partie des endroits particulièrement ciblés. La photo de Moshé et de sa brave nourrice était l’un des points positifs d’une tragédie qui a coûté la vie à 164 personnes et fait des centaines de blessés.

Parmi les morts se trouvaient les parents de Moshe et quatre autres visiteurs israéliens et américains à la Maison Chabad.

Cinq ans plus tôt, le couple avait amassé des fonds pour acheter la maison afin d’établir une présence à Mumbai.

Sandra amuel fait partie des nombreuses personnes impliquées dans l’attaque et de ses victimes qui disent porter l’honneur de connaître les Holtzberg et le fardeau de les manquer.

Parmi eux figurent les nouveaux émissaires du Mumbai Chabad et un voyageur assidu qui devait être au centre le jour de l’attaque.

 

 “Ça a été si vite, 10 ans”

Sandra Samuel, 54 ans, se souvient clairement de l’attaque et de leur évasion.

«Ce n’est pas quelque chose qu’une personne oublie. Ce sera dans mon esprit pour toujours », a-t-elle dit à JTA.

Mais elle est heureuse que Moshé ne se souvienne de rien.

Samuel s’est réfugié dans une salle d’entreposage au premier étage du bâtiment de six étages au moment de l’attaque, mais des heures plus tard, elle a entendu les cris de Moshé venant du deuxième étage.

Elle a quitté sa cachette et a grimpé les escaliers vers une pièce où elle a trouvé le rabbin et sa femme qui saignaient sur le sol – elle ne savait pas s’ils étaient inconscients ou morts – et Moshé était assis à terre avec eux, éclaboussé de sang. pleurer. Elle attrapa le bébé et sortit de la maison sans se retourner.

«C’est allé si vite, 10 ans. Mon garçon Moshe est devenu si grand », dit Samuel, notant qu’il est aussi grand qu’elle. « C’est tellement beau de le voir. »

Immédiatement après l’attaque, Samuel et Moshe se sont envolés pour Israël avec les parents de Rivka.

Ils ont assisté aux funérailles du rabbin et de sa femme. Deux ans plus tard, Samuel obtint la citoyenneté israélienne en reconnaissance de son héroïsme.

Aujourd’hui, elle vit à Jérusalem avec un groupe de femmes indiennes beaucoup plus jeunes qui travaillent comme soignantes dans la ville.

 Elle travaille chez ALEH, un réseau pour les enfants ayant des besoins spéciaux, qui s’occupe d’enfants handicapés.

Son hébreu ne s’est pas beaucoup amélioré par rapport aux bases qu’elle a apprises en oulpan, mais Samuel dit qu’elle se débrouille très bien au travail et lorsqu’elle fait les magasins.

Au cours de ses visites hebdomadaires chez Moshe, qui vit avec ses grands-parents, ils jouent à des jeux et racontent comment il se débrouille à l’école.

Quand il était plus jeune, ils allaient au parc et allaient chercher de la crème glacée ou d’autres friandises, mais Samuel dit qu’il est devenu trop grand pour ça.

Elle prévoit de rester en Israël encore quatre ou cinq ans «pour voir grandir le garçon Moshe», puis elle retournera en Inde.

Son mari est décédé il y a plus de dix ans, quelques mois avant l’attaque, mais elle a deux fils adultes, âgés de 29 et 35 ans, qui vivent toujours en Inde.

Samuel revient en Inde environ une fois par an pour rendre visite à ses fils, mais ne se rend pas à la maison Chabad, située à deux heures de route de chez eux.

En juillet, le Premier ministre indien Narendra Modi s’est rendu en Israël à l’occasion du 25e anniversaire des relations diplomatiques entre les deux pays. c’était la première visite en Israël d’un chef de gouvernement indien.

Modi a rencontré Moshe, qui a déclaré que l’Inde lui manquait. Modi a invité le garçon à revenir à tout moment.

En janvier, Samuel et Moshe se sont joints au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu lors d’un voyage à Bombay.

Soucieux d’entrevoir un garçon considéré comme un miracle pour les adultes, les médias et les citoyens ont poursuivi Moshé tout au long de son voyage.

 Il a visité la maison dans laquelle il avait passé les deux premières années de sa vie, assis dans son ancienne chambre à coucher, et a mesuré le diagramme de hauteur que ses parents lui avaient gardé au mur.

 Il a également vu les trous de balle et de grenade propulsés par fusée qui marquent toujours les murs de la maison de Chabad.

«Mon cœur bat, mon cœur est ému de retourner chez mes parents, la maison Chabad qui a été reconstruite et rénovée», a déclaré le garçon alors que Netanyahu et lui avaient dévoilé une plaque commémorant l’attaque.

 Il s’est engagé à retourner à Mumbai pour servir d’émissaire comme ses parents l’ont déjà fait.

