Photo: l’Institut biologique

Nous insistons sur la réponse au terrorisme chimique et biologique »

À la lumière du succès de l’Institut biologique dans son développement d’un remède contre le Coronavirus, qui représente une « percée dans le domaine » de la recherche sur les anticorps, nous procédons  à une re-publication:
Une visite fascinante à l’Institut biologique de Ness Ziona, dont les portes se sont ouvertes pour Israël Défense. Le directeur de l’institut, le professeur (rés.) Shmuel Shapira, raconte l’histoire voilée de l’endroit, dans une toute première interview sur le « Mysterious Institute », qui est directement subordonné au Premier ministre

Rien à l’Institut biologique de Nes Ziona ne mentionne un composé sensible. L’endroit n’est ni sombre ni obscur. Les portes sont en bois tendre et non en métal lourd. Les sentiers sont pleins de cerfs et de fruits tombant des nombreux arbres autour, et les scientifiques, en blouse blanche, sont des deux sexes et représentent un large éventail d’âge différents, comme dans d’autres institutions de recherche.

Une chose extraordinaire attire l’attention : on observe que l’Institut expose dans ses murs une forte concentration de découvertes archéologiques, collectées dans tout le pays par l’Autorité israélienne des antiquités. Les sols en mosaïque, les pièces de monnaie et les pichets sont concentrés dans une installation qui ressemble à un campus universitaire particulièrement calme, car il est l’un des mieux entretenus d’Israël. Aucun voleur d’antiquité n’oserait s’approcher ici et c’est peut-être bien pour cela qu’on les y a déposés.

L’Institut biologique relève du Cabinet du Premier ministre, comme le Centre de recherche nucléaire par exemple. La visite que j’ai faite est un cas rare où les portes de l’endroit se sont temporairement ouvertes à certains médias. Le directeur de l’institut, le colonel (rés.) Shmuel Shapira, a été interviewé lors de la première visite. Comme prévu, tout n’était pas possible, mais une conversation engageante d’une heure a révélé une grande partie de ce qui se passait dans cet endroit mystérieux.

Alors, que se passe-t-il vraiment derrière les portes closes de l’Institut biologiques??

D’innombrables spéculations ont été publiées dans le monde sur l’Institut au sein duquel Israël coordonne ses efforts dans les domaines chimique et biologique. L’ancien directeur adjoint de l’institut, le professeur Marcus Klingberg, a joué un rôle obscur dans un dossier d’espionnage massif, et lorsque l’institution a tenté d’éliminer, en 1997, Khaled Mashaal, haut responsable du Hamas à Amman, les médias ont affirmé que le matériel injecté dans le corps avait été fourni par l’institut. La même chose était vraie concernant un procédé ultérieur pour lui apporter l’antidote, qui lui a sauvé la vie après la capture des Kidonim chargés de son élimination. Le roi de Jordanie, Hussein, a exigé que la vie de Meshal soit sauvée comme condition pour le retour du Mossad en Israël.

Quel a été le rôle de l’Institut dans « l’affaire Mashal »?

Le professeur Shapira ne discute même pas du sujet, avec un bien suspect « Je ne sais pas », répond-il à la question sans sourire ni cligner des yeux. Mais, avec un grand intérêt, il dit que l’institut est à la pointe de la science mondiale et collabore avec des organisations et des institutions scientifiques dans de nombreux pays. Il a bien l’intention de continuer à l’ouvrir au monde encore et encore. Shapiro parle également des menaces de terrorisme chimique, biologique et radioactif et de la défense israélienne contre ces menaces. Nous y reviendrons.

Utilisation du chlore comme arme

L’institut a été fondé en 1952, dit le professeur Shapira, dans le prolongement du Corps scientifique de Tsahal. – Tout d’abord, il a coopéré avec le ministère de la Défense, mais il n’y a actuellement aucun bureau gouvernemental, du ministère de l’Agriculture au ministère de l’Environnement – qui ne travaille pas avec lui.

Selon des publications visibles, même sur Wikipédia, parallèlement à l’activité de sécurité, l’Institut est engagé dans de vastes activités civiles, telles que l’élaboration de mesures pour diagnostiquer les maladies transmissibles, le développement de solutions aux problèmes environnementaux, le développement de médicaments, les questions liées à la synthèse et à l’analyse des produits chimiques, le développement de détecteurs et plus encore. La Société israélienne pour l’étude des sciences de la vie, une filiale de l’Institut, située dans son complexe, est utilisée pour la distribution commerciale de ses produits, et la plupart de ses revenus proviennent des exportations.

