Un chercheur en kayak étudie les requins dans les eaux peu profondes près de Hadera. Photo de Hagai Nativ / Station de recherche marine Morris Kahn / Université de Haïfa

Des dizaines de requins ont commencé à se rassembler au large des côtes de Hadera chaque hiver. Des scientifiques israéliens tentent de savoir pourquoi et comment les protéger

Judy et Sylvie ont passé de si bons moments lors de leurs dernières vacances dans la Méditerranée israélienne qu’ils sont de retour cet hiver. Et on dirait qu’ils ont amené une bande d’amis avec eux – des requins semblables.

Dans une petite zone peu profonde au large de la ville septentrionale de Hadera , 30 requins femelles sombres – y compris Judy et Sylvie – et neuf requins mâles du sable ont été marqués au cours des quatre saisons d’hiver par des biologistes marins de la station de recherche marine Morris Kahn du Charney École des sciences de la mer de l’Université d’Haïfa.

«Les requins nous sont si accessibles et c’est un phénomène unique», a déclaré Eyal Bigal, étudiant au doctorat, responsable du laboratoire Top Predator de la station de recherche .

Un des requins qui se rassemblent près de la côte israélienne chaque hiver. Photo de Hagai Nativ / Station de recherche marine Morris Kahn / Université de Haïfa

La confluence rare de biologistes marins, d’ingénieurs en sciences de la mer et d’un regroupement de requins dans des eaux peu profondes, tous réunis au même endroit, permet au laboratoire de surveiller ces prédateurs marins sans avoir recours à la méthode habituelle de pêche.

On sait peu de choses sur les requins crépuscule de la Méditerranée et les requins des barres de sable sont une espèce en voie de disparition.

«Toute information que nous pouvons obtenir est utile pour les préserver», déclare Bigal.

 “Nous savons qu’ils sont menacés et que la pêche commerciale devient de plus en plus intense, c’est donc très important.”

Les recherches sont planifiées et supervisées par le professeur Dan Tchernov, responsable de la station de recherche marine de Kahn, et par Aviad Sheinin, directeur du laboratoire des prédateurs de pointe. 

Les partenaires locaux comprennent le laboratoire d’imagerie marine et le laboratoire d’acoustique et de navigation de l’université.

Ce phénomène rare suscite l’intérêt des médias du monde entier et d’éminents biologistes marins de près ou de loin.

Des chercheurs israéliens près de Hadera. Photo de Hagai Nativ / Station de recherche marine Morris Kahn / Université de Haïfa

Le marquage fournit des indices

De nombreux mystères persistent autour des requins.

Pourquoi n’y a-t-il pas de requins crépus de sexe masculin ou de requins de barres de sable femelles dans ce lieu de rassemblement particulier situé à la jonction du ruisseau Hadera et de la centrale de la ville, Orot Rabin?

 Peut-être que les créatures sont attirées par l’eau chaude provenant des tuyaux d’évacuation de l’usine?

“Des requins dans d’autres environnements marins se sont regroupés autour de centrales électriques côtières, mais ce n’est qu’ici que cela se produit encore, et il est unique dans cette région qu’ils s’agrègent dans une zone aussi petite autour d’une centrale électrique”, a déclaré Bigal à ISRAEL21c. .

Les scientifiques ne savent pas non plus exactement pourquoi les requins ne restent que pendant les mois les plus froids ou si les mêmes reviennent année après année.

Jusqu’à présent, seules Judy et Sylvie ont été identifiées positivement comme des rapatriées, grâce au système de marquage sophistiqué du laboratoire.

Le processus de marquage commence par capturer le requin et l’attacher au bord du bateau – sans le sortir de l’eau – et à le mesurer dans tous les sens afin de connaître le taux de croissance des animaux dans cette partie du monde.

Eyal Bigal du laboratoire Top Predator à Haïfa attachant un requin sur le côté de son bateau pour le marquer afin de le surveiller. Photo de Hagai Nativ / Station de recherche marine Morris Kahn / Université de Haïfa

«La deuxième étape consiste à les marquer, ce qui nous permet de déterminer le pourcentage de recaptures que nous avons au fil des ans et peut nous renseigner sur la taille de la population», explique Bigal.

Les scientifiques utilisent plusieurs méthodes différentes. Une longue et mince «étiquette spaghetti» sur la nageoire est facilement visible, ce qui évite aux chercheurs de capturer le même requin deux fois en une saison. 

Une puce électronique sous-cutanée, comme celle des animaux domestiques, est ajoutée afin que, si la balise spaghetti soit perdue ou obscurcie, il soit possible de scanner le requin pour voir s’il a déjà été étiqueté.

