La Syrie pourrait-elle devenir le «Vietnam» de l’Iran?

C’est l’une des ironies du rôle de l’Iran dans la région.

Le président syrien Bashar al Assad rend visite aux troupes de l'armée syrienne dans la province d'Idlib, dans le nord-ouest du pays, en Syrie, le 22 octobre 2019 (crédit photo: SANA / DOCUMENT VIA REUTERS)
Le président syrien Bashar al Assad visite les troupes de l’armée syrienne dans la province d’Idlib, au nord-ouest de la Syrie, déchirée par la guerre, le 22 octobre 2019
(crédit photo: SANA / DOCUMENT VIA REUTERS)
La semaine dernière, le nouveau ministre israélien de la Défense, Naftali Bennett, a averti l’Iran que même s’il semblait établir un cercle de tir autour d’Israël, qu’en fait, la Syrie pourrait être le Vietnam de l’Iran. «Nous devons passer du confinement à l’attaque.» Les médias focalisés sur le Moyen-Orient se sont intéressés à la déclaration et elle a été reprise par Asharq Al-Awsat et RT. Mais la Syrie pourrait-elle vraiment devenir le «Vietnam» de l’Iran?

Le concept de « Vietnam » signifie généralement une erreur militaire dans laquelle une puissance militaire supérieure est entraînée dans un conflit sans fin par une insurrection inférieure qui saigne lentement le pays puissant et transforme le terrain en bourbier. Le terme fait référence à l’expérience française et américaine au Sud-Vietnam et dans les pays environnants entre 1960 et 1976, mais il est largement applicable. Le Sud-Liban a été comparé à un «Vietnam» pour Israël entre 1980 et 2000. De même, l’Afghanistan est devenu une sorte de «Vietnam» pour la Russie dans les années 1980. Dans d’autres contextes, nous entendons maintenant que le Yémen est un bourbier pour les Saoudiens, et des révélations récentes sur la façon dont les États-Unis ont été induits en erreur en Afghanistan évoquent les fantômes du Vietnam.

Le Vietnam est une expérience traumatisante dans laquelle un pays, enlisé par la guerre étrangère, se retourne contre lui-même et il peut y avoir un changement de pouvoir ou une révolution sociale chez lui. Il brise le statu quo et peut entraîner un changement de régime. En ce sens, le rôle de l’Iran en Syrie a de réels points communs. Rarement dans l’histoire, l’Iran s’est engagé dans des aventures militaires à l’étranger comme il l’a fait en Syrie. En tant que telle, la République islamique s’est peut-être mise en route pour une vietnamisation parce qu’elle a engagé trop de ressources et de coûts irrécupérables pour essayer de gérer la Syrie, l’Irak, le Yémen et même le Liban.

C’est l’une des ironies du rôle de l’Iran dans la région. D’une part, l’Iran est considéré comme complexe et tout puissant, construisant de nouveaux missiles et drones balistiques, menaçant le golfe Persique, et utilisant également des compétences diplomatiques pour essayer de pousser les États-Unis hors d’Afghanistan, en travaillant avec les talibans, en poussant Israël à entrer en guerre, dans Gaza grâce aux provocations du Jihad islamique et à l’envoi de réseaux de CGRI sur le Golan pour utiliser des «drones tueurs», comme on l’a révélé en août. Chaque jour apporte de nouveaux commentaires iraniens sur son rôle supposé si vaste dans la région. Il menace la navigation dans le Golfe, abat un drone américain, exploite des pétroliers et envoie des milices tirer des roquettes sur des bases américaines en Irak. Il essaie même d’envoyer une défense anti-aérienne en Syrie et établit des bases de drones (sur T4) et de roquettes. Il construit également de nouveaux tunnels sur sa base Imam Ali près d’Albukamal, à la frontière syrienne avec l’Irak.

Que savons-nous de l’implication croissante de l’Iran en Syrie? L’Iran est un allié du régime de Bachar al-Assad et Damas est un canal majeur pour les transferts d’armes au Hezbollah. L’Iran a cherché à soutenir le régime syrien contre les rebelles et contre l’Etat islamique. En outre, il a cherché à se tailler une influence massive dans le sud de la Syrie. Il a établi des bases dans toute la Syrie liées au CGRI. En 2014, il avait également dépensé des milliards de dollars pour soutenir Damas. Selon le ministère israélien des Affaires étrangères, en 2016, l’Iran avait déjà perdu 500 hommes en Syrie qui avaient été envoyés pour aider le régime de Bachar al-Assad. En outre, 10 officiers supérieurs iraniens sont morts lors des combats en Syrie, a écrit l’armée israélienne sur son site Internet.

