Des gratte-ciels dans la première ville souterraine du monde : c’est ainsi qu’Israël enterre aujourd’hui.

Les architectes l’appellent « enterrement saturé » : une utilisation du sol innovante et économique, qui comprend l’enterrement en hauteur dans des gratte-ciel, l’enterrement dans des niches creusées dans le roc – et aussi le premier cimetière souterrain au monde, avec des tunnels de la taille de canyons et à 50 mètres sous terre. Les réserves foncières s’épuisent et les cimetières changent.

À l’entrée de Jérusalem,  il y a la route numéro un, de nouvelles tours font leur apparition. Dans chacun, des étages les plus élevés – dont le plus haut culmine à 33 mètres, répartis sur six immenses étages – « vivent » des milliers de défunts ; un véritable « quartier des morts », dont les rues sont de longues rangées de pierres tombales – un lieu pour des dizaines de milliers de tombes.

Au même endroit, à une profondeur de 50 mètres sous terre et après un investissement d’environ 300 millions de NIS, la ville basse existe , des rues entières de tunnels funéraires profondément enfoncés dans le sol, qui atteignent une hauteur de 16 mètres. Le premier cimetière souterrain au monde a été inauguré en 2019 à Jérusalem, et il est prévu d’enterrer environ 24 000 morts dans les années à venir. Il est prévu de fournir des lieux de sépulture d’ici 2032.

Découvrez le projet « World Tunnels » à la « Montagne du repos » à Jérusalem, l’un des nombreux projets en Israël qui ont changé, depuis plusieurs années maintenant, la méthode d’inhumation traditionnelle israélienne que nous connaissons – dans une tombe au niveau du sol . Les architectes l’appellent « enterrement saturé », une utilisation innovante et économique de l’espace, qui comprend comme mentionné l’enterrement en hauteur dans des gratte-ciel, l’enterrement dans des niches creusées dans le roc (ou « enterrement du Sanhédrin ») et d’immenses tunnels funéraires.

Cinquième étage avec vue sur Jérusalem.

Un après-midi d’hiver, je me tiens avec Hananiah Shachor, un développeur de méthodes d’inhumation innovantes et ancien directeur de la « Jerusalem Community Funeral Society », au centre de ce qui semble être un cimetière standard. Des rangées de tombes sur le sol, de l’herbe autour, mais si vous progressez jusqu’au bord du terrain, vous constaterez que nous sommes en fait au cinquième étage d’un grand immeuble, et à chaque étage des centaines de tombes.

Du point de vue stratégique, vous pouvez voir la vue spectaculaire sur les montagnes de Jérusalem, et à côté de nous se trouvent des gratte-ciel remplis de milliers de tombes, un style de construction qui est architecturalement défini comme « l’enterrement en hauteur ». « Même le premier gratte-ciel que nous avons construit, nous n’avons pas construit à l’avance en tant que structure funéraire, mais par étapes, et les approbations du gouvernement ne sont venues qu’après la construction. »

« L’histoire juive s’est transformée avec la réalité, conformément aux conditions de vie », dit Hananiah Shachor. « Je saute de la période patriarcale à la sous-période, où les familles aisées faisaient des grottes funéraires, qui sont en fait une continuation de la Caverne des Patriarches, et cela coûtait très cher. Tout le monde ne pouvait pas se le permettre. L’enterrement était un tas de pierres dans un champ propre, ça a commencé comme des cimetières à l’intérieur des cours des synagogues.

Il y avait un « style d’enterrement  » ici

Le début du 19e siècle et le début du sionisme et les vagues massives d’immigration vers Israël ont marqué, en fait, le début des enterrements juifs de masse en Israël. Balack affirme que le célèbre « cimetière de Kinneret » en Galilée est un exemple classique d’un « style d’inhumation  » qui prévalait au début de la colonisation juive.

Les tombes là-bas ne sont pas surpeuplées et vous pouvez marcher entre elles confortablement », dit-il. « Actuellement, selon les procédures de l’État, il faut encombrer les tombes . L’État a fixé un critère de minimum 320 morts par hectare, mais l’ange de la mort agit vite : dans l’État d’Israël en général et à Jérusalem en en particulier il y a un manque d’espace dans les cimetières. » Le taux élevé d’accroissement naturel en Israël augmente également le taux de décès d’année en année.

Selon Balack, le principal problème réside dans l’aménagement des cimetières et le manque de zones d’inhumation, et tout cela se résume à un manque d’intérêt institutionnel pour le sujet. « Depuis des temps immémoriaux, aucune autorité ne s’est occupée de la question de la création de cimetières », se plaint-il, « ni les bureaux du gouvernement ni les municipalités. Ce n’est pas un sujet de conversation agréable, et c’est devenu un fardeau exclusif pour une société funéraire ».

