Pétroliers fantômes, troc : le manuel iranien de contournement

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Pétroliers fantômes, troc et intermédiaires: manuel  iranien pour contourner les sanctions américaines

07 mai 2019 14h24 GMT

L’Iran peut employer plusieurs tactiques pour trouver des moyens de contourner les sanctions américaines imposées à son industrie pétrolière vitale. Chacun a ses avantages et ses inconvénients.

Les Etats-Unis se sont engagés à réduire à zéro les exportations de pétrole iranien, privant Téhéran d’une source de revenus essentielle par le biais de sanctions sévères et de la menace de sanctions sévères pour les acheteurs potentiels.

Les économistes estiment toutefois que les mesures américaines vont toucher les ventes de pétrole iranien, qui représentent 70% des revenus du pays, mais ne les arrêteront pas complètement.

L’Iran peut contourner les sanctions imposées par les États-Unis et continuer à vendre du pétrole de différentes manières, selon des analystes, qui prévoient que les exportations de pétrole de Téhéran ne chuteront pas de plus de 30% par rapport aux niveaux actuels.

Avant le 8 mai, le premier anniversaire de la décision du président américain Donald Trump de se retirer d’un accord controversé sur le nucléaire en 2015 avec Téhéran, un responsable iranien a déclaré que le pays contournerait les sanctions renouvelées en vendant du pétrole sur le “marché gris”.

En vertu de l’accord de 2015 entre l’Iran et les puissances mondiales, Téhéran devait mettre un frein à son programme nucléaire en échange d’un soulagement des sanctions internationales. Les États-Unis ont de nouveau imposé à Téhéran des sanctions économiques paralysantes, plusieurs mois après le retrait de l’accord, portant un coup majeur à l’économie iranienne en crise. Le mois dernier, Washington a mis fin aux dérogations accordées aux principaux importateurs de pétrole iranien.

Même si l’Iran peut contourner les sanctions américaines, il n’est pas évident que les acheteurs veuillent risquer d’énormes pénalités pour acheter son pétrole, selon les analystes.

“Hors réseau”

L’une des tactiques précédemment utilisées par l’Iran pour contourner les sanctions américaines et vendre son pétrole consiste à utiliser des “pétroliers”.

L’Iran a dissimulé la destination de ses ventes de pétrole en désactivant de manière stratégique le signal AIS des pétroliers, un système de suivi automatique. Cela a rendu difficile l’identification de l’origine, de l’itinéraire et de la date à laquelle un navire-citerne est chargé et déchargé.

Un travailleur iranien fait du vélo dans une raffinerie de pétrole à Téhéran. (photo d’archive)

Parmi les autres tactiques utilisées par l’Iran en mer figurent les transferts d’hydrocarbures, ainsi que le déchargement et le chargement d’hydrocarbures dans des ports éloignés. On sait également que Téhéran a modifié ses navires-citernes et utilisé des documents d’autres pays pour masquer l’origine de ses navires.

En avril 2018, l’Iran exportait environ 2,5 millions de barils de pétrole par jour, le mois précédant le retrait des États-Unis de l’accord nucléaire par Trump. Depuis que les sanctions américaines contre l’industrie pétrolière iranienne ont été rétablies en novembre, les exportations de pétrole iranien ont diminué de plus de moitié, pour atteindre environ 1,1 million de barils par jour.

Scott Lucas, expert de l‘Iran à l’université britannique de Birmingham et éditeur du site Web EA World View, indique que certains experts du secteur estiment que l’Iran exporte jusqu’à 400 000 barils de pétrole par jour au-dessus des niveaux officiellement reconnus grâce à des méthodes telles que la désactivation des transpondeurs des pétroliers. Selon Lucas, les experts du secteur estiment que les sanctions imposées par les États-Unis réduiront encore de 20 à 30% les exportations officielles de pétrole iranien.

“L’objectif des Etats-Unis n’est pas un embargo avec des actions pour intercepter et arrêter les pétroliers”, a déclaré Lucas. “Au lieu de cela, Washington visera les réseaux financiers supportant les transactions”.

Scott ajoute que ces “mouvements hors du réseau” peuvent soulager quelque peu le renforcement des sanctions américaines, mais ils augmentent le risque que Téhéran soit considéré comme le “. ????

L’Iran bénéficie du soutien des autres signataires de l’accord nucléaire – Russie, Chine, France, Grande-Bretagne et Allemagne – qui ont critiqué Washington pour son retrait unilatéral de l’accord et sa réimposition de sanctions, en dépit des multiples rapports de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) laissant croire que Téhéran se conformait à l’accord.

