La Cour suprême entendra une affaire sur la surveillance par le FBI des musulmans américains.

Un informateur infiltré a pressé les fidèles de la mosquée de leur quartier à s’engager dans la violence.

La Cour suprême des États-Unis entendra lundi des arguments dans une affaire impliquant trois hommes musulmans en Californie qui prétendent avoir été surveillés dans leur mosquée par le FBI à la suite des attentats du 11 septembre . Les trois hommes – Yassir Fazaga, imam de la Fondation islamique du comté d’Orange, ainsi qu’Ali Uddin Malik et Yasser Abdelrahim – disent que le FBI a envoyé un informateur confidentiel dans plusieurs mosquées du comté en 2006 et 2007.

Le chef du bureau du FBI à Los Angeles, Stephen Tidwell, a tenu une déclaration à la mosquée du sud de la Californie en 2006 où il a assuré à plusieurs reprises au public qu’il n’était pas surveillé, tout en recrutant activement un informateur, a rapporté NPR. L’informateur, Craig Monteilh, un entraîneur de gym local avec un casier judiciaire, a été chargé par le FBI d’infiltrer le Centre islamique d’Irvine. L’informateur « a dit à tout le monde qu’il était un converti, qu’il voulait redécouvrir ses racines franco-algériennes », a déclaré Ahilan Arulanantham, un avocat du groupe de défense des droits civiques de l’American Civil Liberties Union qui représentera les plaignants devant la Cour suprême.

« Il a ensuite été chargé par le FBI de recueillir autant d’informations que possible sur les personnes de cette communauté – téléphones portables, adresses e-mail, conversations, qu’il a secrètement enregistrées », a déclaré M. Arulanantham aux journalistes. Il a été dit que l’informateur a enregistré des groupes de prière à la mosquée avec un appareil caché dans son porte-clés de voiture et qu’il a également enregistré des vidéos dans des mosquées, des maisons et des entreprises.

Au fur et à mesure qu’elles étaient émaillées de questions sur la violence, les nouvelles connaissances de M. Monteilh s’inquiétaient. « J’ai dit que nous devrions mener une attaque terroriste dans ce pays », a déclaré l’informateur au documentariste Sam Black sur This American Life .

« Nous devrions bombarder quelque chose. »

Des membres de la communauté l’ont dénoncé au FBI et à d’autres autorités et ont demandé une injonction d’éloignement à son encontre.

Le FBI a reconnu que M. Monteilh était un informateur. L’imam et ses deux fidèles ont déposé une plainte contre le FBI pour les avoir espionnés en violation de la loi fédérale et de leurs droits constitutionnels, affirmant qu’ils étaient espionnés uniquement en raison de leur foi. « Nous pensons que nous n’avons pas été ciblés à cause de quoi que ce soit d’autre que nos croyances religieuses », a déclaré M. Fazaga à NPR.

L’informateur a tenté de persuader les fidèles « de devenir des terroristes », a-t-il déclaré.

Le ministère américain de la Justice a soutenu qu’il avait lancé le programme de surveillance pour des raisons objectives, et non parce que les personnes surveillées étaient des musulmans. Un tribunal inférieur a rejeté presque toutes leurs demandes après que le gouvernement a déclaré que le fait de permettre à l’affaire d’aller de l’avant pourrait révéler des «secrets d’État» – par exemple sur qui le gouvernement enquêtait et pourquoi.

Mais une cour d’appel a annulé cette décision, affirmant que la juridiction inférieure aurait d’abord dû examiner en privé les preuves du gouvernement pour voir si la surveillance était illégale. La Cour suprême décidera si un tribunal de district peut prendre en compte des preuves classifiées pour déterminer si la surveillance secrète du gouvernement est légale.

L’affaire est « extrêmement importante », a déclaré M. Arulanantham, car elle porte sur la question de savoir si le gouvernement peut simplement invoquer des secrets d’État pour annuler toute contestation de ses programmes de surveillance – même face à « des allégations très sérieuses, bien étayées par des déclarations , de discrimination religieuse ».

La Cour suprême devrait rendre sa décision dans l’affaire Federal Bureau of Investigation contre Fazaga d’ ici juin 2022.

JForum – The National News

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