L’histoire d’amour entre l’Inde et Israël s’approfondit

Sous le gouvernement nationaliste hindou de Modi, les liens stratégiques, militaires et idéologiques entre Israël et l’Inde se renforcent.

La révélation que Pegasus – un logiciel espion développé par la société israélienne de cyber-armes NSO – a été utilisé pour surveiller des actions terroristes pouvant impliquer des politiciens, des militants, des fonctionnaires et des journalistes de l’opposition en Inde, a une fois de plus confirmé l’importance de la sécurité, en maintenant la liberté de parole et d’expression et la liberté de la presse sous le gouvernement nationaliste hindou du Premier ministre Narendra Modi.

Ignorant la controverse, un membre du Bharatiya Janata Party (BJP) de Modi, Basavaraj Somappa Bommai, a déclaré : « C’est un complot impliquant la presse étrangère où ce genre de campagnes de désinformation ont été menées contre l’Inde… des pays. Maintenant, les yeux sont rivés sur l’Inde.

Cependant, les politiciens de l’opposition ont accusé le Premier ministre Modi de « trahison ». Et le Press Club of India (PCI) a décrit cela comme une attaque sans précédent contre la démocratie indienne. Le PCI a tweeté : « C’est la première fois dans l’histoire de ce pays que tous les piliers de notre démocratie – magistrature, parlementaires, médias, exécutifs et ministres – sont espionnés. »

Mais ce n’est pas un hasard si la technologie développée par une entreprise israélienne a été utilisée par la direction nationaliste hindoue en Inde. Au fil des ans, les deux pays ont développé un solide partenariat stratégique, militaire et technologique. De plus, il existe depuis longtemps une alliance idéologique entre le BJP et Israël qui contribue à faire avancer les ambitions des deux parties.

Israël partage volontiers avec l’Inde ses technologies militaires

Histoire d’une relation tendue

Les relations entre Israël et l’Inde n’ont pas toujours été aussi amicales qu’elles le sont aujourd’hui. En 1938, le Mahatma Gandhi avait dit : « La Palestine appartient aux Arabes dans le même sens que l’Angleterre appartient aux Anglais ou la France aux Français. Mais Gandhi ignorait l’histoire de la terre d’Israël comme beaucoup d’autres.

Jawaharlal Nehru – qui est finalement devenu le premier Premier ministre de l’Inde indépendante – a exprimé ses sympathies pour la population juive confrontée à la persécution en Europe. Cependant, Nehru a également insisté sur le fait que « fondamentalement, le problème de la Palestine est un problème nationaliste. Les Arabes luttent contre le contrôle et la domination impérialistes. Il est donc dommage que les Juifs de Palestine, au lieu de s’aligner sur cette lutte, aient jugé bon de prendre le parti de l’impérialisme britannique et de rechercher sa protection contre les habitants du pays. Nehru pour s’attirer les bonnes grâces des pays arabes avait oublié le livre blanc qui s’opposait à l’arrivée des Juifs fuyant les camps de concentration.

L’Inde est restée investie dans l’idée de la liberté arabe en Palestine jusqu’à son indépendance en août 1947 et par la suite. C’était un membre élu du Comité spécial des Nations Unies sur la Palestine (UNSCOP). Et, en septembre 1947, c’était l’un des 13 pays à voter contre le plan de partage des Nations Unies pour la Palestine, et donc à refuser l’idée même d’un état Juif pour les juifs, ce qui une marque d’antisémitisme.

Dans une déclaration contre le plan de partition, le représentant indien et membre de l’UNSCOP, Sir Abdur Rahman, a déclaré : « Le peuple de Palestine a certes maintenant atteint un stade de développement où sa reconnaissance en tant que nation indépendante ne peut plus être retardée. Ils ne sont en aucun cas moins avancés que les peuples des autres pays asiatiques libres et indépendants. Rahman a ajouté que le refus d’accorder l’indépendance aux Palestiniens conduirait à la poursuite des violences dans la région.

Alors qu’Israël a obtenu l’adhésion à l’ONU, signé des accords d’armistice avec ses voisins et a été reconnu comme un État souverain par les principales puissances, l’Inde s’est également sentie obligée de reconnaître Israël en 1950. Cependant, les penchants de l’Inde envers l’Union soviétique pendant la guerre froide et son statut de un architecte clé du mouvement de non-alignement signifiait que son allégeance était avec ses alliés arabes et qu’il avait des relations diplomatiques très limitées, voire inexistantes, avec Israël, allié du bloc occidental à l’époque.

