Le président Yitzhak Herzog a accueilli la cérémonie d’État marquant le jour du départ et de l’exil des Juifs des pays arabes et iranien de leurs pays d’origine.
Le président a partagé son histoire personnelle : « Ma mère Ora Herzog et ma tante Susie Even, nées dans la famille Chéatgourara, qui vivaient à Ismailia et au Caire, se sont assurés de me raconter leur histoire – comment elles ont fui l’Égypte pendant la nuit après les terribles émeutes qui ont commencé à suivre la résolution de l’ONU du 29 novembre. Elle se considérait comme l’une des 850 000 hommes et femmes, des nouveau-nés aux personnes âgées, qui se sont retrouvés jetés hors de leurs maisons, expulsés de leur patrie et transformés en réfugiés sans ressources. Une histoire émouvante sur la haine effrénée, le racisme et l’incitation.
« Photo : Kobi Gideon, GPO   ( de Mordehai Fitoussi )
Gougenheim Evelyne

Journée des réfugiés juifs du monde arabe (30 novembre)

Il a fallu attendre 2014 pour que la Knesset adopte une loi fixant au 30 novembre de chaque année la commémoration de l’expulsion et de l’exode des Juifs des pays arabes.

Cette date, non choisie au hasard, correspond aux émeutes anti-juives qui ont éclaté à Aden au Yémen au lendemain du vote de l’ONU sur la partition de la Palestine mandataire.

Les autorités israéliennes s’activent d’ailleurs en coulisse pour réparer une blessure historique: restituer les biens des Juifs originaires des pays arabes.

D’après un rapport universitaire, la somme des biens saisis avoisinerait les 20 milliards de dollars. L’histoire de cette destruction de dizaines de communautés juives en terres d’Islam n’a quasiment pas été racontée, ni écrite, ni analysée.

Avant la création de l’Etat d’Israël, près de 900.000 Juifs vivent sur les terres musulmanes d’Egypte, d’Irak, du Yemen, d’Algérie, du Maroc, de Tunisie ou de Libye. Une présence millénaire qui s’achève avec la montée du nationalisme arabe depuis les années 30.
Expulsés, poussés au départ, légalement discriminés, spoliés, les Juifs des pays arabes ont, pour 600 000 d’entre eux, trouvé refuge en Israël et, pour 300 000 environ, en Europe de l’Ouest, notamment en France et en Amérique du Nord.

C’est une histoire qui doit être racontée.

On estime le nombre de Juifs vivant dans les pays arabes et en Iran à plus de 850 000 personnes au moment de l’indépendance d’Israël. Certains chercheurs pensent même que ce nombre est plus proche du million.
Dans la région nord-africaine, 259 000 Juifs ont fui du Maroc, 140 000 d’Algérie, 100 000 de Tunisie, 75 000 d’Egypte et 38 000 autres de Libye.

Immigrants du Maroc à bord d’un navire en route vers Israël, 1957-Photo: Leni Sonnenfeld Beit Hatfutsot, Archives de photos, Tel Aviv, Collection Sonnenfeld
Au Moyen-Orient, 135 000 juifs ont été exilés de l’Irak, 55 000 du Yémen, 34 000 de la Turquie, 20 000 du Liban et 18 000 de la Syrie. L’Iran a expulsé 25 000 juifs.
Les descriptions suivantes caractérisent ce que les Juifs vivant dans les pays arabes et en Iran ont enduré à partir des années 1940 et depuis la Déclaration d’Indépendance d’Israël jusqu’à la seconde moitié du 20ème siècle :

Irak

En Irak, où une grande communauté de Juifs vivait pendant 2600 ans, des émeutes violentes connues sous le nom de « Farhud » ont éclaté en juin 1941, ciblant la population juive, principalement à Bagdad.
Les soldats déprimés à l’issue d’un coup d’Etat échoué ont profité d’une vacance de pouvoir et se sont jetés sur des communautés juives ensanglantées, tuant 179 personnes innocentes, blessant plus de 2 100 personnes et laissant 242 enfants orphelins. Cet acte de violence a été l’objet de célébrations dans le monde arabe et en Allemagne nazie.
En 1948, en réponse à la résolution 181 de l’Assemblée générale des Nations Unies («le plan de partage») et à l’Indépendance de l’Etat d’Israël, des lois ont été adoptées pour faire du sionisme une infraction pénale, permettant à la police de rechercher dans des milliers de foyers juifs toute « preuve de sionisme ».
Les Juifs ont été retirés de milliers de postes gouvernementaux et leurs habitations ont été évaluées à 80% de valeur en moins que celles de leurs voisins arabes.
Dans les années 1948-1951, plus de 120 000 Juifs irakiens ont immigré en Israël pour se forger une nouvelle vie. Ce faisant, ils ont aussitôt perdu leur citoyenneté d’origine et dès mars 1951, leur propriété.
L’ancienne communauté juive en Irak – qui représentait à peu près un tiers de la population totale de Bagdad – est à présent totalement inexistante.
Groupe de jeunes Juifs qui ont fui l’Irak pour Eretz Israël suite au pogrom de Bagdad en 1941. Ils ont atteint Eretz Israël, ont été arrêtés par les autorités britanniques, condamnés à l’emprisonnement, certains ont été expulsés. Photo: Moshe Baruch, Ramat Hasharon. Beit Hatfutsot, Archives de photos, Tel Aviv, avec l’aimable autorisation de Moshe Baruch

