Comment traiter le cancer le plus répandu dans le monde. 

Contrairement à la croyance populaire, le cancer de la peau autre que le mélanome est le cancer le plus courant et environ dix millions de personnes sont diagnostiquées avec la maladie chaque année. La bonne nouvelle : 95% des cas sont curables et il existe aujourd’hui de nouveaux traitements même pour les stades avancés. La mauvaise nouvelle : une exposition prolongée au soleil à un jeune âge augmente considérablement le risque de maladie. À l’occasion du mois de sensibilisation au cancer de la peau en oncologie, le Dr Guy Ben Bezalel fait une recommandation et explique les signes suspects.
Chez la plupart des gens, la première association avec le « cancer de la peau » est généralement le mélanome, mais la vérité est que le mélanome n’est qu’un type de cancer de la peau, et certainement pas le type le plus courant. Le mélanome se développe à la suite d’une division incontrôlée des cellules qui composent le pigment de la peau (mélanocytes). Dans certains cas, ce type de cancer peut être particulièrement violent et mortel, mais heureusement il n’est pas très fréquent. Sur dix mille patients diagnostiqués chaque année avec un cancer de la peau en Israël, la grande majorité n’est pas diagnostiquée avec un mélanome, mais avec un cancer de la peau provenant d’un carcinome épidermoïde (SCC) ou d’un carcinome basocellulaire (BCC).
Le cancer de la peau autre que le mélanome est moins agressif et, s’il est diagnostiqué à temps, il peut être guéri dans environ 95 % des cas. Le traitement est généralement chirurgical, la lésion étant enlevée par un chirurgien plasticien ou par un chirurgien chirurgical simple.
Le cancer de la peau non-mélanome (BCC et CSCC) est très fréquent chez les adultes qui ont été exposés au soleil au cours de leur vie, et apparaît le plus souvent comme une sorte de lésion cutanée. Les lésions apparaissent généralement dans les parties du corps exposées au soleil dans la vie quotidienne – visage, cou et membres supérieurs. Ce type de lésion cancéreuse peut également être présent chez les jeunes, bien que moins fréquemment.
Ceux qui ont la peau claire et les yeux clairs, ceux qui ont été exposés de manière cumulative au fil des ans aux rayons ultraviolets (rayons UV) et qui souffrent d’immunosuppression comme les greffes d’organes et qui sont traités avec des produits biologiques sont plus sujets aux maladies. En général, une exposition prolongée au soleil – en particulier à un jeune âge – augmente considérablement le risque de développer un cancer de la peau à un âge avancé.

Points d’avertissement qui doivent aller chez le médecin.

Dans les cas où une tache, une bosse ou une plaie apparaît sur la peau et ne guérit pas, il est important de consulter un médecin pour un examen. Dans la plupart des cas, une lésion identifiée dans les premiers stades est retirée par une intervention chirurgicale relativement simple. Le diagnostic n’est pas compliqué, car les lésions ont un aspect typique et peuvent être identifiées par un examen de routine par un médecin utilisant la dermoscopie – une aide optique qui permet au médecin de diagnostiquer avec précision les grains de beauté et les lésions cutanées. Parfois, un diagnostic nécessitera une biopsie. La chirurgie elle-même ne nécessite pas d’hospitalisation ou de convalescence prolongée et implique l’ablation localisée de la lésion et des tissus cutanés environnants. Dans les cancers de la peau autres que les mélanomes, la tumeur se propage très lentement et ne forme généralement pas de métastases, de sorte qu’elle ne peut être guérie que par chirurgie.
Cependant, il existe environ 5 % des cas où le cancer de la peau autre que le mélanome peut être dangereux. Dans les cas où les lésions sur la peau n’ont pas été enlevées tôt et n’ont pas été traitées depuis de nombreuses années, la tumeur peut devenir une tumeur localement invasive, endommager les tissus plus profonds, causer beaucoup de douleur et de souffrance ou envoyer des métastases et la maladie peut mettre en danger le patient et se propager rapidement. Dans ces cas, la chirurgie ne suffit pas, il est donc très important de consulter immédiatement un médecin lorsqu’une lésion suspecte apparaît sur la peau. De plus, il est important d’effectuer un examen de routine une fois par période afin d’identifier et de détecter les lésions ou taches suspectes sur la peau.

Percées dans les traitements

Ces dernières années, il y a eu des percées scientifiques dans le traitement du cancer de la peau autre que le mélanome et même dans les cas où la tumeur est détectée à un stade avancé et qu’il y a des métastases, les patients peuvent être traités, amenés à une guérison partielle ou complète et prolonger leur la vie. Dans la boîte à outils de l’oncologue, vous pouvez trouver la radiothérapie et la chimiothérapie, les thérapies biologiques, et à côté d’elles, les thérapies de type immunothérapie – des thérapies qui agissent sur le système immunitaire et lui font identifier la tumeur comme un « ennemi » et la combattre. Avec un traitement médicamenteux, il est parfois possible d’obtenir une guérison complète ou de réduire la tumeur et de l’amener à un état où elle peut être retirée par chirurgie.
Dans le cancer basocellulaire de la peau, à un stade avancé (métastatique ou invasif), le traitement principal reposait jusqu’à récemment sur des thérapies biologiques qui inhibent les voies biologiques dans les cellules tumorales et provoquent ainsi un arrêt de son développement. Un tel exemple est « les inhibiteurs de la voie Hedgehog » – des médicaments qui bloquent l’activité d’une protéine particulière et inhibent le développement de la croissance cancéreuse.
Depuis quelques années, des traitements d’immunothérapie se sont également ajoutés. Le médicament d’entraînement se fixe à la protéine PD-1 présente à la surface des cellules T du système immunitaire, empêchant sa liaison aux protéines qui suppriment le système immunitaire situé au-dessus de la croissance cancéreuse. Ce faisant, le médicament encourage la capacité des lymphocytes T à détecter et à détruire les cellules cancéreuses et permet en fait au système immunitaire lui-même de combattre la tumeur. Parfois, un traitement supplémentaire sera nécessaire en enlevant la lésion chirurgicalement, mais parfois seule la formation peut être suffisante.
Le cancer de la peau autre que le mélanome est très courant et peut être détecté relativement facilement par un examen de routine. Dans la plupart des cas où une croissance cancéreuse se trouve sur la peau, elle ne peut être retirée que par chirurgie et sans nécessiter d’intervention supplémentaire. Le diagnostic précoce du cancer de la peau autre que le mélanome est extrêmement important – la détection précoce d’une plaie qui ne cicatrise pas ou d’une lésion suspecte nécessite une visite chez un dermatologue et un diagnostic. Cependant, même dans les cas où le cancer n’a pas été diagnostiqué à temps et est devenu métastatique, il existe aujourd’hui des solutions et des traitements qui peuvent aider le patient.

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