En 1956, lors de la crise de Suez, l’Inde a étendu son soutien à l’Égypte et à Gamal Abdel Nasser. En 1974, il est devenu le premier pays non arabe à reconnaître l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) comme le seul représentant légitime du peuple palestinien. En 1975, le gouvernement indien a également permis à l’OLP d’ouvrir un bureau à New Delhi pour confirmer son soutien continu à la « lutte des Palestiniens pour le rétablissement de leurs droits inaliénables dans leur patrie ». L’Inde a reconnu l’État de Palestine en 1988 et a ouvert les portes de son premier bureau de représentation en Palestine en 1996.

Cependant, avec la chute de l’Union soviétique, l’Inde s’est engagée dans un processus de libéralisation économique et, avec elle, a commencé à se repositionner dans la politique mondiale. Cela comprenait sa relation avec Israël. En 1992, sous la direction du Premier ministre PV Narasimha Rao, l’Inde a établi des relations diplomatiques officielles avec Israël, mais est restée attachée à la cause palestinienne et à ses liens économiques cruciaux avec d’autres pays du Moyen-Orient.

Un avion de chasse israélien F-16 lance un missile air-sol « Rampage » sur une photographie non datée. (Israeli Military Industries Systems and Israel Aerospace Industries)

Partenariat matériel et idéologique

Aujourd’hui, les relations bilatérales entre l’Inde et Israël sont une affaire à multiples facettes. Entre avril 2020 et février 2021, le commerce bilatéral de marchandises (hors défense) s’élevait à 4,14 milliards de dollars. Les sociétés indiennes de logiciels sont de plus en plus présentes en Israël. Les deux pays ont signé un accord global de coopération pour le secteur agricole en 2006. La cinquième phase de cet accord est actuellement en cours de mise en œuvre. L’Inde et Israël ont également signé un accord de coopération scientifique et technologique en 1993. Et, en 2017, un fonds de recherche et développement industriel et d’innovation (i4F) indo-israélien de 40 millions de dollars a été créé. Onze projets en cours ont été financés dans le cadre d’i4F.

En décembre 2020, les deux pays ont signé un accord visant à accroître la coopération dans les domaines de la santé et de la médecine. Au plus fort de la pandémie de COVID-19 en cours, les autorités indiennes et israéliennes ont également travaillé ensemble pour développer un kit de test COVID-19 rapide. En mars 2021, il a été annoncé que l’indien Premas Biotech et l’israélien Oramed avaient développé conjointement un vaccin oral contre le COVID-19. Ces dernières années, il y a également eu une augmentation des échanges culturels, du tourisme et des contacts interpersonnels.

Lors de sa visite en Inde en 2018, le Premier ministre israélien de l’époque, Benjamin Netanyahu, a organisé à Mumbai un événement intitulé « Shalom Bollywood » auquel ont participé certaines des personnalités les plus éminentes de l’industrie cinématographique hindi. Un an plus tard, Netflix sort Drive, le premier film de Bollywood tourné en Israël.

Cependant, la coopération en matière de sécurité et de défense a toujours été et est toujours la pierre angulaire des relations bilatérales.

Trois décennies avant l’établissement de relations diplomatiques officielles, Israël avait fourni des armes à l’Inde pendant la guerre sino-indienne de 1962. L’Inde a également utilisé des armes israéliennes dans les guerres indo-pakistanaises de 1965 et 1971. Et, lorsque l’agence de renseignement étrangère de l’Inde, le Research and Analysis Wing (RAW) a été créé en 1968, son premier chef espion, RN Kao, a été chargé par le Premier ministre Indira Gandhi d’établir des liens avec le Mossad israélien.

Israël est également devenu le fournisseur d’armes le plus fiable de l’Inde, prêt à maintenir des canaux d’approvisionnement sans aucune condition politique préalable. Cela était évident pendant la guerre de Kargil de 1999. À l’époque, l’Inde faisait toujours face à des sanctions économiques et à une interdiction d’exporter des armes et des technologies militaires imposées par l’administration Clinton en représailles pour ses essais nucléaires Pokhran-II en 1998. Pourtant, Israël s’est abstenu de  critiquer le programme nucléaire de l’Inde et a fourni des armes et des systèmes de surveillance et amélioré le matériel militaire existant pendant la guerre.