Egypte

L’histoire de la population juive égyptienne est semblable. Dans les années 1940, l’hostilité contre la communauté juive égyptienne, qui comptait environ 80 000 personnes, augmente.
Des lois ont été adoptées, limitant les conditions d’emploi des Egyptiens d’ascendance juive, tout en exigeant que les actionnaires majoritaires des entreprises soient des ressortissants égyptiens.
Étant donné que les Juifs ont été privés de citoyenneté en règle générale, de nombreux Juifs ont alors perdu leur emploi et se sont vu confisquer leurs entreprises.
Au cours de la guerre d’indépendance d’Israël en 1948, des milliers de Juifs égyptiens ont été placés dans des camps d’internement, ont été forcés de travailler et ont été arrêtés pour « collaboration avec un Etat ennemi », les synagogues juives, les maisons et les entreprises ont été bombardées.
Beaucoup de Juifs ont été tués et blessés. Plus de 14 000 juifs ont immigré en Israël pendant ce temps à la recherche de sécurité.
Entre 1948 et 1958, plus de 35 000 Juifs ont fui l’Égypte. Alors qu’une grande partie de cette immigration était due à une oppression systématique, un autre facteur de motivation était leur sionisme et leur désir de vivre dans la patrie juive nouvellement rétablie en Israël.
Entre 1956 et 1968, 38 000 Juifs ont fui l’Égypte, principalement en Israël, pour échapper à des injustices systématiques telles que l’expropriation par le gouvernement de leurs maisons et de leurs entreprises et des arrestations arbitraires de citoyens juifs.
Réunion de famille: le père, qui était en prison en Egypte, retrouve sa femme et ses enfants, Israël, 1950-1960, Photo: Leni Sonnenfeld – Beit Hatfutsot, Archives de photos, Tel Aviv, Collection Sonnenfeld

Yémen

Les Juifs yéménites ont fait face à la pire persécution.
À la fin du mois de novembre 1947, la population arabe d’Aden au Yémen a décidé de faire une grève de 3 jours pour protester contre la Résolution 181 de l’Assemblée générale des Nations Unies (le Plan de partage).
La protestation est rapidement devenue violente. Plus de 80 juifs yéménites innocents ont été abattus, plus de 100 entreprises appartenant à des Juifs ont été complètement pillées, et les maisons, les écoles et les synagogues ont été brûlées au sol. C’était l’une des attaques les plus violentes contre toute population juive dans le monde arabe.
Une solution unique et créative a été trouvée pour sauver les Juifs Yéménites persécutés.
De 1949 à 1950, le gouvernement israélien a promulgué l’Opération Magic Carpet (ou « On the Wings of Eagles »).  L’opération a été mise en œuvre conjointement par l’aviation américaine et britannique qui ont volé jusqu’à Aden et transporté par avion les Juifs du Yémen vers Israël.
À la fin de l’opération, plus de 47 000 Juifs yéménites ont été sauvés de la persécution et emmenés vers leur nouveau foyer dans l’État d’Israël.
Une famille yéménite marchant à travers le désert pour rejoindre un camp de regroupement organisé par le Joint près d’Aden, photo : Kluger Zoltan – Archives photographiques nationales israéliennes

Libye

Les Juifs de Libye y étaient établis pendant plus de 2 300 ans et y avaient une culture prospère, avec une population de plus de 37 000 habitants.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, le régime libyen a mis en œuvre son propre ‘holocauste’ nazi (Shoah), où plus de 2 000 juifs ont été transportés dans des camps de concentration du désert et des centaines d’entre eux y sont morts.
Dans la Libye d’après-guerre, le nationalisme arabe a grandi en popularité, entraînant des pogroms violents contre la communauté juive.
En 1945, dans la ville de Tripoli, plus de 140 Juifs ont été tués dans une violente émeute antisémite et quelques années plus tard en 1948, un autre pogrom a éclaté, ce qui a entraîné 12 morts juifs et la destruction de plus de 280 maisons juives.
Entre 1948 et 1951, 30 972 Juifs ont fui vers Israël en raison du gouvernement arabe hostile de la Libye.
Cliquer sur l’image pour visionner le film de Michael Grynszpan

Se souvenir de leurs histoires

Les descendants de ces immigrants des pays arabes représentent maintenant la majorité de la population juive israélienne.
Les exilés juifs qui ont été forcés de fuir leurs maisons et ont dû surmonter leur tragédie personnelle et communautaire : beaucoup ont occupé des postes importants dans le gouvernement national et dans les secteurs public et privé.
Ils ont apporté une contribution précieuse au tissu de la société israélienne et leurs cultures vivantes font partie intégrante de la mosaïque colorée du peuple juif sur la Terre d’Israël.
Il est temps pour le monde d’entendre leur histoire !
Sources de l’article
En savoir plus sur le sujet : Point of No Return: Jewish Refugees from Arab Countries
autre source

 

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