Israël signe un accord avec les États-Unis pour 12 hélicoptères CH-53K et deux ravitailleurs KC-46

Avec une autonomie de 11 830 km et la capacité de transporter 207 000 livres de carburant, le KC-46 peut ravitailler plus de 64 types d’avions différents et permettre à des dizaines d’avions de rester en vol jusqu’à 12 heures.

Le ministère israélien de la Défense a signé un accord avec le gouvernement américain pour l’acquisition de 12 hélicoptères Lockheed Martin CH-53K et de deux avions de ravitaillement Boeing KC-46 supplémentaires.

La délégation des achats du ministère américain de la Défense a signé jeudi soir les lettres d’acceptation (LOA) avec Israël pour remplacer les hélicoptères de transport lourd CH-53 Yasur de l’armée de l’air israélienne et l’avion ravitailleur Ra’am (Boeing 707) qui sont nécessaires pour le long-courrier missions.

« Ces accords d’approvisionnement sont des jalons importants dans les processus de renforcement des forces de Tsahal », a déclaré le ministre de la Défense Benny Gantz .

L’accord concernant les hélicoptères est estimé à 2 milliards de dollars US, le premier devant arriver en Israël d’ici 2026 et la possibilité d’acquérir six hélicoptères supplémentaires. L’accord a été signé avec l’US Navy par le chef de la mission du ministère de la Défense auprès du Brig.-Gen. (à la retraite) Michel Ben Baruch.

Israël a annoncé en février dernier qu’il achèterait un escadron de CH-53K au-dessus du CH-47 de Boeing pour remplacer sa flotte d’hélicoptères Yasur à la base aérienne de Tel Nof. Utilisé pour la première fois par l’IAF en 1969, le Yasur est le principal hélicoptère de l’armée de l’air utilisé pour transporter des soldats et du matériel et a participé à une grande variété de missions, y compris des opérations secrètes ainsi que des missions de recherche et de sauvetage.

Un hélicoptère CH-53K (crédit : LOCKHEED MARTIN)Un hélicoptère CH-53K (crédit : LOCKHEED MARTIN)

Joshua (Shiki) Shani, directeur général de Lockheed Martin Israel, a déclaré que l’entreprise « reste déterminée à soutenir l’armée de l’air israélienne et à leur fournir le premier hélicoptère de transport lourd pour leurs missions critiques, ce qui contribuera à renforcer la sécurité nationale d’Israël pendant des décennies venir. Nous sommes convaincus que l’hélicoptère CH-53K, conçu et construit par Lockheed Martin, est la solution la plus performante, la plus efficace et la plus fiable pour répondre aux besoins de l’IAF.

Un autre accord d’une valeur d’environ 1,1 milliard de dollars a été signé pour l’achat de deux avions de ravitaillement Boeing KC-46 supplémentaires, en plus des deux déjà achetés.

Le département d’État américain a approuvé la vente possible d’un maximum de huit avions ravitailleurs KC-46 et de l’équipement connexe à Israël en mars dernier, marquant la première fois que Washington autorise Jérusalem à acheter de nouveaux ravitailleurs. Il y a deux semaines, Washington a rejeté la demande de Jérusalem d’accélérer la livraison de deux avions de ravitaillement KC-46.

La plate-forme sera adaptée pour répondre aux exigences opérationnelles de l’IAF et les systèmes israéliens seront intégrés dans les avions.

La flotte d’avions Ram d’Israël, dont le nombre reste confidentiel, sont d’anciens avions civils adaptés à des usages militaires tels que le ravitaillement en vol des avions de chasse, ainsi que sa flotte d’avions de transport.

Les nouveaux pétroliers KC-46 peuvent ravitailler les jets avec 1 200 gallons de carburant par minute grâce à sa flèche de ravitaillement fly-by-wire de 55 pieds. Il peut également avoir des nacelles de ravitaillement en vol d’aile permettant de ravitailler trois jets à la fois en trois à quatre minutes.

Avec une autonomie de 11 830 km avec une capacité de déchargement de quelque 207 000 livres de carburant, le KC-46 peut ravitailler plus de 64 types d’avions différents et permettrait à des dizaines d’avions de rester en vol jusqu’à 12 heures à une distance de 11 000 kilomètres.

« L’achat de ces plates-formes fait partie d’un programme à grande échelle entrepris par le ministère de la Défense en collaboration avec Tsahal au cours de la dernière année, dans le but de renforcer les capacités de Tsahal, le renforcement des forces et la préparation pour faire face aux menaces futures », a déclaré le ministère dans un communiqué.

«Les plans d’approvisionnement comprennent l’achat d’une nouvelle flotte d’avions F35, d’avions de ravitaillement, d’hélicoptères CH-53K, de munitions aériennes avancées, de systèmes de défense aérienne, de nouvelles plates-formes marines et terrestres ainsi que de cybersystèmes.»

Le ravitailleur KC-46 (crédit photo : BOEING)

2 Commentaires

  1. Si Israël renforce ses capacités en avions ravitailleurs, c’est que Tsahal prévoit des missions à longues distances d’Eretz. Si de plus, Israël commande des hélicoptères de transport livrables à partir de 2026, c’est que Gants est optimiste sur la marche de l’Histoire, ce qui est typiquement Juif. Bravo Mr le Ministre, vous pratiquez l’analyse de problème potentiel et faites ce qu’il faut pour faire face aux menaces futures. C’est rassurant pour nous les Juifs.

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