Qui connaissait l’homme sur le mur

Balack m’emmène dans une visite intrigante du mont des Béatitudes, en suivant l’évolution de l’inhumation juive en Israël. Des pierres tombales carrées sont enfoncées dans les murs, et derrière chacune d’elles se trouve une tombe profondément enfoncée dans le mur occidental. « Parce que le cimetière est à flanc de colline, lorsque nous préparons un terrain pour l’inhumation, nous coulons un mur de soutènement », explique Balack. « Nous avons réalisé que faire des tombes ici dans des niches n’est pas vraiment un problème, mais c’est aussi un changement halakhique – pas seulement un changement de perception. Nous nous sommes donc tournés vers le grand rabbinat et avons obtenu le permis halakhique de leur part. « C’est juste un couloir à la tombe derrière elle

Le changement novateur, témoigne Balack, a été accepté sans opposition particulière, et est également pratiqué ailleurs dans le pays sous le nom de « Sépulture du Sanhédrin « . « L’enterrement de niches en Israël était expérimental, mais dans de nombreux endroits du monde, en particulier en Europe de l’Est, c’est l’enterrement le plus important, par exemple le musée Lénine en Russie. Par conséquent, une partie de la population n’a pas du tout peur.  » L’Union soviétique n’avait aucun problème avec la question. Il y avait des gens qui étaient gênés par cela, et nous ne l’avons pas combattu, car nous avons compris que c’était une question émotionnelle. Mais nous savions que cela prendrait encore quelques années, les gens s’habitueraient à cela – et c’est exactement ce qui s’est passé. »

Nous nous tenons dans une rue couverte pleine de trois étages de tombes à niche, et au sol des tombes à fosse denses sur un étage d’un grand bâtiment. Pour obtenir une certaine proportion du changement quantitatif des habitudes d’inhumation sur le mont des Béatitudes, Balack explique que « grâce aux méthodes d’inhumation saturées en hauteur et à l’inhumation dans les niches, nous atteignons une capacité de 5500 tombes par hectare – contre 320 hectares en champ c’est une augmentation significative. Israël est enterré ici. « 

« Grotte des Patriarches » – Modèle 2022

Malgré les méthodes d’inhumation innovantes et saturées, le cimetière du mont des Béatitudes s’est agrandi jusqu’à ce qu’il s’arrête sur la route 1 et le sort de l’endroit est revenu hanter les chefs de la plus grande société funéraire de la capitale, la « communauté de Jérusalem ». Ainsi est née l’idée de profiter des conditions topographiques uniques de la ville et de creuser des milliers de nouvelles tombes dans les profondeurs du « Mont des Béatitudes » le grand cimetière du quartier de Givat Shaul près de l’entrée principale de Jérusalem.

À une profondeur de 50 mètres sous le sol. Tunnels funéraires en construction( Photo: Assaf Kemar )

Le projet « World Tunnels » a été lancé en 2015 en collaboration avec la Roltsur Tunnels Company, qui a creusé pas moins de 1,6 km dans le sol, à une hauteur d’environ 16 mètres. L’opération n’est pas encore terminée. Chaque année, environ 3500 personnes sont enterrées à Jérusalem – des centaines d’entre eux non-résidents la région – et même des Juifs de l’étranger qui voulaient être enterrés en Terre Sainte et dans la Ville Sainte. Environ la moitié des personnes enterrées sont prises en charge par la société funéraire « Kehilat Yerushalayim », et un simple calcul montre que l’immense terrain sous sa responsabilité profonde sera rempli d’ici une décennie à partir d’aujourd’hui. « Lorsque la place dans le tunnel funéraire actuel sera terminée, nous creuserons un nouveau tunnel dans le ventre de la montagne et y descendrons  un autre étage dans l’ascenseur », explique Balack.

Un ascenseur silencieux nous descend à une profondeur de 50 mètres sous le sol, vers un boulevard de rues lumineux et blanc, qui peut facilement accueillir plusieurs cercueils. C’est une structure moderne, impressionnante et sophistiquée dans un style high-tech et un design moderne qui a été excavé avec d’énormes machines à flanc de montagne.

C’est bien plus que des tunnels », déclare Balack avec une fierté non dissimulée. « Le bâtiment dispose de caméras et de capteurs et est protégé des tremblements de terre. En fait, ce sont d’immenses salles funéraires creusées dans la roche. Les salles contiennent des enterrements dans des niches et aussi des enterrements dans des fosses. Techniquement, le tunnel mesure 16 mètres de large et 16 mètres de haut. Regardez le plafond, les énormes tuyaux sont conçus pour échanger de l’air.

Le modèle 2022 « Grotte des Patriarches » de la tribu de Judée sur le Mont des Béatitudes, est acclamé internationalement, et les entrepreneurs de pompes funèbres et les ingénieurs du monde entier viennent d’être impressionnés par le sanctuaire funéraire juif souterrain, qui est censé fournir des solutions d’inhumation pour au moins cinquante ans. Mais Shachor dit que c’est précisément le public ultra-orthodoxe de Jérusalem qui n’accepte pas la décision du grand rabbinat et refuse d’être enterré dans les grandes salles funéraires . « Le grand public, en revanche, accepte le changement plus facilement, et nombreux sont ceux qui souhaitent être enterrés ici le jour venu. L’endroit est agréable, avec une température constante de 23 degrés même en hiver. Il n’y a pas de pluie, pas de soleil et pas de saleté. »

JForum

6 Commentaires

  1. C’est vrai, il y a un probleme d’inhumation en France. Ma defunte mere a ete enterree dans un cimetiere jkuif (oui, oui, ca existe) en France, a Nancy pour etre plus precis. Dans tout l’rdt de l France il existe des dizaines de cimetiere juif aupres de communautes qui ont disparu.

  2. En France, c’est plus simple et pour sûr pas kasher : on met fin aux concessions qui n’ont plus de titulaire, on rase et on met tout en fosse commune, ce qui libère de la place.

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