De gauche à droite: Ido Anteby, PDG de SpaceIL; Avi Blasberger, directeur de l’Agence spatiale israélienne; et les responsables de la NASA, Jim Bridenstine et Thomas Zurbuchen, montrent l’accord conclu entre la NASA et ISA pour utiliser en coopération la mission lunaire commerciale prévue par SpaceIL. (NASA)

La NASA a signé un accord avec l’Agence spatiale israélienne et SpaceIL, une organisation à but non lucratif israélienne, visant à collaborer à la mission lunaire sans pilote de l’État juif qui devrait être lancée à Cape Canaveral l’année prochaine.

L’atterrissage aboutirait à huit années de collaboration sur le projet de 88 millions de dollars. S’il réussit, Israël deviendra le quatrième pays à atteindre le satellite rocheux de la Terre. Le voyage de la sonde sur la lune durera environ deux mois. L’engin israélien sera le plus petit à atterrir sur la lune, ne pesant que 1,322 livres.

Lors de son atterrissage, la sonde prévoit de prendre des photos et une vidéo du site d’atterrissage tout en mesurant le champ magnétique de la lune dans le cadre d’une expérience scientifique de l’Institut Weizmann.

Selon le nouvel accord annoncé mercredi, la NASA fournira un réseau de rétroréflecteurs laser pour faciliter le suivi au sol et faciliter la communication avec les missions. 

ISA et SpaceIL vont partager des données avec l’agence spatiale américaine à partir du magnétomètre lunaire SpaceIL installé à bord du vaisseau spatial.

En outre, Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA tentera de prendre des mesures scientifiques de l’atterrisseur SpaceIL alors qu’il atterrit sur la lune.

« Je suis ravi d’étendre les progrès de la coopération commerciale que nous avons réalisés en orbite terrestre basse à l’environnement lunaire avec ce nouvel accord avec l’Agence spatiale israélienne et SpaceIL », a déclaré l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine. 

« Des partenariats innovants comme celui-ci seront essentiels pour aller sur la Lune et y créer de nouvelles opportunités. »

Dans un article sur Facebook , Ido Antebi, PDG de SpaceIL, a déclaré que c’était un «grand honneur» de collaborer avec la NASA et qu’il espérait que cette mission à venir déboucherait sur davantage de « missions spatiales et autres défis technologiques ».

JTA

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