Mantoue: bâtiment musée juif sur le lieu de sépulture des maîtres kabbalistes

Le cimetière juif de San Nicolò est situé à Mantoue, une petite ville du nord de l’Italie dans la vallée du Pô avec une histoire juive remontant au 12ème siècle.

Après des années de désaccord, les autorités locales et le groupe juif de coordination italien sont parvenus à un accord pour transformer une armurerie construite au-dessus d’un cimetière juif vieux de plusieurs siècles en un musée « Maison du souvenir ».
Le cimetière juif de San Nicolò est situé à Mantoue, une petite ville du nord de l’Italie dans la vallée du Pô avec une histoire juive remontant au 12ème siècle. Le cimetière a été construit en 1442 avec l’approbation de la noble famille Gonzague, qui régna sur Mantoue à l’époque de la Renaissance. Il a servi les besoins de la petite communauté juive locale jusqu’au 18ème siècle et est considéré comme le lieu de repos d’au moins deux célèbres maîtres kabbalistes italiens : les rabbins Menachem Azariah da Fano et Mosheh Zacuto.
Pendant la Shoah, les nazis ont transformé la région en camp de concentration de fortune. Il est ensuite tombé sous la juridiction de l’armée italienne avant d’être remis aux dirigeants locaux de Mantoue.
Aujourd’hui, le cimetière est recouvert d’herbes et d’arbustes hirsutes et entouré de cinq entrepôts de son sombre passé du XXe siècle qui sont tombés en désuétude.
La municipalité a prévu de rénover la zone depuis des années, mais un groupe de rabbins, dont certains sont affiliés au Congrès rabbinique central des États-Unis et du Canada – un consortium de groupes orthodoxes haredi qui vise à préserver les cimetières juifs dans le monde – a fait valoir que le plan détruirait le cimetière et son sol. Ils se sont affrontés non seulement avec des dirigeants municipaux locaux, mais aussi avec Emanuele Colorni, président de la communauté juive de Mantoue, qui a estimé qu’ils retardaient le processus pour des raisons religieuses inutiles.
Une vue à l'intérieur de l'un des entrepôts abandonnés du site. (crédit : GIOVANNI VIGNA/JTA)Une vue à l’intérieur de l’un des entrepôts abandonnés du site. (crédit : GIOVANNI VIGNA/JTA)
L’une des personnes avec qui les dirigeants de Mantoue ont négocié était le rabbin Chizkiya Kalmanowitz, qui a agi en tant que délégué du groupe parapluie de l’Union des communautés juives italiennes, ou UCEI. Il a également la nationalité américaine et israélienne et a été arrêté en Israël en 2012 pour avoir tenté de voler des ossements sur un site archéologique à l’extérieur de Jérusalem.
Un nouveau plan de faisabilité, approuvé par les agents municipaux et l’UCEI, a prévu une rénovation des entrepôts d’une manière qui ne perturbe pas le sol. Toutes les surfaces de marche et la série de bâtiments – y compris une auberge de jeunesse écologique et un centre pour personnes handicapées – seront surélevées au-dessus du sol. Le cimetière sera clôturé.
La Maison du Souvenir, qui mettra en lumière l’histoire des Juifs de la région, sera logée dans une armurerie de l’ère Hapbsurg sur le site.
« Nous voulions de toutes les manières trouver une solution pour réaménager le quartier après des décennies de délabrement et d’abandon, en respectant l’histoire du lieu, fortement marquée par la dimension religieuse », a déclaré Andrea Murari, conseiller municipal en urbanisme. « La confrontation constante nous a conduit à concevoir un meilleur projet, plus riche culturellement que le premier. Il est essentiel qu’un magnifique quartier de la ville soit enfin récupéré.
Le projet, qui est financé par 6,5 millions d’euros du gouvernement italien , démarrera en mars et se terminera d’ici 2024.
Kalmanowitz n’a pas fait de commentaire sur l’accord. Colorni a répété sa critique des rabbins orthodoxes qui s’étaient mêlés dans le débat de l’extérieur de la communauté.
« Je suis heureux de la conclusion de la négociation – ce qui me dérange, c’est l’ingérence des rabbins qui ont prétendu modifier le projet », a-t-il déclaré à l’Agence télégraphique juive. « Les concepteurs ont dû patiemment répondre aux revendications de Kalmanowitz. Les rabbins veulent imposer la loi juive, qui n’a rien à voir avec les lois italiennes.
Une armurerie négligée à Mantoue, en Italie, deviendra une « Maison du souvenir » pour mettre en lumière l’histoire juive de la ville. (Crédit photo : GIOVANNI VIGNA/JTA)

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