En conséquence, l’Inde est aujourd’hui le plus gros acheteur d’armes israéliennes. Israël est le deuxième fournisseur d’armes de l’Inde. Les importations ont augmenté de 175% entre 2015 et 2019 et les ventes annuelles actuelles s’élèvent à plus de 1 milliard de dollars. L’Organisation indienne de recherche et de développement pour la défense (DRDO) et les industries aérospatiales israéliennes (IAI) collaborent actuellement au développement de systèmes de missiles sol-air pour les forces armées indiennes.

Les forces armées indiennes ont également installé des drones israéliens, des systèmes radar, des technologies de surveillance ainsi que des missiles anti-aériens et des missiles air-air. De nombreux policiers indiens, dont beaucoup stationnés au Cachemire sous administration indienne, ont été formés à l’Académie de police nationale d’Israël. Les forces de sécurité de la vallée du Cachemire utilisent également la technologie de surveillance israélienne et le radar à pénétration de feuillage. En 2018, le ministre de l’Union indienne Rajnath Singh a inauguré deux projets de clôtures intelligentes le long de la frontière avec le Pakistan au Jammu-et-Cachemire qui utiliseront la technologie de surveillance israélienne. L’Inde et Israël font également partie d’un groupe de travail conjoint sur la lutte contre le terrorisme qui sert de plate-forme de dialogue et d’échange de connaissances sur la perception de la menace terroriste régionale et mondiale, la prévention du transfert d’armes à des groupes violents,

Mais malgré l’étendue des relations bilatérales entre les deux pays, l’Inde a marché sur la corde raide diplomatique pendant des années. Il a essayé de présenter son partenariat stratégique et de défense avec Israël comme une affaire discrète et une question de realpolitik. Dans le même temps, en étant clairement pro-palestinien dans sa position politique et en maintenant un record de votes pro-palestiniens à l’ONU, l’Inde a cherché à maintenir ses liens avec les États arabes, en particulier les États riches en pétrole du Golfe qui sont essentiels pour sa sécurité énergétique et une source importante d’investissements étrangers.

Un changement significatif dans la perception publique d’Israël en Inde a été observé en 2008 après les attentats de Mumbai, lorsque les experts ont commencé à suggérer que le pays devrait adopter une approche israélienne pour lutter contre le terrorisme. Cependant, le soutien à Israël était la politique officielle du BJP bien avant les attentats de Mumbai. Pendant le mandat d’Atal Bihari Vajpayee du BJP en tant que Premier ministre entre 1998 et 2004, l’Inde a considérablement renforcé ses liens avec Israël. En 2000, alors ministre de l’Intérieur, LK Advani, est devenu le premier ministre indien à se rendre en Israël. Un an plus tard, Jaswant Singh du BJP est devenu le premier ministre indien des Affaires étrangères à se rendre en Israël. Et, en 2003, Ariel Sharon est devenu le premier Premier ministre israélien à se rendre en Inde.

Modi et l’ancien Premier ministre israélien Netanyahu ont également partagé une camaraderie très publique jusqu’à ce que ce dernier soit démis de ses fonctions en 2021.

Et leur relation est devenue un symbole de la transformation marquée des relations bilatérales indo-israéliennes d’une question de realpolitik à une alliance idéologique entre deux pays – chacun dirigé par une direction nationaliste de droite – qui se voient à l’avant-garde d’un prétendu mouvement mondial. , lutte politique et militaire contre « l’intégrisme islamique et le terrorisme ».

La « bromance » de Bibi-Modi et le soutien vocal du BJP à Israël depuis des décennies ont commencé à porter leurs fruits peu de temps après que le BJP a remporté les élections générales de 2014. En 2015, l’Inde était l’un des cinq seuls pays à s’être abstenus d’une résolution du Conseil des droits de l’homme de l’ONU qui approuvait un rapport sur les crimes de guerre israéliens lors de l’opération Bordure protectrice. En 2017, Modi a été le premier Premier ministre indien à se rendre en Israël. Comme indication claire d’un changement d’allégeance, il a choisi de ne pas visiter l’Autorité palestinienne à l’époque.

