L’annexion de Netanyahu. Peut-il résoudre la quadrature du cercle?

Le conseiller présidentiel américain Jared Kushner ne voudra pas laisser le Premier ministre Benyamin Netanyahu s’en tirer en mettant de côté la question palestinienne pour une autre fois, lorsqu’il annoncera la souveraineté d’Israël sur certaines parties de la Cisjordanie dans sept jours. Kushner joue un rôle de premier plan dans la discussion à la Maison Blanche avant l’annonce. Il est également assisté par le secrétaire d’État Mike Pompeo, l’ambassadeur américain en Israël David Friedman et Avi Berkowitz, conseiller du Président sur le Moyen-Orient.

Le camp pro-annexion soutiendra que les Palestiniens ont de toute façon rejeté l’accord du siècle de Trump et refusent de s’asseoir avec Israël – ou même les Américains – pour discuter du futur État. Kushner insistera cependant sur le fait que les négociations avec les Palestiniens sur un état sur 70% du territoire font partie intégrante de l’accord qui permet à Israël d’annexer des terres habitées par des implantations juives – jusqu’à 30% du territoire.

C’est cette insistance sur la question taboue de l’État palestinien qui divise le camp pro-annexion, sur lequel Netanyahu s’appuie pour obtenir une majorité à la Knesset. En outre, son partenaire de coalition, Benny Gantz de Kahol Lavan, est évasif, malgré les efforts de l’ambassadeur américain David Friedman pour négocier un consensus gouvernemental derrière le plan de Netanyahu. Tout en soutenant le plan de paix de Trump in toto, Gantz, en tant que Premier ministre suppléant et ministre de la Défense, a refusé de signer les liasses de cartes d’annexion facultatives rédigées par Netanyahu. Ces versions, dont certaines peuvent permettre une éventuelle annexion par étapes, n’ont pas été publiées, pas plus que le produit du comité de cartographie américano-israélien. Le 1er juillet, lorsque Netanyahu publiera son plan de souveraineté sur certaines parties de la Judée-Samarie et de la vallée du Jourdain, ce sera la première fois que le grand public pourra consulter un format approuvé. Il couvrira très probablement les indications mises au point lors d’intenses discussions cette semaine entre la Maison Blanche et Netanyahu.

Les deux gouvernements sont lourdement embarrassés par les dilemmes angoissants que pose la pandémie agressive de coronavirus. L’administration Trump est également alourdie par les manifestations pour George Floyd à travers le pays et troublée par les allégations néfastes de John Bolton du temps où il occupait le poste en tant que conseiller à la sécurité nationale. Kushner doit s’assurer lors des délibérations de la Maison Blanche que des conséquences imprévues ne nuisent pas aux perspectives de réélection de son beau-père en novembre. Son rival démocrate, Joe Biden, s’est opposé, ainsi qu’à la majorité de son parti, à l’annexion unilatérale d’Israël. Kushner est également préoccupé de ne pas laisser des retombées régionales chaotiques découler des actions de Netanyahu et perturber les relations chaleureuses que les États-Unis entretiennent dans le Golfe et le monde arabe dans son ensemble.

Netanyahu estime que les dirigeants arabes finiront par accepter la nouvelle réalité et ne permettront pas que l’extension de souveraineté nuise aux relations. Il est déterminé à frapper alors que le fer est chaud, c’est-à-dire tant que Donald Trump est assis dans le bureau ovale, comme meilleures circonstances pour une action aussi retentissante. Ses lieutenants citent les refus palestiniens historiques de plans de paix beaucoup plus généreux dans le passé, y compris les idées obstinément promues par Barack Obama et John Kerry.

Ils soulignent également l’un des grands avantages du plan de paix élaboré pour le président par Kushner et Jason Greenblatt : il n’exige qu’aucun Palestinien ou Israélien ne soit déraciné de leurs habitations actuelles. Les Palestiniens garderaient le contrôle des sept plus grandes villes de Cisjordanie.

L’extension de la souveraineté à la vallée du Jourdain, qui est depuis des décennies sous le contrôle militaire israélien, fournirait pour la première fois au pays une frontière orientale fixe et un important rempart de sécurité.

Le roi de Jordanie Abdullah a combattu bec et ongles le plan israélien sur Capitol Hill et la plupart des dirigeants arabes modérés le soutiennent, lui et les Palestiniens, craignant pour la stabilité du royaume.

Dans la perspective du jour de l’annexion, l’armée israélienne se prépare à d’éventuelles flambées de violence palestinienne. Selon un scénario, la bande de Gaza exploserait en premier, puis enflammerait la Cisjordanie. Si le bras Tanzim du Fatah au pouvoir, qui a provoqué d’anciennes vagues de terrorisme (sous l’Intifada Al Aqsa), entre en jeu, Israël pourrait faire face à une troisième «Intifada» (soulèvement terroriste). Pour l’instant, ces préparatifs sont étiquetés «au cas où».

Lundi 22 juin, l’Autorité palestinienne a organisé son premier rassemblement de protestation contre l’annexion dans la ville de Jéricho, dans la vallée du Jourdain, l’une des sept sous son autorité. Pour accroître la pression sur les États-Unis et Israël afin qu’ils abandonnent l’application prévue de la souveraineté, des dizaines de diplomates étrangers ont participé à la manifestation de quelques milliers de Palestiniens – britannique, chinois, russe, japonais, jordanien, l’envoyé de l’Union européenne Sven Kuehn von Burgsdorff et également l’envoyé des Nations Unies pour la paix au Moyen-Orient, Nickolay Mladenov.

Ils ont mis en garde Israël contre les «conséquences» de la poursuite de l’annexion unilatérale «en violation du droit international» et ont souligné que cette mesure tuerait les perspectives d’un État palestinien aux côtés d’Israël auquel ils sont tous attachés de façon permanente.

Mardi, les dirigeants républicains américains ont envoyé une lettre au Premier ministre déclarant leur engagement envers le droit d’Israël de décider de manière indépendante et sans pression sur ses frontières défendables et le droit de prendre des décisions sur sa souveraineté. La lettre a été signée par 109 membres républicains.

Netanyahu’s annexation. Can he fit a square peg into a round hole?

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