La Marine américaine a commencé à « accompagner » les navires de commerce battant pavillon américain dans le détroit d’Ormuz, ont indiqué jeudi des responsables de la Défense américains, deux jours après l’interception par l’Iran d’un porte-conteneurs des îles Marshall.

« Les bateaux de la Marine seront dans la même zone » que les navires commerciaux concernés et « en communication » avec eux, mais il ne s’agit pas d’une escorte à proprement parler, a indiqué l’un des responsables.

« Ils seront assez près pour intervenir s’il y a besoin », a-t-il précisé.

Ce rôle d’accompagnement n’implique pas d’augmentation de la présence navale américaine dans la région, car il y a déjà suffisamment de bateaux américains sur place, selon les mêmes sources.

Le navire lance-missiles Farragut se trouve ainsi déjà dans la zone du détroit d’Ormuz, accompagné par trois patrouilleurs.

Le Maersk Tigris, un porte-conteneurs battant pavillon des îles Marshall avec à son bord 24 membres d’équipage, a été arraisonné mardi par des bateaux des Gardiens de la Révolution, l’arme d’élite iranienne.

L’Iran a évoqué un litige commercial pour justifier cette interception.

Vendredi dernier, un autre porte-conteneurs, le Maersk Kensington, battant pavillon américain, avait été suivi pendant près de vingt minutes par des patrouilleurs des Gardiens de la Révolution.

Le capitaine, qui avait jugé le comportement des patrouilleurs « agressif » selon le Pentagone, avait prévenu la Marine américaine après l’incident, et celle-ci n’avait pas été impliquée.

Les Etats-Unis sont actuellement en consultation avec les îles Marshall sur les suites à donner à l’affaire du Maersk Tigris.

Les iles Marshall ont demandé lié l’aide des Etats-Unis, avec qui elles sont liées par un accord d’association, pour obtenir la libération du bateau.

AFP

 

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