Accueillant Modi en Israël, Netanyahu a déclaré : « « Aapka swagat hai simple dost [Bienvenue, mon ami]. Nous aimons l’Inde. Nous admirons votre culture, votre histoire, votre démocratie et votre engagement en faveur du progrès. Je suis confiant dans les vraies mathématiques de la vie, dans le succès de notre partenariat pour de nombreuses raisons ; talent de nos gens. Célébrant le réchauffement des relations diplomatiques, Modi a tweeté : « Je pour moi. Ce qui signifie l’Inde pour Israël et Israël pour l’Inde.

Bien sûr, l’enthousiasme de Modi est le reflet du fort soutien dont Israël a bénéficié historiquement parmi les nationalistes hindous en Inde. Vinayak Damodar Savarkar (1883-1966) – souvent reconnu pour avoir développé l’idéologie Hindutva – a écrit dans les années 1920 : « Si les rêves des sionistes se réalisent un jour – si la Palestine devient un État juif – cela nous réjouira presque autant que nos copains. »

C’est le chef éminent de l’organisation nationaliste paramilitaire hindoue Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS) Bhaurao Deoras qui a convaincu le Premier ministre PV Narasimha Rao d’établir des relations diplomatiques formelles avec Israël en 1992. L’actuel chef du RSS, Mohan Bhagwat, a également déclaré que l’Inde devrait apprendre des capacité à se défendre, malgré le fait d’être « entouré d’adversaires de tous bords ». Il a ajouté : « À moins que nous ne soyons aussi unis que les Israéliens, à la fois le peuple et les politiciens, nous le regretterons un jour. »

Pour sa part, Israël a été constant dans son soutien à Modi et à sa politique.

Lorsque les dirigeants de Modi ont promulgué la controversée Citizenship Amendment Act (CAA) en décembre 2019, qui exclut effectivement l’accès à la citoyenneté pour les musulmans, il a fait l’objet de critiques mondiales . Cependant, le consul général israélien pour l’Inde du Sud, Dana Kursh, a déclaré : « L’Inde, en tant que nation souveraine, a le droit d’adopter la CAA. Il n’appartient pas au Parlement européen de décider ce que l’Inde doit faire ou non. La souveraineté de l’Inde doit être respectée et elle sait comment protéger son peuple.

En 2017, les hautes autorités israéliennes avaient déclaré qu’Israël ne « soutiendrait jamais le Pakistan sur la question du Cachemire ». Le 26 janvier 2021 – l’anniversaire de la République indienne – Netanyahu a ignoré les protestations en cours des agriculteurs contre les projets de loi agricoles controversés de l’Inde. Au lieu de cela, il a tweeté : « À mon grand ami le Premier ministre @NarendraModi. Félicitations à vous et au peuple indien pour votre 72e jour de la #République. Notre amitié grandit d’année en année. A l’occasion de la fête de la République, un membre de la Knesset et du Likoud de Netanyahu, Yariv Levin, a également salué « le fort engagement de l’Inde envers les idéaux de droits et les valeurs de la constitution ».

Les liens indo-israéliens ne peuvent que se renforcer

Dans un tweet du 16 mai, Netanyahu a remercié 25 pays pour leur « soutien à Israël » lors de son bombardement de la bande de Gaza. L’Inde était absente de cette liste car elle n’avait pas fait de déclaration officielle exprimant son soutien à Israël lors de « l’opération Gardien des murs ».

Le camouflet de Netanyahu a provoqué une frénésie chez les nationalistes hindous sur Twitter. Un utilisateur a écrit : « Qu’est-ce que tu as oublié d’ajouter l’Inde ???? Nous avons toujours été solidaires en tant qu’allié puissant d’Israël. Un autre utilisateur a écrit : « Nous, les Indiens avec vous, monsieur, veuillez mentionner notre drapeau et également mentionner le nationaliste hindou de l’Inde qui soutient Israël à tout moment, par tous les temps. »

Malgré cet épisode, les relations entre l’Inde et Israël restent sur un terrain sûr. En 2020, Israël a signé des accords de normalisation avec les Émirats arabes unis (EAU), le Maroc, Oman et Bahreïn. Mais ces accords ne symbolisent pas seulement un changement marqué dans la politique régionale. Ils brisent également la stigmatisation de l’établissement de relations diplomatiques avec Israël. Et, pour l’Inde, l’évolution du paysage politique au Moyen-Orient offre un terrain fertile pour renforcer davantage ses liens avec Israël sans craindre de compromettre ses relations avec ses autres alliés dans la région.

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