Il a également dit une bénédiction spéciale pour quand on revient dans un lieu d’où il a échappé à un grand danger: « Baruch She’asah Li Nes B’Makom HaZeh – » Béni soit Celui qui m’a accompli un miracle en ce lieu. « 

Sa bar-mitsva aurait lieu l’année prochaine au centre de Mumbai Chabad.

« Que feraient les Holtzberg? »

Le centre, quant à lui, a un nouveau leadership.

Il y a près de sept ans, le rabbin Israel Kozlovsky et son épouse Chaya sont arrivés à la maison Chabad à Mumbai.

Une semaine et demie après avoir été informés qu’ils pourraient prendre le relais en tant que nouveaux shlichim permanents, ils sont venus chercher le terrain.

Le bâtiment était toujours couvert de balles et de mortier et des traces de sang persistaient sur le mur.

Le rabbin Kozlovsky a déclaré: «Cela a eu un grand impact émotionnel sur nous. »

Il dit sentir la présence des Holtzberg tout autour de lui – depuis leur photo accrochée au mur, au trou de balle toujours présent dans le mur du sanctuaire du bâtiment où le corps de Gavriel Holtzberg, ou Gabi, a été retrouvé sur le sol.

Il y a trois ans, le propre fils de Kozlovsky, l’un de ses quatre enfants – âgé de 14 mois – a fait sa brit milah, cérémonie de circoncision, à côté de cet endroit, et s’appelait Gavriel Noach, du nom complet du défunt rabbin.

Kozlovsky dit que beaucoup de gens qui viennent à la Maison Chabad connaissaient maintenant les Holtzberg et tous racontent qu’ils avaient toujours le sourire.

Le rabbin s’émerveille de cette capacité; Commencer un Chabad à partir de zéro n’est pas facile.

 Au cours de leurs cinq années à Mumbai, les Holtzberg ont réuni les fonds nécessaires à l’achat du bâtiment de six étages situé dans une ville où les prix de l’immobilier sont exorbitants.

Et plus précisément, ils ont commencé à offrir des programmes et des repas de Shabbat, et à faire venir des gens.

En outre, ils ont eu deux enfants nés avec Tay-Sachs – un plus vieux et un plus jeune que Moshe, qui est mort à un très jeune âge.

Rivka Holtzberg était enceinte de cinq mois au moment de l’attaque.

Kozlovsky dit que s’il pouvait exaucer un souhait, ce serait d’avoir une conversation de 10 minutes avec Gavriel Holtzberg.

Et il dit que lorsqu’il est embourbé dans un problème, il se demande souvent: que feraient les Holtzberg?

Une communauté d’environ 2 000 Juifs indiens vit toujours à Mumbai. Appelés Bene Israel, ils sont considérés par la légende locale comme faisant partie des tribus perdues d’Israël.

Des milliers d’entre eux se sont installés en Israël après la création de l’État en 1948, beaucoup d’entre eux étant victimes de discrimination religieuse. Mais dans les années 1960, le grand rabbinat israélien a statué qu’ils étaient juifs.

La communauté qui continue à vivre à Mumbai a été assimilée par des mariages mixtes et par un manque d’intérêt pour sa religion.

Elle a été pratiquement engloutie par une ville encombrée de près de 20 millions d’habitants. C’est un grand défi pour les Kozlovskys.

Trois étages du bâtiment Chabad ont été restaurés depuis l’attaque. La fondation, endommagée lors de l’attaque, a été renforcée.

Mais les étages supérieurs, y compris l’espace de vie des Holtzberg et la chambre de Moshe, restent intacts.

Les fenêtres du bâtiment ont été remplacées par du verre pare-balles. Une cabine de sécurité a été installée au rez-de-chaussée. Des murs et des portes en acier renforcé entourent maintenant le bâtiment.

Les problèmes de sécurité empêchent les Kozlovsky d’y vivre; leur maison est à quelques minutes à pied de Chabad.

Pour la même raison, ils ne peuvent pas accueillir de personnes dans les chambres.

Bien que vivre à l’ombre des premiers émissaires de Chabad assassinés puisse sembler un fardeau trop lourd, le rabbin dit que cela lui donne à lui et à sa femme «un grand honneur de savoir que nous construisons leur rêve».

Kozlovsky dit qu’il a des cassettes vidéo du jeune couple parlant de leurs projets d’avenir pour Chabad à Mumbai.

Parmi ces projets figuraient une école juive, une crèche et des activités parascolaires – des choses que les Kozlovskys ont établies à Mumbai. Un autre jeune couple les rejoindra bientôt pour travailler pour la communauté juive.

