La directive du Pentagone prévoit une action militaire pour détruire le Kataïb Hezbollah irakien : des responsables américains

28-03-2020

Karwan Faidhi Dri

ERBIL, région du Kurdistan – Des commandants militaires américains ont reçu l’ordre du Pentagone de se préparer à une éventuelle opération contre la milice pro-iranienne Kataib Hezbollah en Irak pour “détruire” le groupe, ont déclaré plusieurs responsables américains au New York Times. Cependant, un haut commandant américain en Irak a mis en garde contre ce typer d’actions radicales.  

Publiée la semaine dernière, la directive secrète du département américain de la Défense ordonne aux commandants de planifier une campagne pour détruire le Kataib Hezbollah, une milice des Forces de mobilisation populaire (PMF) irakiennes qui a menacé et mené des attaques à la roquette contre les forces américaines. 

Cependant, le général américain en Irak, le lieutenant-général Robert P. White a écrit un mémorandum au Pentagone en réponse à la directive, disant qu’une nouvelle opération militaire contre le groupe nécessiterait le déploiement de milliers de soldats dans le pays et détournerait l’énergie de sa mission centrale en Irak – la formation des forces irakiennes pour combattre le groupe État islamique (Daesh). Le groupe terroriste maintient une présence active en Irak, en particulier dans les territoires contestés, malgré sa défaite territoriale en 2017.

Les sources du New York Times, qui ont une connaissance directe de l’échange, ont déclaré que le président américain Donald Trump n’avait pas pris de décision lors d’une Réunion du Bureau ovale le 19 mars pour savoir s’il devrait autoriser la nouvelle campagne. Au lieu de cela, il a ordonné la poursuite à l’identique des plans déjà engagés.  

L’élimination, par les Américains? du haut commandant iranien Qassem Soleimani et du haut dirigeant du PMF Abu Mahdi al-Muhandis au début du mois de janvier ont été suivis de nouvelles escalades des tensions entre les États-Unis et l’Iran, aux côtés de groupes supplétifs irakiens. Les bases américaines en Irak ont ​​été fréquemment prises pour cible par des roquettes, la dernière étant la semaine dernière à Bagdad. 

La mort des commandants-terroristes a été suivie d’une résolution non contraignante du parlement irakien en janvier, appelant au retrait des troupes américaines dans le pays.

Cela intervient au moment de la récente remise par les États-Unis de deux bases militaires clés aux forces irakiennes. Les bases militaires d’Al-Qaim et de Qayyarah ont été récemment cédées aux Forces de sécurité irakiennes (ISF), et un retrait américain de la base aérienne K1 de Kirkouk est prévu dans les prochaines semaines.

Les États-Unis ont également décidé de retirer le personnel non urgent de leur ambassade à Bagdad, du consulat d’Erbil et du centre de soutien diplomatique de Bagdad en réponse à la pandémie de COVID-19 et à la détérioration de la situation en matière de sécurité.

Les relations américano-irakiennes en 2020 ont été épineuses, de nombreux responsables irakiens ne sachant pas s’ils devaient maintenir leurs relations avec les États-Unis ou améliorer leurs relations avec l’ennemi des Américains dans la région, à savoir l’Iran. 

Le Cmdr. Sean Robertson, un porte-parole du Pentagone, a déclaré dans un communiqué que «l’opération Inherent Resolve est en Irak à l’invitation du gouvernement irakien et reste concentrée sur le partenariat avec les forces de sécurité irakiennes dans le but commun de vaincre définitivement les restes de l’Etat islamique. Nous n’allons pas discuter d’hypothèses ou de délibérations internes. »

Le PMF, connu en arabe sous le nom de Hashd al-Shaabi, est un réseau à majorité chiite d’environ 60 groupes paramilitaires. Bien que les milices soient incorporées sur papier dans les forces armées irakiennes depuis 2016 et aient reçu 2,16 milliards de dollars du budget de la défense irakien en 2019, elles ne relèvent pas du ministère irakien de la Défense. 

Il a été créé sous l’ancien mandat du Premier ministre irakien Nouri al-Maliki en 2014, après qu’une fatwa (décret religieux) de l’ayatollah Sistani, la plus haute autorité chiite d’Irak, a appelé à des engagements volontaires. La fatwa de Sistani est venue alors que l’État islamique (EI) commençait à  menacer près de Bagdad. Les groupes paramilitaires du réseau sont Asaib Ahl al-Haq, Badr Corps et Kataib Hezbollah. 

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