Roumanie. Sept militaires tués dans un crash d’hélicoptère, un avion de chasse porté disparu

Partis à la recherche d’un avion de chasse disparu des écrans radars, sept militaires sont décédés dans le crash de leur hélicoptère, mercredi 2 mars, près de la base de Mihail Kogalniceanu, en Roumanie.

Sept militaires sont morts mercredi 2 mars dans le crash de leur hélicoptère en Roumanie près de la mer Noire, alors qu’ils étaient partis à la recherche d’un avion de combat dont le pilote est toujours porté disparu.

L’avion de chasse avait décollé de la base de Mihail Kogalniceanu, au sud-est du pays, peu avant 20 h locales (18 h GMT) pour effectuer une patrouille aérienne. Le pilote, dont la nationalité n’a pas été précisée, a rapidement perdu contact avec la tour de contrôle et a disparu des radars par de mauvaises conditions météorologiques.

Sept hommes décédés dans le crash de l’hélicoptère

Pour retrouver le pilote disparu à bord de son avion de chasse, un hélicoptère est parti d’un aérodrome voisin avec sept personnes à bord. Mais il s’est écrasé à 11 km de là. Les cinq membres d’équipage et les deux sauveteurs en mer des forces navales roumaines qui les accompagnaient sont décédés dans le drame. Les victimes, tous des hommes, étaient âgées de 27 à 53 ans.

Le pilote de l’avion de chasse toujours porté disparu

« Les opérations pour retrouver le pilote du MiG-21 LanceR sont toujours en cours », a déclaré à la télévision le général Constantin Spanu, porte-parole du ministre de la Défense. « Il est prématuré de discuter des causes de l’accident. La météo était défavorable mais nous ne pouvons pas faire de commentaire à ce stade », a-t-il souligné, annonçant l’ouverture de deux commissions d’enquête. « Rien n’a pu être fait pour sauver l’équipage ».

Le président Klaus Iohannis a évoqué « une nuit tragique pour l’aviation roumaine », adressant ses « pensées aux familles endeuillées ».

La Roumanie, avant-poste de l’Otan

La Roumanie, pays de l’ex-glacis soviétique, se trouve en première ligne dans le contexte du renforcement du flanc oriental de l’Otan face aux tensions avec la Russie. Un millier de militaires américains ont été envoyés en renfort par Washington en février sur la base de Mihail Kogalniceanu (sud-est). Ils doivent être rejoints cette semaine par plus de 500 soldats français, dont le déploiement a été accéléré en réponse à l’invasion de l’Ukraine.

La Roumanie avait connu le 5 juillet 2010 un autre crash meurtrier : douze militaires avaient péri lorsqu’un avion de type AN-2 des forces armées roumaines s’était écrasé et avait pris feu, peu après son décollage de l’aéroport de Tuzla (est). L’appareil s’apprêtait à effectuer un vol d’entraînement.

Les Occidentaux doivent-ils intervenir militairement pour défendre l’Ukraine ?
Vingt jours plus tard, six militaires israéliens et un Roumain étaient morts dans l’accident de leur hélicoptère près de Brasov, dans le centre du pays.

Ouest-France avec AFP.
Des militaires français rejoignent la base de Mihail Kogalniceanu, en Roumanie, le 28 février 2022. | AFP PHOTO / ETAT MAJOR DES ARMEES

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