Le Pentagone prépare des options indétectables contre l’Iran

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La Maison Blanche réclame des options supplémentaires, y compris des cyberattaques, pour contenir l’Iran

Crédit decrédit decommandement central américain, par l’ intermédiaire de l’ Agence France-Presse – Getty Images

WASHINGTON – Les services de renseignements américains et les officiers militaires travaillent sur de nouveaux plans clandestins pour contrer l’agression iranienne dans le golfe Persique, poussés par la Maison-Blanche et d’anciens fonctionnaires à développer de nouvelles options susceptibles de dissuader Téhéran de ne pas aggraver les tensions, susceptibles de se transformer en une guerre conventionnelle totale.

L’objectif est de développer des opérations similaires aux cyberattaques menées jeudi et qui font écho à la guerre de fond que les Etats-Unis accusent Téhéran de mener. Ils le soupçonnent d’avoir attaqué des pétroliers au Moyen-Orient, selon des responsables américains informés de cet effort. L’Iran maintient qu’il n’était pas responsable des attaques contre les pétroliers.

Les cyberattaques visaient un groupe de renseignement iranien qui, selon les autorités américaines, est à l’origine d’une série d’attaques contre des pétroliers dans la région du golfe Persique. L’opération américaine avait pour objectif de détruire, du moins temporairement, les ordinateurs et les réseaux utilisés par le groupe de renseignement. Une autre opération en ligne visait à éliminer les ordinateurs contrôlant les lancements de missiles iraniens.

La Maison Blanche a déclaré à des responsables de l’armée et des services de renseignements qu’elle souhaitait désormais des options correspondant au type d’opérations menées par le Corps des gardes de la révolution islamique d’Iran, ont indiqué les responsables.

Le président Trump a clairement fait savoir qu’il estimait qu’à ce stade, une frappe directe constituerait une escalade, bien qu’il ait, à plusieurs reprises, mis en garde l’Iran contre toute nouvelle agression.

Les services de renseignements et les responsables militaires ont déclaré aux décideurs politiques de la Maison Blanche, dont M. Trump, que sans une réponse américaine supplémentaire, l’Iran continuerait de déstabiliser la région.

Certaines pommes de discorde demeurent dans l’administration. Un certain nombre de hauts responsables de la sécurité nationale sont d’accord sur la nécessité de prendre de nouvelles mesures contre l’Iran, mais ils sont divisés sur le degré de visibilité de cette action.

Les responsables n’ont pas fourni de détails sur les opérations secrètes envisagées par la Maison-Blanche. Mais ils pourraient inclure un large éventail d’activités telles que des cyberattaques supplémentaires, des opérations clandestines visant à empêcher les bateaux utilisés par les Iraniens de mener des attaques de navires, et des opérations secrètes en Iran visant à fomenter plus d’agitation. Les Etats-Unis pourraient également chercher des moyens de diviser ou de miner l’efficacité des groupes de substitution iraniens, ont déclaré des responsables. Les fonctionnaires ont parlé sous condition d’anonymat pour discuter de planification administrative délicate et confidentielle.

La CIA a depuis longtemps des plans secrets pour répondre aux provocations iraniennes. De hauts responsables ont discuté avec la Maison Blanche des options pour des opérations clandestines étendues de l’agence, ainsi que des projets visant à intensifier les efforts existants pour contrer les efforts de l’Iran, selon les responsables actuels et anciens.

Un ancien commandant militaire américain a déclaré que le Pentagone et la CIA pouvaient envisager diverses options pour perturber l’équilibre du régime en Iran, mais que cela n’aurait pas une «attribution claire» aux États-Unis. Une opération américaine qui n’a pas été annoncée publiquement pourrait encore dissuader Téhéran de prendre de nouvelles mesures, si l’Iran comprenait ce que les agents américains ont fait, a déclaré l’ancien officier.

Les types de réponses que les Etats-Unis pourraient entreprendre sont vastes, si les Etats-Unis étaient disposés à utiliser les mêmes tactiques que l’Iran a manipulées, a déclaré Sean McFate, professeur à l’Université de la Défense nationale et auteur de “The New Rules of War”.

«Si nous voulons nous battre, faisons-le dans l’ombre», a-t-il déclaré.

