Le président de Colombie déclare au Congrès qu’une action est nécessaire contre l’antisémitisme

Nemat Shafik a déclaré que certaines expressions contestées – comme « du fleuve à la mer » – pourraient justifier une discipline, provoquant la colère de certains partisans de la liberté académique.

Le président de Columbia a déclaré que l’université avait suspendu 15 étudiants. Elle a promis qu’un professeur invité « ne travaillera plus jamais à Columbia ».

Et lorsqu’on lui a demandé si elle retirerait un autre professeur de son poste de direction, elle a semblé prendre une décision sur place, au Capitole : « Je pense que je le ferais, oui. »

La présidente, Nemat Shafik, a divulgué les détails disciplinaires, qui sont habituellement confidentiels, dans le cadre d’un effort tous azimuts mercredi pour persuader un comité de la Chambre enquêtant sur la Colombie qu’elle prenait des mesures sérieuses pour lutter contre une vague d’antisémitisme suite à l’affrontement entre Israël et le Hamas. guerre.

Au cours de son témoignage de près de quatre heures devant le Comité républicain sur l’éducation et la main-d’œuvre, le Dr Shafik a reconnu que Columbia avait initialement été submergée par une flambée de manifestations sur les campus. Mais elle a déclaré que ses dirigeants étaient désormais d’accord sur le fait que certains avaient utilisé un langage antisémite et que certaines expressions contestées – comme « du fleuve à la mer » – pourraient justifier des mesures disciplinaires.

« Je vous le promets, d’après les messages que j’entends de la part des étudiants, ils comprennent que les violations de nos politiques auront des conséquences », a déclaré le Dr Shafik.

Témoignant à ses côtés, Claire Shipman, coprésidente du conseil d’administration de Columbia, l’a souligné sans détour. « Nous traversons une crise morale sur notre campus », a-t-elle déclaré.

Les Républicains semblaient sceptiques. Mais le ton conciliant du Dr Shafik constitue la dernière mesure en date de la mesure dans laquelle les universités ont modifié leur approche à l’égard des manifestations sur les campus au cours des derniers mois.

De nombreuses écoles ont d’abord hésité à prendre des mesures fortes pour limiter la liberté d’expression chère sur leurs campus. Mais alors que de nombreux étudiants, professeurs et anciens élèves juifs tirent la sonnette d’alarme, et que le gouvernement fédéral enquête sur des dizaines d’écoles, certains administrateurs ont tenté de prendre des mesures plus énergiques pour contrôler leurs campus.

Avec 5 000 étudiants juifs et un mouvement de protestation actif pour la cause palestinienne, la Colombie est parmi les plus scrutées. Les étudiants juifs ont décrit avoir été harcelés verbalement et même physiquement, tandis que les manifestants se sont affrontés avec les administrateurs au sujet des limites imposées aux lieux et aux heures de rassemblement.

Image

Une foule de personnes brandissent des pancartes indiquant « Mettre fin à la haine des Juifs ».
Le jour de l’audition du Dr Shafik au Congrès, des manifestants contre l’antisémitisme se sont rassemblés à l’Université de Columbia.Crédit…Adam Gray pour le New York Times
Image

Les manifestants, masqués et portant du kaffiyeh, brandissent des pancartes sur le campus de Columbia.
Le Dr Shafik a reconnu mercredi que Columbia avait initialement été submergée par une flambée de manifestations sur les campus.Crédit…Adam Gray pour le New York Times

En se penchant vers les républicains de la Chambre des représentants à Washington, le Dr Shafik a peut-être divisé davantage son campus de New York, où les étudiants avaient dressé des tentes et mis en place un « campement de solidarité pour Gaza » tôt mercredi, en violation flagrante des politiques de manifestation universitaires. Les militants ont rejeté les accusations d’antisémitisme et affirment qu’ils parlent au nom des Palestiniens, dont des dizaines de milliers ont été tués par l’invasion de Gaza par Israël.

