Sheldon Adelson, magnat des casinos et partisan de Donald Trump et de Benyamin Nétanyahou, est mort

Agé de 87 ans, Sheldon Adelson est mort des suites d’un cancer et sera inhumé en Israël.

C’était un partisan fidèle de Donald Trump et de Benyamin Nétanyahou : le fondateur du groupe Las Vegas Sands, Sheldon Adelson, est mort dans la nuit du lundi 11 au mardi 12 janvier, à l’âge de 87 ans, des suites d’un cancer. Il sera inhumé en Israël, selon un communiqué diffusé par son entreprise.

 

Le magnat des casinos, dont le groupe employant 50 000 personnes détient notamment deux luxueux complexes hôteliers sur le Strip de Las Vegas – The Venetian et The Palazzo – et des casinos à Macao et Singapour, avait très largement œuvré en faveur de l’actuel président américain. A Las Vegas, il était détenteur du quotidien américain The Las Vegas Review-Journal.

Il avait farouchement combattu la politique du président Obama, avant de devenir, en 2016, le principal donateur de la campagne électorale de Trump et de lui renouveler son soutien en 2020. Début décembre 2020, le New York Times rapportait que Sheldon Adelson et sa seconde femme, Miriam, avaient ainsi dépensé près de 220 millions de dollars (181 millions d’euros) pour l’élection. 

Outre les généreuses donations au Parti républicain américain, M. Adelson a beaucoup œuvré en faveur de la communauté juive. Il avait créé avec sa femme la Fondation Adelson dont « le but principal » est « de renforcer l’Etat d’Israël et le peuple juif », selon le site internet de l’organisation.

En Israël, sa générosité a largement bénéficié à Benyamin Nétanyahou par le biais du quotidien gratuit Israel Hayom que M. Adelson a fondé en 2007, aujourd’hui l’un des plus diffusés en Israël. Le premier ministre israélien a salué « l’un des plus grands contributeurs de l’histoire au peuple juif » et à Israël et a assuré que l’on se souviendrait de lui à jamais.

Le multimilliardaire n’a jamais caché son opposition à une solution à deux Etats dans le cadre du conflit israélo-palestinien.

Fortune dans les années 1960

Plus récemment, en septembre 2020, Sheldon Adelson avait acheté la résidence officielle de l’ambassadeur des Etats-Unis en Israël, située à Herzilya, la banlieue huppée du nord de Tel-Aviv. Tout un symbole : certains observateurs y ont vu une façon de sceller à jamais le transfert de la résidence de l’ambassadeur américain à Jérusalem.

Né le 4 août 1933 à Boston, Sheldon Gary Anderson a grandi dans le quartier Dorchester de cette même ville du nord-est des Etats-Unis. Son père, d’origine juive d’Ukraine et de Lituanie, était chauffeur de taxi. Sa mère, dirigeait un atelier de tricot, avait, elle, immigré d’Angleterre.

C’est dans les années 1960 qu’il commence à faire fortune grâce à une entreprise de voyages charter. Selon Sands, il a créé une cinquantaine d’entreprises. Ce n’est qu’à l’âge de 55 ans que le « serial entrepreneur » entre dans le secteur des casinos, en 1989, lorsque lui et ses partenaires achètent le Sands Hotel & Casino à Las Vegas pour 128 millions de dollars (105 millions d’euros).

Avant sa mort, il possédait plus de la moitié de l’empire du jeu de 14 milliards de dollars (11,5 milliards d’euros), avec des casinos à Las Vegas, à Singapour et à Macao, en Chine, selon le magazine Forbes. Mardi, sa fortune était estimée à 35 milliards de dollars (un peu plus de 28 milliards d’euros), selon la même source, qui l’avait aussi classé 28e au rang des milliardaires 2020. Il laisse derrière lui six enfants issus de ses deux mariages.

Le président Trump dit au revoir à Sheldon Adelson: « Génie, créatif et généreux – le monde a perdu un grand homme »

Dans une déclaration officielle de la Maison Blanche, le chef de la puissance la plus puissante du monde a écrit: « Sheldon était un ardent partisan de notre grand allié, l’État d’Israël. » Le vrai rêve américain « 

Le président américain Donald Trump a publié aujourd’hui mardi une déclaration officielle de la Maison Blanche à la suite du décès de l’homme d’affaires et propriétaire de « Israel Today »  Sheldon Adelson .

Melania et moi pleurons la mort de Sheldon Adelson et adressons nos sincères condoléances à sa femme Miriam, à ses enfants et petits-enfants », a-t-il écrit. « Son génie, sa sophistication et sa créativité lui ont valu une immense richesse, mais sa personnalité philanthropique et sa courtoisie lui ont valu sa réputation. Sheldon était également un fervent partisan de notre grand allié, l’État d’Israël », a-t-il ajouté.

Selon Trump, « Sheldon a travaillé sans relâche pour déplacer l’ambassade américaine à Jérusalem et reconnaître la souveraineté israélienne sur le plateau du Golan, et a recherché la paix entre Israël et ses voisins. Sheldon était fidèle à sa famille, à son pays et à tous ceux qui le connaissaient. Le monde a perdu un grand homme, il nous manquera. »
Il y a quelques années, alors qu’il était accueilli à la Maison Blanche à l’occasion de la remise d’une médaille présidentielle au Dr Miriam Adelson, le président Trump a félicité Adelson et son épouse pour leur lutte pour déplacer l’ambassade des États-Unis, ainsi que leurs activités philanthropiques.
Trump a noté que le Dr Adelson et son mari travaillent sans relâche pour rendre le monde meilleur, avec une préoccupation quotidienne pour l’avenir du peuple juif. « En 2006, Miriam et son mari Sheldon ont créé un fonds de recherche médicale pour réduire et éradiquer les maladies potentiellement mortelles. « Le couple soutient également les écoles juives et les organisations commémoratives de l’Holocauste, et aide les Juifs américains à visiter la Terre Sainte », a noté le président. 
Trump a déclaré que les efforts incessants du couple Adelson pour déplacer l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, dans le cadre de leurs activités pour Israël et du rapprochement entre les deux pays, faisaient partie de l’examen général de la décision. « Les Adelson étaient très heureux de voir le déménagement. Bravo pour ce déménagement. Ils ont travaillé sans relâche pour y arriver. Jérusalem est la capitale d’Israël. « 

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