L’Iran se prépare à son prochain mauvais coup, après que des explosions mystérieuses ont frappé des sites de production nucléaire et de missiles

L’incendie de la centrale électrique d’Ahwaz le samedi 4 juillet était le dernier d’une série d’«accidents» qui ont incité l’Iran à avertir Israël et les États-Unis de représailles s’il découvrait des «preuves» de leur implication. Pendant ce temps, les responsables iraniens ont activement minimisé les dommages sur leurs sites de production nucléaire et de missiles, causés par les incidents qui se sont accumulés depuis fin juin.

L’incendie, qui a endommagé la grande centrale électrique d’Ahvaz, dans le sud-ouest de la ville iranienne du Khuzestan, a été imputé à la “surchauffe” et “rapidement isolé avant qu’il ne se propage davantage”. Quelques heures plus tard, une fuite de chlore gazeux à l’usine pétrochimique de Karoon, dans la même région, a envoyé 70 travailleurs à l’hôpital, mais la plupart ont été libérés.

Le Khuzestan, dont les habitants sont principalement des Arabes musulmans sunnites, a une longue histoire de violence contre le régime. Il détient également les plus grands gisements pétroliers d’Iran.

Les représailles contre les «pays hostiles» ont été évoquées pour la première fois jeudi 2 juillet par le chef de la défense civile iranienne, après qu’une explosion à Natanz, le plus grand centre d’enrichissement d’uranium du pays, a été attribuée par un responsable iranien anonyme à une «cyberattaque israélienne». Alors que le porte-parole iranien a initialement minimisé l’objectif comme un «hangar industriel inachevé», il a ensuite été identifié comme une installation capable de produire des centrifugeuses plus avancées pour accélérer l’enrichissement d’uranium à Natanz, en vue de la prochaine étape du programme nucléaire. En novembre dernier, Téhéran a annoncé avoir doublé le nombre de centrifugeuses avancées exploitées à Natanz. Hier, cette installation a été durement touchée par l’explosion.

L’explosion de Natanz est survenue deux jours après que 19 personnes ont été tuées dans une autre explosion dans une clinique médicale au nord de la capitale Téhéran, un autre accident officiellement identifié comme étant causé par une fuite de gaz.

Le New York Times cite un responsable du renseignement du Moyen-Orient disant qu’Israël a pu implanter un explosif puissant dans un entrepôt du centre d’enrichissement de Natanz où les chercheurs travaillaient à la construction de centrifugeuses avancées. Un membre des Gardiens de la révolution a confirmé que l’explosion avait été provoquée par une bombe. Israël a refusé de confirmer toute main dans l’explosion. Un autre responsable iranien a admis qu’il avait causé “des dommages importants” et pourrait “ralentir le développement et la production de centrifugeuses avancées” pour accélérer l’enrichissement d’uranium pour le combustible nucléaire. Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a affirmé dimanche soir que “tout ce qui se passe en Iran n’était pas lié à Israël”.

Le 26 juin, deux explosions ont eu lieu – l’une dans une centrale électrique à Shiraz, et la plus destructrice et la plus puissante près de la base militaire de Parchin à l’est de Téhéran, censée abriter un grand tunnel souterrain et des installations de production de missiles. Celui-ci, qui a secoué la capitale, a également été attribué à une fuite dans une installation de stockage de gaz à proximité.

L’Iran a lancé une cyber-guerre contre Israël en mai avec une attaque pour perturber son infrastructure d’approvisionnement en eau en milieu rural. Israël a riposté le 11 mai en piratant des serveurs informatiques et en mettant littéralement hors-service le principal port iranien de Shaid Rajaee dans le golfe Persique.

Israël n’a ni confirmé ni nié sa participation à aucune de ces cyberattaques sans précédent. L’Iran n’a pas non plus officiellement nommé les coupables, bien qu’il se soit engagé à exercer des représailles une fois que la preuve sera obtenue par ses enquêtes sur les «pays hostiles» impliqués.

Les sources de DEBKAfile supposent, d’après les cibles sélectionnées, qu’une opération conjointe Israël-États-Unis-Arabie saoudite est probablement en cours contre l’Iran, car ni des sanctions américaines sévères ni une épidémie mortelle de coronavirus n’ont pu dissuader la République islamique dans sa volonté intense d’armer son programme nucléaire, bien que samedi, le rial iranien ait chuté à un nouveau pic le plus bas de 215 500 contre un dollar, contre 208 200 vendredi. La série de coups punitifs infligés ces dernières semaines est estimée par certains avoir retardé les plans de l’Iran d’environ deux mois. Les représailles iraniennes sont donc à prévoir.

Adaptation : Marc Brzustowski

Iran braces for next blow after mystery explosions hit nuclear and missile production sites

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