M. McFate a déclaré que les États-Unis pourraient verser une prime à des forces paramilitaires contre les substituts de l’Iran. Cela inciterait les forces mercenaires à s’en prendre au Hezbollah et à d’autres séides iraniens. Les services de renseignement américains pourraient également trouver de nouveaux moyens d’aider les manifestations existantes contre le gouvernement iranien. De tels efforts pourraient inclure la diffusion d’informations, sous forme de vérités embarrassantes ou de rumeurs délibérées, visant à saper le soutien que les élites de Téhéran portent aux dirigeants iraniens, a-t-il déclaré. Les États-Unis pourraient également rechercher des moyens de rendre les protestations du mouvement syndical iranien plus efficaces pour affaiblir le gouvernement.

Les responsables actuels et les anciens responsables disent que les attaques secrètes de l’Iran contre le transport maritime et le fait que le drone américain ait été abattu sont une tentative pour faire pression sur les États-Unis. L’Iran, disent-ils, espère qu’en semant le chaos dans le golfe Persique, il pourra faire monter les prix du pétrole, ce qui exercera des pressions sur M. Trump et ses alliés américains dépendants du pétrole du Moyen-Orient. L’Iran affirme que le drone qu’il a abattu avait violé son espace aérien ; Les responsables américains ont insisté sur le fait que cela avait eu lieu dans les eaux internationales.

«Du point de vue iranien, les attaques non conventionnelles, les menaces contre les routes maritimes et aériennes du Golfe et la rhétorique belliqueuse représentent le meilleur moyen de faire pression sur la communauté internationale pour contraindre les États-Unis à lever les sanctions sans déclencher un conflit conventionnel», a déclaré Norman T. Roule, ancien responsable national du renseignement en Iran et expert de la CIA pour le Moyen-Orient.

Certains responsables estiment que les États-Unis doivent être disposés à maîtriser les techniques douteuses et fantomatiques que Téhéran a perfectionnées pour mettre un terme aux agressions de l’Iran. D’autres pensent que, bien que utiles, de telles attaques clandestines ne suffiront pas à rassurer les alliés américains ou à dissuader l’Iran.

L’Iran va probablement suspendre ses activités pendant un certain temps, ont déclaré de hauts responsables américains. Mais, avec des sanctions sévères, l’Iran reprendra ses attaques sur les navires. Cela obligera? encore une fois? la Maison-Blanche à envisager une frappe militaire directe.

Alors que les opérations dites de zone grise sont censées rester en dessous du seuil d’incitation au conflit ouvert, elles risquent toujours de déclencher exactement ce que les deux parties tentent d’éviter : une guerre par ricochet.

De plus, certaines opérations en ligne sont beaucoup plus faciles que d’autres. Frapper les ordinateurs d’un service de renseignement pour le mettre hors connexion, comme les États-Unis l’ont fait avec la Russie l’année dernière lors des élections américaines à mi-parcours , est assez élémentaire. Mais entrer dans une opération de lancement de missile est beaucoup plus difficile; Bien que les États-Unis aient réussi à le faire en Corée du Nord, cela a pris beaucoup de temps et a incité les Nord-Coréens à construire un système de missiles totalement différent.

Les Iraniens disposent désormais d’une capacité beaucoup plus grande de riposte dans le cyberespace qu’il ne l’était il y a 10 ans. Leur entrée dans les banques américaines en 2012 et 2013 était, rétrospectivement, un exercice de formation. Lorsque le département de la Sécurité intérieure des États-Unis a publié samedi un avertissement contre les cybermenaces iraniennes, il a décrit des capacités beaucoup plus grandes. Le «cyber corps» iranien s’est entraîné pendant des années pour causer des attaques dommageables, comme celui qu’il a mené contre un casino de Las Vegas et d’autres cibles aux États-Unis.

M. Roule a également convenu que la réponse des États-Unis devait être publique et claire. “Les meilleures options américaines ne seront pas secrètes”, a-t-il déclaré. «Les options indirectes envoient le message de dissuasion le plus puissant. L’Iran a besoin de savoir que les États-Unis – soutenus par la communauté internationale – ne toléreront pas son comportement. “

M. Trump a été vexé par les critiques concernant sa décision d’annuler les frappes après l’attaque du drone iranien. Mais le président estime qu’une combinaison d’opérations secrètes de la CIA et d’opérations clandestines du Cyber ​​Command de l’armée et d’autres forces militaires témoignera de sa détermination en tant que commandant en chef, a déclaré un haut responsable de l’administration.