Sheldon Pollock, un professeur à la retraite de Columbia qui aide à diriger la section de Columbia de l’Association américaine des professeurs d’université, a déclaré que le Dr Shafik avait été « passée au bulldozer et intimidée » pour qu’elle dise des choses qu’elle regretterait.

« Qu’est-il arrivé à l’idée de liberté académique ? » a demandé le Dr Pollock. « Je ne pense pas que cette expression ait été utilisée une seule fois. »

Le Dr Shafik, qui a pris ses fonctions en juillet 2023 après une carrière dans l’éducation et les agences internationales, a défendu à plusieurs reprises l’engagement de l’université en faveur de la liberté d’expression. Mais elle a déclaré que les administrateurs « ne peuvent et ne doivent pas tolérer l’abus de ce privilège » lorsque cela met autrui en danger.

Ses commentaires contrastaient avec les témoignages en décembre dernier des présidents de l’Université de Pennsylvanie et de Harvard. Comparaissant devant le même comité de la Chambre, ils ont offert des réponses laconiques et juridiques et ont eu du mal à déterminer si les étudiants devaient être punis s’ils appelaient au génocide des Juifs. La tempête qui a suivi a contribué à accélérer leur éviction.

Le Dr Shafik a raté cette audience précédente en raison d’un voyage international planifié à l’avance. Elle a clairement indiqué mercredi qu’elle n’était pas sur le point de commettre des erreurs similaires.

Lorsqu’on lui a posé la même question, à savoir si les appels au génocide violaient le code de conduite de la Colombie, le Dr Shafik a répondu par l’affirmative – « Oui, c’est le cas » – aux côtés des autres dirigeants de la Colombie présents à l’audience.

Le Dr Shafik a expliqué que l’université avait suspendu deux groupes d’étudiants, Students for Justice in Palestine et Jewish Voice for Peace, parce qu’ils avaient violé à plusieurs reprises ses politiques en matière de manifestations.

Elle semblait également plus disposée que les dirigeants de Harvard ou de Penn à condamner et potentiellement discipliner les étudiants et les professeurs qui utilisent un langage tel que « du fleuve à la mer, la Palestine sera libre ». Certains pensent que cette expression appelle à l’élimination de l’État d’Israël, tandis que ses partisans affirment qu’il s’agit d’un appel ambitieux à la liberté des Palestiniens.

« Nous avons des affaires disciplinaires en cours autour de cette langue », a-t-elle déclaré. « Nous avons précisé que ces types de chants devraient être limités en fonction du lieu où ils ont lieu. »

Cependant, une grande partie de l’audience s’est concentrée sur les membres du corps professoral et non sur les étudiants.

Sous les questions persistantes des Républicains, le Dr Shafik a donné des détails surprenants sur les procédures disciplinaires contre les professeurs d’université. Elle a noté que Columbia compte environ 4 700 professeurs et a promis qu’il y aurait des « conséquences » pour les employés qui « font des remarques qui dépassent les limites en termes d’antisémitisme ».

Jusqu’à présent, a déclaré le Dr Shafik, cinq membres du corps professoral ont été retirés des salles de classe ou licenciés au cours des derniers mois pour des commentaires liés à la guerre. Le Dr Shafik a déclaré que Mohamed Abdou, un professeur invité qui a suscité la colère pour avoir manifesté son soutien au Hamas sur les réseaux sociaux, « est en train de noter les devoirs de ses étudiants et n’enseignera plus jamais à Columbia ». Le Dr Abdou n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le président a également révélé que l’université enquêtait sur Joseph Massad, professeur d’études sur le Moyen-Orient, qui a utilisé le mot « génial » pour décrire l’attaque du 7 octobre menée par le Hamas et qui, selon Israël, a tué 1 200 personnes.

Le Dr Shafik et d’autres dirigeants ont dénoncé son travail en termes frappants. Mais le Dr Shafik a eu du mal à dire clairement, lorsqu’on l’a interrogé, si le Dr Massad serait démis de ses fonctions à la tête d’un panel universitaire.