Israël dit que l’Iran avait jusqu’à 2 500 hommes en Syrie à un moment donné. Ce nombre est tombé à moins de 1 000 en raison de critiques à domicile. L’Iran a envoyé d’autres milices chiites pour combattre, depuis l’Irak, ainsi que des mercenaires du Pakistan et des communautés chiites minoritaires d’Afghanistan. L’unité principale de l’Iran en Syrie était guidée par la force Quds du CGRI et son chef Qassem Soleimani. Mais de plus petites unités de l’armée iranienne ou Artesh, ont également été envoyées en 2016. Selon des rapports, l’Iran versait plus de 100 millions de dollars de salaires aux recrues en Syrie.

Un rapport de l’inspecteur général américain a déclaré que l’Iran avait déployé jusqu’à 3 000 membres du CGRI en Syrie ainsi que 100 000 autres combattants chiites. L’Iran a également amélioré ses capacités de missiles et de drones.

Israël a, de plus en plus souvent, pris pour cible des éléments liés à l’Iran en Syrie. Au cours des premières années après le déclenchement de la guerre civile syrienne en 2011, le commandant de l’IAF, Amir Eshel, a déclaré qu’Israël avait atteint 100 cibles en Syrie. Mais en janvier 2019, ce chiffre était passé à plus de 1000 cibles, selon l’ancien chef d’état-major Gadi Eisenkot. Les États-Unis ont également commencé à remarquer davantage ces frappes en 2018, en raison des préoccupations américaines concernant les menaces de l’Iran en Irak et en Syrie. Des éléments du CGRI ont tiré des roquettes sur Israël depuis la Syrie en mai 2018 et janvier 2019, ainsi qu’en septembre et de nouveau en novembre. Un drone a été lancé en février 2018. L’Iran a également établi entre 10 et 20 bases en Syrie. Beaucoup ont été touchées par des frappes aériennes, y compris une frappe aérienne de novembre qui a frappé la «Maison de Verre (Glass House)» de l’aéroport international de Damas, et des frappes aériennes ont été signalées près d’Albukamal.

Si la Syrie est devenue le Vietnam de l’Iran, comment ça se joue exactement?

L’Iran a travaillé dur pour soutenir le régime syrien depuis 2011 et il a mobilisé tous ses alliés dans la région, y compris les milices chiites irakiennes et le Hezbollah. Cela signifie qu’en 2012 et 2013, de plus en plus de combattants du Liban et d’Irak sont allés en Syrie. Plus tard, d’autres recrues d’autres pays sont également parties. C’était l’opposé du rôle américain au Vietnam. Là-bas, l’effectif de pointe des États-Unis dépassait les 500 000 hommes. La population du Sud-Vietnam était similaire à la population de la Syrie – qui a diminué à 17 millions depuis le déclenchement de la guerre civile. Près de 60000 Américains ont été tués au Vietnam entre 1960 et 1973.

En ce qui concerne les pertes et l’effectif des troupes, l’Iran a fait le contraire des États-Unis au Vietnam. Il a engagé peu de ses propres hommes. Dans la mesure où des centaines de ceux qu’il a envoyés ont pu être tués, il s’agissait d’un taux de pertes élevé pour les quelques-uns qui y sont allés. Mais la stratégie de l’Iran est d’amener les autres à se battre et à mourir pour lui. Il ne veut pas de grands décomptes de morts. Il est réticent à perdre ses propres hommes.

En termes de dépenses cependant, l’Iran a gaspillé de vastes ressources en Syrie, estimées de 15 à plus de 30 milliards de dollars. Le rôle complexe de l’Iran entraîne de nombreux coûts. Il dépense des centaines de dollars par mois pour financer ses mercenaires afghans et pakistanais, les unités Fatemiyoun. Il existe également des missiles et des véhicules blindés. Un rapport indique que plus de 400 véhicules ont été envoyés, ainsi que de l’artillerie. L’Iran envoie également du pétrole en Syrie. L’Iran lui a accordé une ligne de crédit pouvant aller jusqu’à 6 milliards de dollars. Il y a aussi des centaines de millions de dollars qui vont au Hezbollah, dont certains pour les opérations en Syrie. Les rapports conviennent que la Syrie a changé la façon dont l’Iran mène les guerres, et l’Iran veut une présence à long terme en Syrie.

Que l’Iran a été transformé par la Syrie est clair. Les manifestants depuis 2016 ont ouvertement condamné l’Iran pour ses gaspillages en Syrie. Les Iraniens veulent que les dépenses cessent alors que le pays subit des sanctions.