Le président est désireux d’éviter une guerre ouverte avec l’Iran, qui selon lui violerait sa promesse électorale de tenir l’Amérique à l’écart des conflits prolongés au Moyen-Orient. Une guerre fantôme réduirait l’exposition des troupes américaines et, si l’Iran n’était pas sûr de savoir si les États-Unis ou ses alliés en étaient responsables, sa réponse pourrait être étouffée.

Les puissances autoritaires, comme l’Iran, ont plus de facilité avec des conflits hybrides fondés sur des tromperies et des mensonges.

Par exemple, la tactique russe en Crimée et dans l’est de l’Ukraine en 2014 a démontré l’efficacité de la guerre hybride dans l’ère de l’après-guerre froide. La Russie a su tirer parti de la confusion, de l’obscurcissement et de la violence pour obtenir des gains géopolitiques.

Les forces spéciales russes sans insignes, les soi-disant petits hommes verts, ont aidé Moscou à s’emparer de la Crimée. Et les séparatistes soutenus par la Russie, commandés par des officiers de l’armée russe, ont efficacement coupé l’est de l’Ukraine du reste du pays, en dépit du tollé international.

L’Iran a déjà utilisé des tactiques hybrides, principalement par l’intermédiaire de ses forces par procuration en Irak, en Syrie, au Yémen et ailleurs.

Après l’invasion américaine de l’Irak en 2003, l’Iran est devenu apte à frapper les États-Unis sans provoquer de réaction directe. Les forces par procuration des milices de Téhéran ont régulièrement tiré des roquettes sur les bases américaines en Irak, et l’Iran a inondé le champ de bataille avec une forme d’engins piégés au bord de la route particulièrement meurtrière, qui a pénétré certaines des meilleures armures militaires américaines.

Au cours des dernières décennies, cependant, les États-Unis étaient bien meilleurs dans les opérations de l’ombre à peine voilées. Pendant la guerre froide, les États-Unis ont régulièrement eu recours à des tactiques non conventionnelles, aux forces de substitution et à son agence de renseignement pour maintenir l’équilibre des forces vis-à-vis de ses adversaires.

La CIA a commencé à exploiter les ports nicaraguayens en 1984 : les opérations nominalement secrètes, mais très médiatisées, ne visaient pas à faire couler des navires. Au lieu de cela, la véritable cible de l’agence était les marchés internationaux de l’assurance.

L’administration Reagan, qui soutenait les rebelles de la Contra, espérait que l’augmentation des taux d’assurance réduirait les expéditions, augmenterait le prix des marchandises essentielles et augmenterait la pression publique sur le gouvernement de gauche nicaraguayen.

Les frappes iraniennes contre des pétroliers ces dernières semaines font écho à cette ancienne opération de la CIA, ont déclaré des responsables actuels et anciens. Après les frappes initiales contre les pétroliers le mois dernier, Lloyd’s of London, la compagnie d’assurance internationale, a annoncé qu’elle augmenterait effectivement les taux d’assurance pour l’ensemble du golfe Persique.

Redonner vie à l’ancienne tactique américaine et trouver un moyen de copier les nouvelles tactiques iraniennes pourrait être le meilleur moyen de mettre fin à la campagne actuelle de Téhéran, a déclaré M. McFate. Les mesures défensives prises par les États-Unis, notamment le déploiement d’un porte-avions et de batteries de missiles Patriot dans la région, n’ont pas arrêté les activités de l’Iran.

“L’Iran respecte les nouvelles règles, a-t-il déclaré,” alors que nous utilisons les règles obsolètes et nous nous demandons pourquoi le comportement de l’Iran ne change pas. “

John Ismay et David E. Sanger ont contribué aux reportages.

3 COMMENTS

  1. Malgré ses nombreux échecs la CIA demeure une force non négligeable dans la guerre de l’ombre .

    Nul n’est à l’abri et ses moyens sont phénoménaux :

    Un budget de plus d’une dizaine de milliards de dollars par an .

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