Creuser le fossé avec le Dollar

Les sanctions américaines empêchent l’Iran – et ceux qui veulent faire affaire avec lui – de négocier en dollars américains, la devise de réserve mondiale, et d’utiliser SWIFT, le réseau mondial de transactions dominé par les États-Unis. Le prix du pétrole est également négocié en dollars américains.

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a déclaré que l’Iran comptait contourner les sanctions américaines en vendant du pétrole dans d’autres devises.

“Vous pouvez utiliser votre propre monnaie”, a-t- il déclaré à la presse à New York en septembre , affirmant que les pays passaient des accords avec Téhéran afin d’utiliser leurs propres devises dans les échanges bilatéraux. “Vendez des produits dans votre propre devise, achetez des produits dans la devise de l’autre pays et, à la fin d’une période donnée, équilibrez-les dans une devise autre que le dollar. C’est tout à fait possible. Et cela pourrait même être rentable.”

L’Iran a déjà utilisé cette tactique à l’époque où il était sous sanctions, négociant en euros et en yuan chinois.

Mais Scott a déclaré que les transactions dans des devises telles que le yuan ou la roupie indienne “ne sont pas attractives, car les devises ne sont pas convertibles ou sont limitées dans le système financier international”.

Pétrole contre produits indispensables

Téhéran peut également conclure des accords de troc avec des pays.

La Russie a annoncé qu’elle achèterait au moins 100 000 barils de pétrole iranien par jour. Moscou a proposé de payer le pétrole avec des machines et de la nourriture russes, selon le ministère russe du Pétrole. Moscou s’est également engagé à investir dans le secteur pétrolier iranien avec le recul des sociétés occidentales.

En 2017, la Russie a mis en place un programme «pétrole contre produits» avec l’Iran à court d’argent. Moscou a acheté du pétrole iranien en échange de produits russes, notamment des pompes à huile et des tuyaux, du matériel de forage de gaz, des produits métalliques et du bois, du cuir et du blé. Les deux pays travaillent à des accords allant jusqu’à 20 milliards de dollars de valeur en pétrole contre des marchandises.

De nombreux acheteurs de pétrole iranien sont vulnérables aux sanctions américaines car ils utilisent le système bancaire américain. Mais la Russie et la Chine sont moins vulnérables car leurs économies et leurs systèmes financiers sont moins connectés aux États-Unis que les pays occidentaux.

L’Iran a déjà conclu des accords de troc avec la Chine et l’Inde. À l’époque, les détracteurs iraniens des politiques gouvernementales ont affirmé que les partenaires de troc vendaient des marchandises inutiles à l’Iran.

“Chaque fois qu’il existe une réglementation ou des sanctions excessives, les marchés noirs émergent spontanément pour se soustraire à la réglementation et aux sanctions”, a déclaré Steve Hanke, économiste à l’Université Johns Hopkins de Baltimore. “Donc, pour un vendeur sanctionné, il existe un moyen de s’en sortir. Mais cela a un prix : des bénéfices plus bas sur les ventes.”

La privatisation

Iran a également la possibilité de vendre du pétrole via l’Iran Energy Exchange (IRENEX), une bourse nationale du pétrole basée sur le rial.

La vente de pétrole est entre les mains de l’État, mais pour éviter les sanctions imposées par les États-Unis, le gouvernement a commencé l’année dernière à vendre à des acheteurs privés par le biais d’IRENEX.

Le 30 avril, l’Iran a offert à IRENEX un million de barils de pétrole pour attirer de nouveaux acheteurs privés.

Naysan Rafati, un analyste iranien à l’International Crisis Group, a déclaré que la bourse garde les caractéristiques des acheteurs privés, car ils pourraient être la cible de sanctions américaines.

Mais l’échange d’énergie domestique n’a pas été couronné de succès. L’agence de presse Fars a rapporté le 30 avril que 70 000 barils seulement avaient été vendus à 60 dollars le baril, soit un prix inférieur à celui des marchés mondiaux.

Naysan dit que, fondamentalement, l’Iran doit s’attaquer à la question de la demande.

“Nous devrons voir quel appétit, le cas échéant, les entreprises acheteuses ont, malgré de possibles pénalités de la part de l’administration américaine, ce qui en fait clairement un objectif politique clé”, a-t-il déclaré.

Frud Bezhan

Frud Bezhan est correspondant pour RFE / RL et couvre l’Afghanistan, l’Iran et le Pakistan.

BezhanF@rferl.org

https://www.rferl.org/a/ghost-tankers-bartering-and-middlemen-iran-s-playbook-for-selling-oil-in-the-face-of-u-s-sanctions/29926565.html

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