L’institut emploie environ 350 personnes, dont pas moins de 160 scientifiques ont des diplômes en biologie, biochimie, biotechnologie, chimie analytique, chimie organique, chimie physique, pharmacologie, mathématiques, physique et sciences de l’environnement et environ 160 techniciens.

Selon le professeur Shapira : « Nous parcourons de longues distances et ne faisons pas que résoudre des problèmes ponctuels. Nous avons des plans de développement et ce qui nous guide est une liste de menaces constantes. Une grande importance est accordée à la réponse aux menaces terroristes non conventionnelles, principalement chimiques et biologiques. »

En réponse à ma question, Shapira dit que l’institut cherche également « dans une faible mesure » à réagir au terrorisme radioactif (« bombe sale », qui contient également des substances radioactives en plus des explosifs ordinaires). Il ne le précise pas, mais le domaine radioactif relève essentiellement de la responsabilité d’autres entités. En général, Shapira considère la menace du terrorisme chimique et biologique comme un problème tangible.

La menace chimique et biologique posée par les États ennemis n’a pas disparu après que la Syrie aurait (soit-disant) éliminé son stock d’armes chimiques il y a quelques années?

« Pas du tout », répond Shapira. « La guerre civile en Syrie se manifeste par une utilisation répandue du chlore, tout comme la Première Guerre mondiale. On peut même l’apprendre à partir de vidéos YouTube.

« Quant à savoir si l’arsenal d’armes chimiques de la Syrie a été anéanti », poursuit Shapira, « je m’en fiche de savoir précisément s’ils ont actuellement 30 tonnes d’armes chimiques ou seulement quelques kilos. En tout cas, certaines des matières dangereuses sont définitivement disponibles ».

La menace biologique change-t-elle?

« Absolument. Les bactéries deviennent résistantes. Il existait auparavant deux types d’antibiotiques pour traiter toutes les infections. Aujourd’hui, tout est beaucoup plus complexe. Les bactéries développent une résistance et de nouvelles maladies suite à de simples blessures

On n’en dévoilera guère plus, cet aperçu donnant une infime idée du caractère de secret défense qui plane tout autour du lieu…

israeldefense.co.il

Adaptation de l’hébreu : Marc Brzustowski


Quel est cet institut secret qui a trouvé un anticorps contre le coronavirus?

Niché dans une orangeraie à Ness Ziona, l’histoire de l’Institut de recherche biologique remonte à la fondation de l’État d’Israël.

Un technicien de laboratoire est vu à l'hôpital universitaire Inselspital Universitaetsspital Bern lors de recherches pour un vaccin contre la maladie à coronavirus (COVID-19) à Berne, Suisse le 22 avril 2020 (crédit photo: REUTERS)
Un technicien de laboratoire est aperçu à l’hôpital universitaire Inselspital Universitaetsspital Bern lors de recherches pour un vaccin contre la maladie à coronavirus (COVID-19) à Berne, Suisse 22 avril 2020 (crédit photo: REUTERS)

Tard lundi soir, après que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a annoncé aux Israéliens que le pays rouvrirait lentement après près de deux mois, le ministère de la Défense a annoncé que l’Institut israélien de recherche biologique avait achevé un développement scientifique révolutionnaire, identifiant un anticorps qui neutralise le coronavirus.

L’Institut de recherche biologique (IIBR) joue un rôle clé dans la lutte contre le virus mortel depuis début février après avoir été mandaté par Netanyahu. Le mois dernier, il a annoncé qu’il avait commencé à tester un prototype de vaccin COVID-19 sur des rongeurs.

Mais qu’est-ce que l’IIBR? Comme l’installation nucléaire d’Israël à Dimona, l’IIBR fonctionne sous les auspices du Cabinet du Premier ministre et travaille en étroite collaboration avec le ministère de la Défense.

La plupart des travaux effectués par l’institut secret sont un secret fortement gardé renforcé par la censure militaire. Mais son histoire a commencé avant la fondation de l’État d’Israël.

En 1948, un Corps des Sciences, connu sous son acronyme hébreu HEMED, a été créé au sein de Tsahal. Une unité consacrée à la guerre biologique a été créée sous le nom de HEMED BEIT. Il était logé dans un seul bâtiment dans une orangeraie isolée à l’extérieur de Ness Ziona, à des dizaines de kilomètres au sud de Tel Aviv.

