Un article de Liam Collins, fondateur de Modern War Institute, United States Military Academy West Point

Russie: 62 milliards de dollars de budget militaire

Avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février 2022, de nombreux observateurs ont examiné la puissance de combat écrasante de la Russie et pensaient que la Russie remporterait une victoire rapide. Parce que la Russie dispose d’un budget de défense de 62 milliards de dollars et détient des avantages numériques dans les systèmes d’armes tels que les chars, l’artillerie, les hélicoptères d’attaque et les avions, de nombreux analystes se sont demandé non pas si la Russie gagnerait, mais plutôt à quelle vitesse elle le ferait. Ce dont ces observateurs et analystes moins expérimentés ne tiennent pas compte, c’est que les performances en temps de guerre sont influencées par bien plus que le fonctionnement des systèmes d’armes.

Stratégie, entraînement, doctrine, leadership et volonté de combattre

Le succès au combat est également fonction de la stratégie, de l’emploi opérationnel, de la doctrine, de l’entraînement, du leadership, de la culture et de la volonté de combattre. La Russie détenait et continue de détenir un avantage numérique écrasant en matière de main-d’œuvre et de systèmes d’armes, mais l’Ukraine détient l’avantage dans tous les autres facteurs. La compétence militaire de l’Ukraine explique en grande partie pourquoi la Russie n’a pas réussi à s’emparer de Kiev et de Kharkiv et pourquoi les tentatives de la Russie de s’emparer de l’intégralité des provinces de Donetsk et de Louhansk lors de son offensive à l’est échoueront probablement.

Les réformes militaires de l’Ukraine

Après sa piètre performance en 2014 contre la Russie, lorsque les manifestations de groupes pro-russes dans la région du Donbass en Ukraine se sont transformées en une guerre entre l’armée ukrainienne et les séparatistes soutenus par la Russie, l’Ukraine a procédé à un examen complet de son système de sécurité et de défense. Le rapport qui a suivi a conduit l’ancien président Petro Porochenko à promulguer le Bulletin de défense stratégique de l’Ukraine en mai 2016. Le bulletin a mandaté une réforme large et radicale dans l’ensemble de l’establishment de la défense, dans le but de produire une force capable de se conformer aux normes de l’OTAN d’ici 2020. Au cours des six années suivantes, l’Ukraine a réformé son armée avec l’aide de conseillers, d’entraîneurs et d’équipements occidentaux. De 2016 à 2018, j’ai été directeur général du conseiller principal de la défense des États-Unis en Ukraine et j’ai pu assister à certaines de ces réformes. À ce poste, j’ai rencontré des dizaines de membres de l’establishment de la sécurité ukrainienne, dont le président de l’époque Porochenko et le ministre de la Défense de l’époque, Stepan Poltorak. Il était clair que les dirigeants ukrainiens craignaient une invasion russe à grande échelle, et ils savaient qu’ils avaient peu de temps pour faire des réformes difficiles dans cinq catégories : commandement et contrôle, planification, opérations, médical et logistique, et développement professionnel de la force.

Expérience sur le champ de bataille

Au moment où la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, l’Ukraine avait construit une force professionnelle bien dirigée avec une culture qui encourageait l’initiative des chefs subalternes sur le champ de bataille. Ces initiatives se produisent lorsque les ordres originaux du champ de bataille ne sont plus pertinents ou ne correspondent plus à l’évolution de la situation. Avant la promulgation des réformes, les lieutenants et capitaines qui menaient les combats sur le terrain étaient incapables de prendre des décisions et devaient demander la permission avant de pouvoir agir. Bénéficiant de huit ans de combats dans le Donbass et de six ans de formateurs et de conseillers occidentaux, l’armée ukrainienne en 2022 n’était plus la même qu’en 2014, à la grande surprise de la Russie. En fait, elle était de loin supérieure à l’armée russe dans presque tous les domaines sauf la taille. En conséquence, la dernière invasion de la Russie a opposé une force importante mais mal entraînée à une force beaucoup plus petite mais bien entraînée, bien dirigée et motivée. Alors que la guerre se déplace vers l’est, les niveaux de compétence, de formation, de leadership, de culture et de motivation des Ukrainiens restent constants. Les niveaux de troupes et d’équipements russes restent également constants – et leurs forces mal dirigées ne peuvent pas être réparées en quelques semaines ou mois.

Il a fallu six ans à l’Ukraine pour réformer son armée.

De nombreux reportages médiatiques se sont concentrés sur le fait que le déplacement des forces russes du nord de l’Ukraine pour soutenir les opérations à l’est augmenterait les chances de succès de la Russie d’occuper la région orientale de l’Ukraine. Pourtant, ce qui est souvent ignoré, c’est que l’Ukraine est également capable de déplacer des forces vers l’est. Bien sûr, un petit élément des forces ukrainiennes restera pour défendre Kiev. Mais d’autres se déplaceront vers l’est, ce qui signifie que le rapport global entre les forces russes et ukrainiennes ne changera probablement pas beaucoup à moins que la Russie ne décide d’envoyer encore plus de troupes. De même, la Russie ne semble pas capable de changer la façon dont elle emploie ses troupes lorsqu’elles rencontrent une forte résistance ukrainienne.

La nomination du général Dvornikov n’a rien changé

Bien qu’on ait beaucoup parlé de la nomination du général Alexander Dvornikov au commandement des opérations russes en Ukraine, sa promotion semble avoir peu changé sur le terrain. Les opérations de ces dernières semaines ont démontré que la Russie est toujours incapable d’exécuter des attaques à grande échelle qui aboutissent à un contrôle russe sur le territoire ukrainien. Le seul vrai changement qui donne de l’espoir à la Russie est le terrain géographique. Les terres du nord de l’Ukraine sont en grande partie constituées de zones humides, ce qui a obligé la Russie à s’en tenir aux routes et a ainsi limité le nombre de routes qu’elle pouvait emprunter pour avancer sur Kiev. Le terrain à l’est contient plus d’espace ouvert et permettrait à la Russie de déplacer ses troupes et ses chars le long de plusieurs itinéraires au lieu d’un seul.

Une aide militaire critique: plus de tout

L’une des clés de la résistance de l’Ukraine à cette force beaucoup plus importante est la capacité de remplacer rapidement l’équipement militaire qui s’épuise ou est détruit. L’aide occidentale depuis le début de la guerre en février 2022 a été absolument essentielle au succès continu de l’Ukraine. Comme l’a expliqué le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba lors d’une réunion avec des responsables de l’OTAN en avril 2022, sa liste de souhaits « ne contient que trois éléments. Ce sont des armes, des armes et des armes. L’Ukraine peut probablement tenir le coup, à condition qu’elle puisse obtenir plus de tout. Mais compte tenu des questions sur l’approvisionnement continu des États-Unis en missiles antichars Javelin, obtenir plus d’armes n’est pas une garantie.

JForum ( traduction) – The Conversation

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