©WU HONG/EPA/MAXPPP - epa08210899 A passenger wearing protective mask and holding an umbrella to hang plastic bags to cover herself and her chid's body as protection from Coronavirus, at Beijing railway station in Beijing, China, 11 February 2020. The new study, conducted by prominent Chinese epidemiologist Zhong Nan-shan, shows the 2019 novel coronavirus (2019-nCoV) incubation period can be as long as 24 days, based on the recent analysis from about 1,000 confirmed patients in China. Media reports that the novel coronavirus (2019-nCoV), which originated in the Chinese city of Wuhan, has so far killed 1,017 people, infected 42,717 others, with 21,675 suspected cases mostly in China. EPA-EFE/WU HONG

La résurgence du coronavirus sera une menace jusqu’en 2024, selon une étude de Harvard

  • Les distanciations sociales pourraient devoir continuer ou être utilisées par intermittence pendant les deux prochaines années, même si le virus était apparemment éliminé, selon les chercheurs
  • Donald Trump a suggéré mardi que la distanciation aux États-Unis pourrait être atténuée ce mois-ci, tandis que la Chine a assoupli ses mesures
Les acheteurs de supermarchés à New York se distinguent les uns des autres au milieu des appels à la distanciation sociale. Photo: AFP
Les acheteurs d’un supermarché à New York se distinguent en s’éloignant les uns des autres en plein milieu des appels à la distanciation sociale. Photo: AFP

Une nouvelle flambée de coronavirus pourrait se produire jusqu’en 2024 et la distance sociale pourrait devoir être prolongée jusqu’en 2022 pour contenir la pandémie déjà existante, a déclaré une équipe de chercheurs de Harvard.

Les résultats contrastent avec les prévisions optimistes de mardi du président américain Donald Trump, selon lesquelles certains États américains seraient en mesure de lever les mesures de distanciation sociale d’ici la fin avril.

L’article – rédigé par cinq chercheurs de la Harvard TH Chan School of Public Health et publié dans la revue Science, mardi – a révélé qu’une réémergence du virus était possible au cours des quatre prochaines années.

Il n’a pas dit que des mesures de distanciation sociale devraient rester en place pendant les deux prochaines années, mais a suggéré qu’une «distanciation prolongée ou intermittente pourrait être nécessaire jusqu’en 2022» à moins qu’un vaccin ou un traitement amélioré ne soit disponible, ou une capacité de soins critiques – qui a été largement dépassée – ne soit considérablement augmenté.

« Même en cas d’élimination apparente, la surveillance du Sars-CoV-2 devrait être maintenue, car une résurgence de la contagion pourrait être possible jusqu’en 2024 », a-t-il déclaré, faisant référence au nom officiel du virus.

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Des pays du monde entier ont introduit des mesures de distanciation sociale telles que des restrictions sur les rassemblements, des fermetures d’écoles et des réductions d’activités de plein air non essentielles, afin de freiner la propagation du coronavirus, malgré leurs conséquences sociales et économiques.

La pandémie – la pire crise mondiale de santé publique depuis la seconde guerre mondiale – a tué plus de 130 000 personnes dans le monde, le nombre d’infections dépassant les 2 millions.

Avec plus de 600 000 cas et un nombre de morts de plus de 26 000, les États-Unis sont devenus le pays le plus touché depuis la déclaration de l’épidémie en Chine en décembre.

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L’Organisation mondiale de la santé a averti que le nombre de cas d’infection n’avait pas encore atteint un sommet, tandis que le Fonds monétaire international a déclaré que la récession causée par le virus était très probablement le pire depuis la Grande Dépression des années 1930.

La Chine a officiellement levé ses mesures de verrouillage– en place depuis plus de deux mois – à Wuhan, l’épicentre initial de l’épidémie. La plupart des villes chinoises ont assoupli les mesures de distanciation alors que le pays a déclaré une première victoire dans la maîtrise de l’épidémie.

En Europe, certains pays ont fait de petits pas ou plans visant à atténuer les mesures de distanciation sociale pour permettre à certaines parties de l’économie de fonctionner, sans pour autant déclarer qu’il était temps de revenir à la normalité.

Trump a exprimé son optimisme lors d’un briefing à la Maison Blanche mardi, affirmant que les mesures de distanciation aux États-Unis pourraient bientôt être levées.

« Ça va être très, très proche », a-t-il dit. « Peut-être même avant le 1er mai. »

L’étude de Harvard a utilisé des données américaines sur deux coronavirus précédents pour modéliser les trajectoires de transmission possibles de Sars-CoV-2 dans une variété de scénarios, avec des variations saisonnières et des durées d’immunité qui demeureraient variables. Dans tous les scénarios modélisés, le virus pourrait « proliférer à tout moment de l’année », selon le rapport de l’étude.

Il a également déclaré que si l’immunité n’était pas permanente, le virus entrerait probablement en circulation régulière dans la plupart des scénarios modélisés, mais si une immunité permanente pouvait être développée, le virus pourrait disparaître pendant cinq ans ou plus.

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Citant les expériences de la Chine, de la Corée du Sud et de Singapour, elle a déclaré que des mesures de distanciation intensives ou efficaces pourraient permettre une recherche des contacts et une mise en quarantaine suffisantes, et alléger le fardeau des systèmes de soins médicaux.

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Les auteurs ont déclaré que leur objectif n’était pas d’approuver des politiques de distanciation sociale, mais d’identifier des trajectoires de transmission probables, des interventions complémentaires telles que l’augmentation de la capacité des unités de soins intensifs et des traitements pour réduire la demande en soins intensifs, ainsi que d’élargir les options de contrôle à long terme, si la pandémie se prolongeait sur une longue période.

«Les stratégies de distanciation sociale pourraient réduire la mesure dans laquelle les infections Sars-CoV-2 mettent à rude épreuve les systèmes de santé», ont-ils écrit.

«Nous ne prenons pas position sur l’opportunité de ces scénarios étant donné le fardeau économique qu’une distanciation durable peut imposer, mais nous prenons note du fardeau potentiellement catastrophique pour le système de santé qui est prévu, si la distanciation est peu efficace et / ou n’est pas maintenue pendant assez longtemps. »

scmp.com

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