L’escalade de la violence à la frontière entre Israël et le Liban survient alors que les diplomates occidentaux tentent d’éviter une guerre à grande échelle dans cette région.

Les forces israéliennes ont tué mercredi un haut commandant du Hezbollah lors d’une frappe de drone dans le sud du Liban, incitant la milice libanaise à riposter avec un lourd barrage de roquettes à travers la frontière.

Cette flambée de violence survient alors que les diplomates occidentaux s’efforcent d’éviter une guerre à grande échelle entre Israël et le Hezbollah, un danger qui semble s’être accru ces dernières semaines. Les échanges de tirs transfrontaliers se sont intensifiés et les responsables israéliens ont publiquement annoncé qu’ils allaient déplacer leur attention militaire du Hamas dans la bande de Gaza vers le Hezbollah, une menace beaucoup plus avancée et plus puissante.

Amos Hochstein, conseiller de la Maison Blanche devenu de facto l’envoyé américain pour apaiser le conflit entre Israël et le Hezbollah, s’est entretenu mercredi avec des responsables français à Paris pour discuter des moyens de désamorcer les tensions croissantes. Jean-Yves Le Drian, l’envoyé spécial du président Emmanuel Macron au Liban, faisait partie des personnes qu’il a rencontrées, selon une personne proche des discussions, qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour évoquer des sujets diplomatiques sensibles.

L’armée israélienne a déclaré que son drone avait tué Mohammad Naameh Nasser, également connu sous le nom d’Abou Naameh, l’un des plus hauts gradés du Hezbollah à avoir perdu la vie en près de neuf mois de conflit, selon un haut responsable des services de renseignements libanais, qui a requis l’anonymat pour discuter de cette question sensible. Il a déclaré que M. Nasser dirigeait l’unité Aziz du Hezbollah, l’une des principales forces combattantes du groupe le long de la frontière libanaise.

Le Hezbollah a confirmé sa mort et, sans préciser les circonstances de son décès, il a déclaré avoir tiré 100 roquettes sur des cibles militaires de l’autre côté de la frontière dans le cadre d’une « réponse initiale », déclenchant des sirènes dans les communautés du nord d’Israël. L’armée israélienne a déclaré que la plupart de ces tirs étaient tombés dans des zones ouvertes, mais le Hezbollah a continué à revendiquer des attaques de représailles dans la soirée.

Portrait d'un homme aux cheveux grisonnants courts et à la barbe, portant un foulard à motifs gris et noirs.
Une photographie de Mohammad Naameh Nasser publiée par les médias du Hezbollah.Crédit…Bureau des relations avec les médias du Hezbollah, via Associated Press

En solidarité avec le Hamas, le Hezbollah, étroitement lié à l’Iran, a considérablement augmenté le rythme de ses attaques périodiques contre le nord d’Israël depuis le début de la guerre à Gaza en octobre. Israël a riposté par des frappes au Liban.

L’assassinat de M. Naameh par un drone dans la région de Tyr, sur la côte ouest, est le dernier d’une série d’ assassinats israéliens de commandants du Hezbollah au Liban. L’un d’eux , le mois dernier, a conduit à une escalade des combats que l’administration Biden a depuis du mal à contenir. Alors que les tensions sont déjà élevées, des analystes et des diplomates occidentaux ont averti que les frappes de représailles pourraient conduire à une nouvelle escalade.

Amal Saad, professeur à l’université de Cardiff qui mène des recherches sur le Hezbollah, a déclaré que la puissante milice ne se laisserait pas entraîner dans une guerre totale à cause de ce meurtre, mais que les récentes menaces des responsables israéliens ne dissuaderaient pas le Hezbollah de répondre avec force.

« Je ne pense pas que le Hezbollah minimisera l’importance de cette situation », a déclaré Mme Saad, ajoutant que le barrage de roquettes n’était qu’« un petit avant-goût de ce qui est à venir ».

Le conflit entre Israël et le Hezbollah est jusqu’à présent resté relativement contenu, mais les combats ont déjà déplacé plus de 150 000 personnes des deux côtés de la frontière. Si une guerre à grande échelle devait éclater, selon les analystes, elle se révélerait très probablement catastrophique, laissant des pans entiers du Liban en ruines, poussant le Hezbollah à déchaîner son arsenal de missiles guidés de précision sur des villes à travers Israël et déclenchant potentiellement une guerre régionale plus vaste impliquant l’Iran. Les dirigeants militaires israéliens cherchent à obtenir un cessez-le-feu avec le Hamas au cas où une guerre plus large éclaterait au Liban, selon des responsables de la sécurité israélienne.