«Nous savons qu’ils regardent d’en haut», dit le rabbin à propos des Holtzberg. « Nous savons qu’ils sont toujours en mission. »

Moshe Holtzberg avec sa nounou Sandra Samuel en 2010. Elle a sauvé le garçon de l’attaque de Chabad House à Mumbai et l’a suivi en Israël. (Abir Sultan / Flash 90)

 

Un mémorial vivant

En l’honneur du 10ème anniversaire des Holtzbergs plus tôt ce mois-ci (la date de l’attaque en hébreu et au calendrier grégorien peut être décalée d’un mois chaque année), le Chabad de Mumbai avait imprimé ses propres exemplaires du livre de philosophie hassidique, connu sous le nom de Tanya, un ouvrage favori de Gavriel Holtzberg.

Trente enfants d’âge scolaire se sont également rassemblés dans le sanctuaire où le couple est décédé et ont récité la prière du Shema Yisrael en leur honneur.

À l’occasion de l’anniversaire du 26 novembre, Chabad à Mumbai consacrera le Living Memorial, un musée consacré à montrer aux Juifs et aux non-Juifs comment «chaque individu a la capacité et la responsabilité de rendre le monde meilleur» en découvrant la vie de les Holtzbergs.

Le plan, selon Kozlovsky, consiste à « apporter de la lumière dans les ténèbres » et à encourager chaque personne à accepter sur elle-même une mitsva ou un acte particulier, afin que cela se produise.

Il est également prévu de transformer le toit du bâtiment en un «jardin de réflexion», comprenant un mémorial avec les noms des 164 victimes des attaques de 2008 à Mumbai – ce serait le seul mémorial de ce type dans la ville – et une cascade entourée de magnifiques paysages .

«Il y a dix ans, c’était Mumbai», a déclaré Kozlovsky à propos de la menace terroriste. «Aujourd’hui, il est très clair que c’est un problème mondial. Il est très clair que quelque chose doit être fait. « 

Une quasi-miss

L’homme d’affaires israélien Gary Spund était censé se trouver à la Mumbai Chabad House la nuit de l’attaque. Résident de la ville israélienne de Petah Tikva, Spund a ensuite passé la majeure partie de son temps à Mumbai et est devenu très proche des Holtzberg.

Il y a passé chaque chabbat dans une pièce réservée à lui et en visite pendant la semaine.

Les Holtzberg l’ont invité à dîner le 26 novembre 2008. Il devait effectuer un voyage d’affaires en Chine le lendemain matin, mais à la dernière minute, la compagnie aérienne a appelé pour annoncer que le vol avait été déplacé jusqu’à la nuit précédente.

Spund a appelé le rabbin pour annuler le dîner et ils ont accepté de se réunir le dimanche suivant. C’était la dernière fois qu’ils parlaient.

Spund a été autorisé à pénétrer dans le bâtiment quelques jours après l’attaque. Il a vu les taches de sang et les impacts de balle. Et il a vu le rouleau de la Torah qui avait été transpercé par une balle.

La balle avait navigué entre les deux chevilles en bois autour desquelles le parchemin était enroulé, faisant un trou à un endroit du rouleau. C’était dans la portion de la Torah qui vient juste après la mort des fils d’Aaron, le grand prêtre. Il s’intitule «Acharei Mot» ou après la mort.

À ce jour, Spund, 59 ans, propriétaire d’une société d’investissement immobilier, conserve une photo de lui-même et de Gavriel Holtzberg sur son bureau, ainsi qu’une copie de la carte de prière du voyageur du rabbin, qui comporte une photo du défunt Loubavitchi au verso, dans son portefeuille.

Il a travaillé pendant plusieurs mois à Bombay après l’attaque. Chabad est resté présent dans la ville, envoyant de jeunes garçons de la yeshiva deux semaines à la fois pour diriger les services du Shabbat dans un hôtel local.

Spund était l’intermédiaire, passant les clés du bâtiment d’un groupe d’émissaires en visite à un autre. Il n’est pas revenu depuis la fin de ses affaires.

«Je ne pense pas que je veuille jamais retourner en Inde», a-t-il déclaré à JTA.

Spund a déclaré qu’il avait rendu visite au jeune Moshe à l’occasion chez son grand-père pendant environ deux ans après l’attaque, mais que le garçon ne se souvenait pas vraiment de lui.

Il dit encore Kaddish pour le rabbin et sa femme chaque année sur leur yahrtzeit.

Plus tôt ce mois-ci, alors qu’il était en voyage d’affaires aux États-Unis, Spund, qui a fait son aliyah de New York en 1987, s’est rendu dans le quartier de Squirrel Hill à Pittsburgh et s’est rendu devant la synagogue Tree of Life, où un homme armé avait été tué 11 fidèles pendant les offices du shabbat.

«Nous nous habituons tellement à cette merde», a-t-il déclaré. « Nous sommes engourdis. »

Spund dit qu’il se demande parfois ce que Dieu avait en tête lorsque son vol pour la Chine a été modifié et l’a tenu éloigné du bâtiment Chabad la nuit de l’attaque. Et, se demande-t-il, « Suis-je à la hauteur? »

JTA

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