« Allez-vous prendre l’engagement de le destituer de son poste de président ? » lui a demandé la représentante Elise Stefanik, républicaine de New York, lors d’un échange rapide.

Le Dr Shafik a répondu prudemment : « Je pense que ce serait – je pense que je le ferais, oui.

Image

Elise Stefanik est assise dans la salle d'audience et fait des gestes.
Au cours de l’audience, la représentante Elise Stefanik a interrogé le Dr Shafik.Crédit…Amanda Andrade-Rhoades pour le New York Times

Dans un courriel envoyé mercredi, le Dr Massad a déclaré qu’il n’avait pas regardé l’audience mais qu’il avait vu quelques extraits. Il a accusé les républicains du comité d’avoir déformé ses écrits et a déclaré qu’il était « malheureux » que les responsables de Colombie ne l’aient pas défendu.

Le Dr Massad a déclaré que c’était également « une nouvelle pour moi » qu’il fasse l’objet d’une enquête en Colombie. Il a noté qu’il était déjà prévu qu’il quitte son rôle de direction à la fin du semestre de printemps.

Les propos du Dr Shafik ont ​​profondément inquiété certains partisans de la liberté académique.

« Nous assistons à une nouvelle ère de maccarthysme où un comité de la Chambre des représentants utilise des présidents et des professeurs d’université pour du théâtre politique », a déclaré Irene Mulvey, présidente de l’Association américaine des professeurs d’université. « Ils mettent en avant un programme qui finira par nuire à l’enseignement supérieur et aux solides échanges d’idées sur lesquels il repose. »

Les démocrates membres du comité de la Chambre ont unanimement dénoncé l’antisémitisme, mais ont accusé à plusieurs reprises les républicains d’essayer de transformer en arme une période difficile pour des universités d’élite comme Columbia, cherchant à les affaiblir en raison de divergences politiques de longue date.

Lorsque le représentant Bobby Scott de Virginie, le plus haut démocrate du comité, a tenté d’amener Mme Shipman à accepter que le comité devrait enquêter sur un large éventail de préjugés autour de la race, du sexe et du genre, elle a résisté.

« Nous avons un problème spécifique sur notre campus, donc je peux parler de ce que je sais, c’est l’antisémitisme endémique », a-t-elle déclaré.

La représentante Ilhan Omar du Minnesota, l’une des deux seules femmes musulmanes au Congrès, a repoussé le Dr Shafik depuis la gauche, remettant en question ce que l’université faisait pour aider les étudiants doxxés à cause de leur activisme pour la cause palestinienne ou confrontés à un sentiment anti-arabe.

Le Dr Shafik a déclaré que l’université avait rassemblé des ressources pour aider les étudiants ciblés.

À la fin de l’audience, les Républicains ont commencé à vérifier ses affirmations, en s’appuyant sur des milliers de pages de documents remis par l’université dans le cadre de l’enquête du comité.

La représentante Virginia Foxx , républicaine de Caroline du Nord et présidente du comité, a déclaré que plusieurs des suspensions d’étudiants décrites par le Dr Shafik avaient déjà été levées et a fait valoir que les étudiants ne prenaient toujours pas au sérieux les politiques de l’université.

Dans une déclaration après l’audience, Mme Stefanik a déclaré qu’elle trouvait également les assurances du Dr Shafik peu convaincantes.

« S’il faut un membre du Congrès pour forcer un président d’université à licencier un directeur de faculté pro-terroriste et antisémite », a-t-elle déclaré, « alors les dirigeants de l’Université de Columbia manquent aux étudiants juifs et à leur mission académique.

Anemona Hartocollis a contribué au reportage.

JForum.fr & le New York Times

La rédaction de JForum, retirera d'office tout commentaire antisémite, raciste, diffamatoire ou injurieux, ou qui contrevient à la morale juive.

S’abonner
Notification pour
guest

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

1 Commentaire
Le plus récent
Le plus ancien Le plus populaire
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
Boccara

La Colombie ?
Il n’y a pas de relecture des textes .