Méfiez-vous des installations nucléaires souterraines iraniennes – analyse

This Monday, Oct. 26, 2020, satellite image from Planet Labs Inc. that has been annotated by experts at the James Martin Center for Nonproliferation Studies at Middlebury Institute of International Studies shows construction at Iran’s Natanz uranium-enrichment facility that experts believe may be a new, underground centrifuge assembly plant. Satellite photos show Iran has begun construction at its Natanz nuclear facility. That’s after the head of the U.N.’s nuclear agency acknowledged Tehran is building an underground advanced centrifuge assembly plant after its last one exploded in a reported sabotage attack last summer. (Planet Labs Inc. via AP)

Téhéran pourrait bientôt retrouver la capacité de se fabriquer clandestinement une arme.

Une image satellite du document montre une vue générale de l'installation nucléaire de Natanz après un incendie, à Natanz, en Iran, le 8 juillet 2020 (crédit photo: MAXAR TECHNOLOGIES / DOCUMENT VIA REUTERS)
Une image satellite du document montre une vue générale de l’installation nucléaire de Natanz après un incendie, à Natanz, en Iran, le 8 juillet 2020 (crédit photo: MAXAR TECHNOLOGIES / DOCUMENT VIA REUTERS)

Les rapports de l’Agence internationale à l’énergie atomique et des médias, mardi et mercredi, qui confirment la construction par l’Iran d’une nouvelle installation de centrifugation dans les montagnes autour de Natanz ouvrent un nouveau chapitre dangereux dans le bras de fer nucléaire.

La nouvelle installation est la réponse de l’Iran aux tentatives de bloquer l’une de ses voies potentielles d’accès rapide à une arme nucléaire.

La construire sous terre rendra également beaucoup plus difficile une frappe, surtout si l’on considère les débats en cours sur la question de savoir si Israël a la capacité d’atteindre une telle installation sans les bombes anti-bunker américaines qui pénètrent profondément sous terre [un projet de loi américainspécifiait la vente à Israël du Missile à pénétration massive -Pénétrateur Massive Ordnance (MOP)- de 14 000 kg..]

Tout cela constitue une réponse de l’Iran à la douzaine d’explosions d’installations iraniennes cet été, en particulier celle de début juillet.

Le 2 juillet, la principale installation de centrifugation avancée de la République islamique pour enrichir l’uranium à Natanz a été détruite par le feu.

Le Jerusalem Post a reçu la validation des rapports étrangers sur l’implication israélienne, bien que des dissidents iraniens aient pu être en première ligne et que d’autres aient également été impliqués.

Le Post a également rapporté que des sources gouvernementales et non gouvernementales ont déclaré que la destruction de l’installation ramènerait Téhéran à un retard d’un à deux ans dans ses projets de centrifugeuses avancées.

Ce n’est qu’en 2020 que l’Iran a finalement maîtrisé les centrifugeuses IR-4 et IR-6, qui peuvent enrichir l’uranium à des taux beaucoup plus élevés que les IR-1 et IR-2M, qui composent la quasi-totalité de ses quelque 20000 centrifugeuses depuis plus d’une décennie. .

Jusqu’au 2 juillet, on craignait que l’Iran puisse lancer un programme nucléaire en utilisant des centrifugeuses avancées, même en plus petit nombre, pour armer l’uranium si rapidement que les États-Unis, Israël et d’autres ne seraient pas en mesure de l’empêcher diplomatiquement ou militairement.

Même sans les centrifugeuses avancées, les ayatollahs ont actuellement suffisamment d’uranium faiblement enrichi pour entre deux et trois bombes nucléaires, et ils pourraient être à seulement trois à quatre mois de la production d’une arme, s’ils décidaient d’essayer de commencer à armer cet uranium avec leurs centrifugeuses plus anciennes et plus lentes.

L’Iran a annoncé il y a des mois qu’il reconstruirait l’installation détruite de Natanz.

Maintenant, ces plans théoriques avancent et se font remarquer sur le terrain, par satellites.

Alors que la construction de la nouvelle installation prendra du temps, en particulier sous terre, Israël, les États-Unis et d’autres doivent déjà commencer à s’adapter à la possibilité que dans un an ou quelques années, la République islamique puisse retrouver la capacité de se frayer un chemin vers une arme nucléaire – et que frapper l’installation sera devenu beaucoup plus difficile.

Comme pour tous les aspects de la rivalité avec Téhéran, les Iraniens s’adaptent au mieux, et ils savent comment modifier leurs tactiques pour atteindre des objectifs à long terme.

Tous les yeux devraient être braqués vers cette installation à l’avenir.

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