Une étiquette de spaghetti sur un aileron de requin au large de la côte de Hadera. Photo de Hagai Nativ / Station de recherche marine Morris Kahn / Université de Haïfa

«Nous les retournons également sur le dos et implantons chirurgicalement une étiquette acoustique de la taille d’une batterie», explique Bigal. 

«Il émet des signaux qui sont captés par un ensemble de récepteurs que nous avons déployés le long de la côte israélienne. Nous téléchargeons les données de ces destinataires afin de savoir quel requin se trouvait à proximité des destinataires et à quel moment. »

Dans le cas de Judy et Sylvie, “nous savons qu’ils sont partis quelques mois après le marquage et ne sont pas revenus à Hadera avant deux ans.”

Enfin, l’équipage de Scheinin a commencé à utiliser le marquage par satellite pour mieux cerner l’emplacement des requins après leur départ de la côte de Hadera.

Après le marquage, les scientifiques prélèvent des échantillons de sang et génétiques sur les requins pour les analyser afin de comprendre de quoi ils se nourrissent et d’autres aspects de la vie des requins qui n’étaient pas étudiés auparavant.

«Nous développons également une nouvelle technologie pour les levés aériens utilisant des drones et des UAV, ainsi que l’acoustique sous-marine, afin de pouvoir détecter les requins à des centaines de mètres au-dessous de la mer», explique Bigal.

 

Bébés, nourriture ou autre chose

Le laboratoire Top Predator teste diverses théories pour les visites apparemment intentionnelles.

«Nous sommes en train de faire des échographies pour savoir si les requins viennent pendant leur grossesse pendant une certaine partie de leur gestation à cause de l’eau plus chaude. Ou ils pourraient venir chercher de la nourriture », explique Bigal.

Les espèces de niveau inférieur attirées par la température de l’eau pourraient être appétissantes pour les requins.

 Les requins se souviendront peut-être que le ruisseau Hadera était un site de décharge de délicieux déchets agricoles.

C’est comme un casse-tête et chaque pièce que nous recevons nous aide à comprendre pourquoi ils reviennent.

 L’idée ultime est de pouvoir étudier ces animaux à l’échelle de la population, non seulement là où ils s’agrègent, mais dans toute la Méditerranée et dans d’autres régions du monde », explique Bigal.

Le grand nombre de personnes, y compris des plongeurs, venus voir les requins en hivernage est une opportunité et un défi.

«C’est une formidable opportunité d’éduquer les gens, en utilisant les requins comme espèce parapluie pour protéger d’autres espèces moins charismatiques et pour relier les gens à la mer Méditerranée et à l’importance de la conservation», déclare Bigal. “Mais c’est aussi une menace potentielle pour les requins.”

 

Leigh Kroeger, à gauche, et Eyal Bigal étudient les requins au large de la côte de Hadera. Photo de Hagai Nativ / Station de recherche marine Morris Kahn / Université de Haïfa

Par conséquent, une plate-forme d’observation est en cours de construction, permettant à de nombreuses personnes de regarder et d’apprendre sur les requins sans les déranger.

 Des efforts sont faits pour éduquer les gens à ne pas jeter les détritus sur la plage et à ne pas nourrir les requins. 

Des protocoles de plongée sécuritaires sont en cours d’élaboration pour assurer la sécurité des plongeurs et des requins.

Ce projet est un effort commun de l’Autorité des parcs nationaux d’Israël, de la municipalité de Hadera, de la Société de développement Nahalim, de la Société pour la protection de la nature en Israël, de l’Aquaculture, de la station de recherche marine Morris Kahn, d’ÉcoOcean et de l’Israël Diving Association.

Bigal s’est souvent demandé si les requins sont dangereux. “Nous ne sommes pas la nourriture qu’ils recherchent”, répond-il.

«Néanmoins, c’est un gros animal sauvage», ajoute-t-il.«Leur dangerosité ou non peut dépendre de la situation. Est-ce qu’ils se nourrissent? Se sentent-ils menacés? Ont-ils peut-être leurs propres personnalités? Je le crois. Certains requins, par exemple, ont l’air plus curieux ou plus à l’aise que d’autres autour de nous. »

Source: www.Israel21c.org

5 Commentaires

  1. On devrait mettre une puce identique et pratiquer les mêmes analyses sur…tous les terroristes venus faire un séjour dans le “placard” israélien.
    “Bigal s’est souvent demandé si les requins sont dangereux. “Nous ne sommes pas la nourriture qu’ils recherchent”, répond-il.”
    En revanche, pour nos requins du placard, nous sommes leur plat préféré. Surtout les enfants.

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