La plus grande question est alors de savoir si cela pourrait devenir un scénario vietnamien pour l’Iran. Jusqu’à présent, cela ne lui ressemble pas. Parce que l’Iran a gardé son empreinte militaire modeste et travaille dans les coulisses, son principal gaspillage est financier. Cela a des effets à long terme à l’intérieur pour les manifestations et a également des effets à long terme sur le rôle de l’Iran en Syrie. L’Iran veut établir des bases et la circulation de ses missiles vers la Syrie. Il veut envoyer des conseils précis au Hezbollah. L’Iran a utilisé la Syrie comme terrain d’essai pour lancer des missiles contre l’Etat islamique depuis l’Iran et également envoyer des missiles et sa force aérospatiale en Syrie. Mais jusqu’à présent, rien de tout cela ne ressemble à un véritable bourbier. L’Iran veut coloniser la Syrie et ne semble pas en situation de perdre. Les frappes aériennes sur des cibles iraniennes sont généralement des frappes de précision, ce qui signifie que peu d’Iraniens en sont victimes et que tout ce qui est détruit correspond à un entrepôt spécifique. L’Iran peut reconstruire des entrepôts, comme il l’a fait dans sa base Imam Ali près d’Albukamal. Il peut également remplacer les drones, les missiles et la défense aérienne. Tout cela peut représenter une pression sur l’économie iranienne. Cependant, le véritable défi iranien n’est pas la Syrie mais son implication plus large dans toute la région.

L’Iran veut un accord au Yémen et a sollicité l’aide omanaise pour réduire les tensions dans le Golfe. Il veut aussi faire du terrorisme à bon marché à Gaza, influençant certaines investigations sur Israël mais pas une guerre massive. En Irak, l’Iran craint que ses alliés locaux ne perdent de leur influence. L’Iran cherche un retranchement de plusieurs décennies, et non un gain à court terme. En ce sens, il a fait le contraire de ce que les États-Unis ont fait au Vietnam. Les États-Unis pensaient qu’une puissance de feu supérieure et qu’en inondant le pays de soldats, ils gagneraient la guerre. L’ennemi a simplement attendu les États-Unis et a renforcé ses arrières. Les États-Unis soutenaient un gouvernement faible et flasque au Sud-Vietnam. En revanche, le régime d’Assad a résisté à la rébellion de huit ans et bénéficie du soutien de la Russie. La Russie fournit la couverture aérienne et d’autres soutiens, tandis que l’Iran ronge la base de l’État en Syrie, en le remplaçant par une influence iranienne. Les États-Unis n’ont jamais coopté des gens de bas niveau au Vietnam, ni aucun autre allié, comme la Russie (pour la Syrie), pour aider à mener la guerre. Contrairement au Viet Minh, les rebelles syriens, ne gagnent pas et leur influence n’est pas en train de croître. Au lieu de cela, l’Iran et le régime, alliés, apparaissent sur le chemin de la victoire. Contrairement au soutien que le Nord-Vietnam a reçu, les États-Unis ne sont pas en Syrie pour faire contre-poids à l’Iran. Le conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, a un jour voulu faire contre-poids à l’Iran et maintenir les forces américaines en Syrie. Mais Bolton a été limogé. Les États-Unis ont indiqué qu’ils pourraient quitter l’est de la Syrie. L’Iran n’attend que le départ des États-Unis. 

Le rôle d’Israël en Syrie n’était pas d’en faire une sorte de Vietnam pour l’Iran, du moins ce n’est pas historiquement ce qu’Israël a dit ou ce que les reportages disent qu’Israël a fait. Les frappes aériennes de précision ne font pas de la Syrie un Vietnam. L’Iran ne perd pas des hommes chaque jour. Il souffre de quelques revers à mesure que ses bases sont révélées et il a du mal à répondre. L’Iran harmonise judicieusement ses effectifs chez lui. Ce n’est pas un dépensier débauché. Il sait que le régime syrien a besoin de l’Iran. Tout ce que l’Iran doit faire, c’est s’assurer que le régime ne tombe pas et qu’il obtienne de l’influence au sud de la Syrie sur un plateau d’argent. Personne ne détruira toutes les infrastructures iraniennes parce que si 1 000 frappes aériennes ne l’ont pas détruite en plusieurs années, rien ne prouve qu’elle puisse être totalement déracinée, à moins qu’elle ne le décide. En tant que tel, l’Iran peut être plus menacé par les manifestations à l’intérieur et à l’extérieur de son territoire en Irak, que par les combats en Syrie. Dans la mesure où la Syrie serait alors le «Vietnam» pour l’Iran, ce doit être une approche attentiste pour savoir si le public iranien se lasse des tentatives du régime de dominer la région. Mais la domination qu’impose l’Iran n’est pas lourde pour lui-même. Il utilise les autres. Les États-Unis et d’autres puissances occidentales n’ont jamais appris à faire ce que fait l’Iran, car l’Occident a tendance à confondre la puissance de feu massive avec le travail d’influence par l’importance d’un retranchement lent et pluriannuel.

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