Les responsables américains travaillent depuis des mois pour empêcher une guerre entre Israël et le Hezbollah. Lundi, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a déclaré qu’Israël « a effectivement perdu sa souveraineté » près de la frontière avec le Liban, car les attaques du Hezbollah lancées de l’autre côté de la frontière ont chassé une grande partie de la population de chez elle. Quelque 60 000 Israéliens ont fui la région, dont beaucoup vivent dans des hôtels de Tel-Aviv depuis neuf mois.

Vue latérale d'un véhicule blindé vert avec deux personnes à l'intérieur.
L’armée israélienne patrouille près de la frontière israélo-libanaise dans le nord d’Israël, lundi.Crédit…Atef Safadi/EPA, via Shutterstock

Dans son discours de lundi, M. Blinken a noté que le Hezbollah avait déclaré que si un cessez-le-feu était conclu à Gaza, il cesserait de tirer sur Israël. Cela « souligne pourquoi un cessez-le-feu à Gaza est si essentiel », a-t-il déclaré.

Les négociations sur un cessez-le-feu sont dans l’impasse depuis juin, mais des responsables ont déclaré mercredi que des médiateurs travaillaient à les relancer, en se concentrant sur des conditions basées sur une proposition soutenue par les Nations Unies et les États-Unis.

Depuis des mois, Israël et le Hamas, qui ne dialoguent pas directement entre eux, négocient par l’intermédiaire de médiateurs, dont le Qatar et l’Egypte, un accord potentiel pour une trêve en trois étapes à Gaza et la libération des 120 otages encore détenus, vivants ou morts. Cependant, de larges divergences subsistent sur des questions clés.

Mardi dernier, le Qatar a envoyé au Hamas de nouveaux amendements potentiels à l’accord proposé dans le but de gagner son soutien, selon deux hauts responsables de différents pays impliqués dans les négociations, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de ces discussions sensibles.

Les principaux obstacles demeurent : le Hamas, qui contrôlait Gaza avant le conflit, veut la fin de la guerre et un retrait total des forces israéliennes, tandis qu’Israël a juré de continuer à se battre jusqu’à ce que le Hamas soit détruit et cherche à prendre le contrôle de la sécurité d’après-guerre à Gaza.

Un homme porte un enfant alors qu'ils sont entourés de décombres. Tous deux sont couverts de poussière.
Un Palestinien porte un enfant après une frappe israélienne près d’une école gérée par l’ONU abritant des personnes déplacées à Khan Younis, Gaza, mercredi.Crédit…Mohammed Salem/Reuters

D’anciens et actuels responsables de la sécurité israélienne affirment que les généraux israéliens souhaitent instaurer un cessez-le-feu à Gaza, même si cela permet au Hamas de rester au pouvoir pour le moment. Les généraux israéliens estiment que leurs forces sont épuisées, tant en termes de soldats que de munitions, à mesure que la guerre se prolonge. Ils estiment que l’armée a besoin de temps pour récupérer au cas où une guerre terrestre avec le Hezbollah éclaterait, ont déclaré les responsables .

Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a déclaré mercredi que les forces israéliennes étaient prêtes à prendre toutes les mesures nécessaires contre le Hezbollah, mais qu’elles préféraient un règlement diplomatique.

« Nous frappons le Hezbollah très durement chaque jour et nous atteindrons également un état de pleine préparation pour prendre toute mesure requise au Liban, ou pour parvenir à un accord en position de force », a déclaré M. Gallant, selon un communiqué de son bureau.

« Nous préférons un arrangement, mais si la réalité nous y oblige, nous saurons lutter », a-t-il ajouté.

Responsable du Hezbollah : « Nous avons lancé plus de 200 roquettes et 20 drones »

Une source du Hezbollah a déclaré au réseau qatari « Al Jazeera » que les attaques contre Israël « sont une continuation de la réponse à l’assassinat de Muhammad Naama Nasser. Nous avons lancé plus de 20 drones sur de nombreuses positions israéliennes en Galilée et plus de 200 roquettes de divers types sur les positions israéliennes en Galilée et dans le Golan ».

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