Tout ce qui concerne l’unité a été gardé secret depuis le début. Et bien que cela ait été controversé pour de nombreux hauts fonctionnaires à l’époque, les scientifiques ainsi que le Premier ministre David Ben Gourion étaient convaincus qu’Israël savait se défendre contre les attaques non conventionnelles.

Selon certaines informations, HEMED BEIT a été accusé d’avoir participé à plusieurs opérations visant la population arabe avant la création de l’État dans le but de les chasser de leurs villages.

Avner Cohen, dans un article de 2001 intitulé «Israël et les armes chimiques / biologiques: histoire, dissuasion et contrôle des armements», a écrit que les scientifiques impliqués dans HEMED BEIT «croyaient fermement» que «si la microbiologie pouvait aider à fournir les moyens d’établir l’État juif, qu’il en soit ainsi.  »

En 1993, l’un des scientifiques impliqués dans HEMED BEIT, Ephraim Katzir, a été interviewé par le journal israélien Hadashot et cité par Cohen dans son rapport: «Nous avons planifié diverses activités pour avoir une idée de ce que sont les armes chimiques et biologiques (CBW). et comment nous pourrions développer le potentiel dans ce domaine. Nous devions savoir comment nous défendre contre de telles armes. Nous savions que dans les pays voisins, d’autres développaient des armes biologiques. Nous pensions que les scientifiques devraient contribuer au renforcement de l’État d’Israël. »

Ernst David Bergmann est surtout connu comme le père du programme nucléaire israélien. Il a fondé la Commission israélienne de l’énergie atomique en 1952. Mais sa contribution aux capacités chimiques et biologiques d’Israël a été cruciale.

Pendant la guerre d’indépendance, Bergmann a utilisé l’Institut Weizmann des sciences (connu alors sous le nom de Seiff Institute) comme base de recherche pour HEMED. Bergmann, qui en 1951 a été nommé par Ben Gourion comme chef de la recherche au ministère de la Défense et conseiller scientifique du Premier ministre, a ensuite créé des centres de recherche parrainés par le gouvernement et axés sur la science nucléaire et chimico-biologique.

L’IIBR, une continuation de HEMED BEIT, a été officiellement créé en 1952 dans la même orangeraie de Ness Ziona par un groupe de scientifiques du Corps scientifique de Tsahal et d’organisations universitaires. Comme son prédécesseur, il était dès le début considéré comme un centre de recherche hautement classifié.

« Compte tenu du climat de l’époque, il est douteux que Bergmann et ses collègues de l’IIBR aient fait une distinction entre le développement de la recherche défensive et offensive », a écrit Cohen. «À cette époque, les programmes nationaux de CBW n’étaient pas illégaux ni même en contradiction avec les normes internationales.»

Mais contrairement à HEMED BEIT, Bergmann voulait que l’IIBR ait une identité civile. Par conséquent, il ne se concentrait pas uniquement sur les programmes militaires d’ABC, mais plutôt sur un large éventail de projets de recherche scientifique qui aideraient le jeune État.

Au fil des ans, l’IIBR a été impliqué dans une série de recherches scientifiques révolutionnaires, y compris un projet pour développer un vaccin contre la polio, développer des kits pour détecter les matières explosives, un médicament pour traiter le syndrome de Sjogren et plus encore.

Toujours situé à Ness Ziona, l’IIBR est entouré d’un grand mur avec une porte qui bloque son entrée. Mais il n’est plus logé dans un petit bâtiment, mais plutôt dans un bâtiment spacieux qui appartenait autrefois à un effendi arabe et à un grand complexe de recherche moderne qui contient des dizaines de laboratoires.

Le professeur Shmuel C. Shapira, anesthésiste de formation, le dirige depuis 2013. L’IIBR emploie quelque 350 personnes, dont environ 160 scientifiques titulaires d’un doctorat en biologie, biochimie, biotechnologie, chimie analytique, chimie organique, chimie physique, pharmacologie, mathématiques , physique et sciences de l’environnement. Il y a encore 160 techniciens et personnels administratifs.

Il continue d’être considérée par l’establishment de la défense comme l’une des installations de défense les plus secrètes du pays. Le public sait rarement ce qui se passe derrière les murs hautement gardés de l’institut.

