L’impact du coronavirus en Chine: conséquences pour Israël

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L’impact du coronavirus en Chine: conséquences pour Israël

Beaucoup ont présenté le coronavirus comme un test de la réputation internationale de Pékin.

LA CHINE A PIONNIÉ la lutte contre le virus. (crédit photo: REUTERS)
LA CHINE A été pionnière dans la lutte contre le virus.
(crédit photo: REUTERS)

Le coronavirus a jusqu’à présent infecté plus de 200 000 personnes et fait près de 10 000 morts. Outre le défi majeur posé aux systèmes de santé publique à travers le monde, il est déjà clair que la présence massive de la Chine sur la scène internationale et l’interdépendance de l’économie mondiale signifie que le virus est susceptible d’avoir des conséquences économiques et géopolitiques de grande envergure, à mesure qu’il se poursuit pour se propager, y compris ici en Israël.

Dans un effort qui s’est avéré efficace pour contenir la propagation du virus en Chine, des usines et des entreprises ont été fermées et quelque 60 millions de personnes ont été confinées à leur domicile dans la seule province du Hubei. La ville de Wuhan, d’où le virus est originaire, et la province du Hubei, en général, ont été effectivement bouclées, dans ce qui a été décrit comme la plus grande quarantaine de l’histoire de l’humanité. Cela a porté un coup dur à la productivité. Afin de juguler la propagation du virus, de nombreux pays ont imposé des restrictions aux mouvements à destination et en provenance de la Chine, entravant gravement les échanges commerciaux. Les économistes prédisent que la croissance économique de la Chine pourrait ralentir jusqu’à 4% au premier trimestre 2020, le rythme le plus lent depuis plus d’une décennie.
Les effets de ce ralentissement économique continuent de se faire sentir au-delà des frontières chinoises. En Corée du Sud, par exemple, Hyundai a fermé plusieurs usines de production en raison de l’indisponibilité de pièces automobiles qui devaient être expédiées de Chine. Cette situation est en train d’être reproduite dans différents emplacements et secteurs.
L’annulation généralisée du trafic aérien entre la Chine et d’autres pays a présagé ce qui est devenu une débâcle mondiale du transport aérien et du tourisme. Dans les temps modernes, nous n’avons jamais vu autant de frontières se fermer aussi complètement. En 2018, 163 millions de touristes chinois représentaient près d’un tiers de toutes les ventes touristiques dans le monde. Le verrouillage de la Chine a considérablement affecté les régions qui dépendent du tourisme chinois, mais ont également servi d’indicateurs de ce qui allait arriver pour le tourisme dans le monde.
Rien qu’en Thaïlande, les pertes de revenus dues à la fermeture de la Chine devraient atteindre jusqu’à 1,6 milliard de dollars. Singapour, où les Chinois représentaient près d’un cinquième de tous les touristes entrants en 2018, a également revu à la baisse ses prévisions de croissance pour cette année. Alors que le virus continue de se propager dans le monde entier, bien au-delà de la Chine et de l’Asie, l’industrie du transport aérien est durement touchée, l’Association internationale du transport aérien prévoyant déjà des pertes de 29,3 milliards de dollars pour l’industrie aéronautique.
En Israël, El Al prévoit des pertes de 160 millions de dollars au premier trimestre de cette année et a annulé des vols vers toutes ses destinations, sauf six. L’entreprise a licencié environ un millier de travailleurs et la plupart des employés restants devraient être envoyés en congé sans solde.
Économie mise à part, l’épidémie de coronavirus se déroule sur fond de relations déjà tendues entre la Chine et les États-Unis, de critiques sur le traitement réservé par les Chinois aux Ouïghours du Xinjiang et aux émeutes à Hong Kong, ce qui augmente les enjeux géopolitiques de l’épidémie.
Bien qu’au début, l’annulation des vols à destination et en provenance de la Chine n’ait pas été bien reçue à Pékin, il est devenu clair à partir de la propagation du virus que de telles mesures strictes étaient louables mais difficiles à supporter. Cependant, la réponse initiale à la décision des États-Unis de supprimer les vols a pris un ton plus fort; le ministère chinois des Affaires étrangères a accusé les États-Unis de “semer la peur et de profiter de la crise pour minimiser le rôle de la Chine”. Ces réactions reflètent une croyance largement répandue en Chine selon laquelle les États-Unis sont déterminés à étouffer leur prospérité et leur influence croissantes.
Avec de tels sentiments propagés par des commentaires en ligne en Chine, la capacité des théories du complot à alimenter la méfiance et les soupçons du public est immense.
L’une de ces théories du complot prétendait que le coronavirus avait été créé par les Américains pour «mener une guerre économique» contre la Chine. Le département de propagande russe aurait répandu ce récit pour semer la discorde entre Washington et Pékin. La version opposée, affirmant que le virus provenait d’un programme d’armes secrètes chinois, a également été largement diffusée sur les réseaux sociaux occidentaux.
En plus de la propagation des théories du complot, les personnes d’origine asiatique sont devenues la cible d’attaques et d’abus racistes dans le monde entier. Avec des perceptions chinoises et américaines, les uns des autres déjà faibles avant le déclenchement de la crise sanitaire, les théories du complot et les stéréotypes raciaux nés du virus pourraient servir à renforcer les relations aigres entre les deux puissances.
Beaucoup ont présenté le coronavirus comme un test de la réputation internationale de Pékin.
D’une part, la capacité des autorités chinoises à mobiliser rapidement des ressources et à mettre en quarantaine une province entière pour arrêter la propagation du virus peut être envisagée favorablement.
Pourtant, d’un autre côté, la tentative initiale de Pékin de nier l’existence du virus, censée faire taire ceux qui tentent de sonner l’alarme, sert à souligner l’énorme fossé entre les modèles de gouvernance chinois et occidental.
A environ 7 000 km, loin de Wuhan, Israël a également ressenti l’impact de cette tragique épidémie.
Au moment de la parution du présent document, le nombre de personnes infectées dans le pays était passé à plus de 945, dont 20 dans un état grave. Sur le plan économique, le ministère des Finances estime que les dommages causés au pays pourraient atteindre 14 milliards de shekels (4,09 milliards de dollars). La Chine est le plus grand partenaire d’importation d’Israël, représentant 9,5% de toutes les importations, ce qui signifie que le pays ressentira les effets du ralentissement de la fabrication et des exportations chinoises.
La réponse d’Israël au virus progresse de jour en jour. Cela a commencé par la fermeture de ses frontières aux visiteurs des pays touchés, des mesures d’auto-quarantaine généralisées et des mises en garde des citoyens contre tous les voyages à l’étranger. Le 14 mars, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré que tous les centres de divertissement, restaurants, théâtres et cafés devaient fermer, et il a déclaré que toute la population doit travailler à domicile si possible et éviter les transports en commun. Des groupes de 10 au maximum peuvent se réunir. Des milliers de personnes sont confrontées au chômage.
Alors que les développements nécessaires pour prévenir l’infection de masse sont en mutation, il est presque hors de doute que, alors que l’épidémie continue de se propager, les effets à long terme sur l’économie mondiale et les relations internationales et même sur la façon dont nous vivons pourraient continuer de nous accompagner longtemps après la fin de la crise.
L’auteur est associé de recherche au SIGNAL, au Réseau mondial sino-israélien et au leadership académique, membre de la Silk Road Think Tank Association SRTA de Chine.
Adaptation : Marc Brzustowski

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