Bien qu’il ait élargi ses recherches, selon des publications étrangères, l’institut est toujours impliqué dans le développement d’armes biologiques et chimiques.

Il a également eu sa juste part de controverses.

En 1983, le directeur adjoint de l’IIBR, Marcus Klingberg, a été arrêté avec sa femme pour avoir transmis les secrets de l’institut aux Soviétiques. Klingberg, qui était considéré comme l’un des épidémiologistes les plus respectés au monde et un expert en recherche biologique et chimique très secrète, a été l’un des membres fondateurs de l’IIBR après avoir servi à HEMED BEIT.

Au cours de ses 30 ans à l’institut, il a été interrogé à deux reprises par des responsables de la sécurité (en 1965 et 1976) mais n’a été arrêté que près d’une décennie plus tard. Son arrestation a été gardée secrète jusqu’en 1993. Il a été condamné à 20 ans de prison, dont 10 ans à l’isolement, avant sa libération en 2003. Il est décédé en 2015 à Paris.

Bien que la majorité de l’affaire reste classée, selon des rapports étrangers, on pense qu’il a donné aux Soviétiques certains des secrets militaires les plus sensibles d’Israël dans le domaine des armes biologiques.

En 1992, un avion de transport El Al transportant quelque 189 litres de méthylphosphonate de diméthyle (DMMP), un produit chimique à double usage utilisé dans la production de gaz innervant Sarin, s’est écrasé à Amsterdam, tuant plus de 40 personnes. Le DMMP était destiné pour l’IIBR, selon le New York Times .

« Depuis 1995, l’institut fonctionne comme une unité affiliée au gouvernement qui étudie tous les domaines de la défense contre les armes chimiques et biologiques, y compris le fonctionnement des laboratoires nationaux pour la détection et l’identification de ces menaces », indique l’institut sur son site Web.

Au cours du projet «Omer-2», quelque 760 soldats ont servi de cobayes pendant huit ans dans les années 90 alors que le pays travaillait à la mise au point d’un vaccin contre le charbon. Le projet, dirigé par le Dr Avigdor Shafferman (qui deviendra plus tard le directeur général de l’IIBR), a été réalisé en coopération avec le ministère de la Défense et le Corps médical de Tsahal.

Les troupes ont reçu jusqu’à sept doses de vaccin, mais n’ont pas été informées des risques d’infection par la maladie mortelle.

En 2007, des dizaines de soldats ont été interviewés par l’émission de télévision israélienne Uvda. Ils souffraient de troubles médicaux tels que tumeurs cutanées, problèmes intestinaux et digestifs, infections pulmonaires graves, migraines graves, bronchite, épilepsie et sensation de fatigue et de faiblesse constantes.

Selon un rapport de 2011 à Haaretz, les soldats de l’unité d’élite militaire 8200, les parachutistes et autres « ont participé à ces expériences, en totale violation des accords d’Helsinki, qui établissaient des règles pour les expériences médicales sur des sujets humains ».

Alors que la révélation du projet a déclenché un tollé public massif et que les règlements de l’armée pour la conduite des process sur des sujets humains se sont durcis, Shafferman et les autres personnes impliquées n’ont pas été poursuivies, a rapporté Haaretz.

L’institut serait également à l’origine du poison injecté à un haut responsable du Hamas Khaled Mashaal à Amman, en Jordanie, en 1997. Israël a reconnu l’échec de sa tentative d’assassinat et a fourni le sérum qui lui a sauvé la vie en échange des agents du Mossad qui avaient été capturés . L’antidote, qui était à l’origine destiné aux agents israéliens s’ils entraient en contact avec le poison, aurait été mis au point à l’IIBR.

Mais malgré les controverses, l’IIBR continue de mener des dizaines de projets de recherche civils et travaille sur les produits pharmaceutiques, les vaccins, les traitements et les anticorps pour protéger les civils israéliens des CBW.

Selon des sources ouvertes, en plus de leurs recherches liées à la défense, les scientifiques du centre sont également impliqués dans le développement de moyens de diagnostic des maladies contagieuses, de solutions aux problèmes environnementaux et de médicaments.

L’IIBR a également participé à la mise au point d’un vaccin contre la maladie du SRAS lorsque l’épidémie s’est déclarée en 2003, mais cela n’a jamais abouti.

Près de deux décennies plus tard, les scientifiques de l’IIBR, entourés d’orangeraies à Ness Ziona, pourraient être ceux qui ont mis le coronavirus à genoux.

 

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