Poutine ne peut pas sauver Erdogan du bourbier d’Idlib

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Poutine ne peut pas sauver Erdogan du bourbier d’Idlib

Maxim Shipenkov / Pool via REUTERS
Le président russe Vladimir Poutine et le président turc Recep Tayyip Erdogan s’expriment lors de leur entretien en marge du Salon international de l’aviation et de l’espace MAKS-2019 à Joukovski, dans la banlieue de Moscou, le 27 août 2019.
RÉSUMÉ DE L’ARTICLE
Le président russe voit finalement Bashar al-Assad comme la solution à la crise frontalière avec la Turquie, mais joue un jeu de longue haleine.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan ne semble pas être enclin à l’introspection ni aux doutes, mais sa posture délicate en Syrie pourrait éventuellement constituer une exception. Il a défendu la cause de l’opposition contre le président syrien Bashar al-Assad en 2011, soutenant les manifestants et les forces de l’opposition, y compris les rebelles djihadistes, tout en autorisant la constitution d’une “ autoroute jihadiste à double sens “, qui a contribué à l’expansion de l’État islamique et à l’implantation des dizaines de milliers de terroristes basés à Idlib.

ParlONs d’une crise à sa frontière sud. Erdogan craint de faire face à un exode massif de réfugiés d’Idlib à cause des combats qui se déroulent là-bas. Ayla Jean Yackley a déclaré que la Turquie « s’attaque aux migrants non enregistrés, les forçant à retourner dans des camps le long de la frontière s’ils n’ont pas de papiers. Il nie les informations selon lesquelles il aurait renvoyé de force des centaines, voire des milliers de personnes à Idlib, où elles risqueraient des actes de violence ou des récriminations. Des responsables à la porte de Bab al-Hawa auraient également déclaré que la Turquie avait expulsé 8 901 Syriens en août “.

Le bourbier apparemment sans issue d’Erdogan a été une aubaine pour le président russe Vladimir Poutine, qui s’est positionné comme l’allié indispensable de son homologue turc – un revirement incroyable par rapport à il y a quatre ans, lorsque la Turquie a abattu un avion russe et que les relations se sont dégradées.

Mais Erdogan n’arrive pas à digérer la réponse ultime de Poutine au dilemme d’Erdogan : enterrer la hache de guerre avec Assad. Et les États-Unis font tout ce qui est en leur pouvoir pour empêcher Erdogan de permettre à Poutine et à Assad de parvenir à leurs fins

La crème glacée ou les «mesures communes supplémentaires» offrent peu de répit sur Idlib

L’accord russo-turc de septembre 2018 sur une zone démilitarisée à Idlib “a été très peu respecté”, écrit Semih Idiz. Poutine préférerait un modèle d’Alep, c’est-à-dire soutenir les forces d’Assad pour récupérer le territoire et éliminer les derniers groupes armés de l’opposition, qui, selon les estimations des États-Unis et de l’ONU, incluent des dizaines de milliers de terroristes. Mais cela pourrait entraîner l’afflux de centaines de milliers de réfugiés en Turquie, qui abrite déjà 3,6 millions de Syriens déplacés.

Metin Gurcan a traité le scoop du “sommet de la crème glacée” Poutine-Erdogan [Ou lors d’un répit, l’un offre une glace à l’autre, intriguant la curiosité journalistique] à Moscou, le 27 août. «Les tensions dans la province tenue par les rebelles ont augmenté le 19 août après qu’un avion de combat syrien a frappé un pick-up du Faylaq al-Sham, groupe escortant un convoi militaire turc qui, selon Ankara, conduisait des renforts au poste d’observation turc à Morek, dans le coin le plus au sud d’Idlib », écrit Gurcan. «La situation s’est transformée en crise entre Ankara et Moscou lorsque les forces syriennes ont encerclé la base de Morek, où sont stationnés environ 200 soldats turcs, alors qu’ils se dirigeaient vers la ville clé de Khan Sheikhoun.. … Poutine n’a pas répondu à une demande d’un appel téléphonique avec … Erdogan, ont déclaré à Al-Monitor des sources turques ayant une connaissance directe de l’affaire. » Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov ne fait pas exactement l’affaire de la cause turque, en déclarant,  le 26 août, que « non on a jamais convenu qu’il n’y aurait pas de représailles de ce genre contre des organisations terroristes qui nous attaquent en ouvrant le feu ».

Plutôt que de laisser les choses dégénérer, Poutine a offert à Erdogan un rôle de premier plan au 4ème Salon international de l’aviation et de l’espace, le MAKS-2019. L’atmosphère semblait toucher juste et Gurcan note que «l’aspect le plus important de la réunion était sans doute l’annonce par Poutine que la Russie était« prête à offrir aux pilotes turcs des vols sur des avions de combat Su-30SM ». Si cela se concrétisait, il s’agirait des premières formations communes entre pilotes militaires russes et turcs et de la première fois que les forces aériennes d’un membre de l’OTAN et de la Russie se livreraient à des exercices visant directement à l’interopérabilité. “

Mais concernant Idlib, il en allait plus ou moins de même. Poutine, qui a rencontré Erdogan le lendemain, a déclaré qu’ils avaient “élaboré des mesures conjointes supplémentaires pour neutraliser les foyers terroristes à Idlib et normaliser la situation, à la fois, dans cette zone et dans le reste de la Syrie”.

«En réalité», rapporte Maxim Suchkov, «cela semble vouloir dire que les forces militaires et les services de renseignement russes et turcs se voient confier une mission supplémentaire, consistant à élaborer ces « mesures communes supplémentaires », susceptibles de geler le statu quo. […] L’astuce, c’est que le statu quo, dans la situation actuelle, signifie probablement que l’avancée de l’armée syrienne dans la région progressera au mieux, peut-être avec des attaques moins meurtrières contre les postes militaires turcs proprement dits. “

La semaine dernière, Erdogan a encore fait grimper les enchères à Idlib, en avertissant que l’Europe, et pas seulement la Turquie, paierait le prix de toute escalade menant à une crise des réfugiés. Il a déclaré que l’Europe n’avait pas rempli sa promesse d’aide de 6,6 milliards de dollars en faveur des réfugiés et a averti que la Turquie “pourrait être obligée de le faire ( ouvrir ses portes ) afin d’obtenir ce qu’elle voulait (le soutien international)”. Il a ajouté qu’il réclame une zone de sécurité le long de la  frontière méridionale de son territoire, pouvant accueillir au moins 1 million de Syriens.

Poutine fait un clin d’œil à la zone de sécurité… mais seulement comme un arrêt temporaire sur la route de Damas (en vue du recouvrement total de son territoire)

Interrogé sur les négociations américano-turques sur une zone de sécurité dans le nord-est de la Syrie, Poutine semblait exceptionnellement compréhensif. “Nous pensons que la création d’une zone de sécurité sur les frontières méridionales de la République de Turquie contribuera à assurer l’intégrité territoriale de la Syrie elle-même”, a déclaré le président. “À cet égard, nous soutenons toutes les mesures visant à la désescalade dans cette zone.”

Poutine n’a pas abandonné sa ligne directrice, selon laquelle le but ultime est la souveraineté syrienne sur l’ensemble du pays. Mais il sait qu’une zone de sécurité américano-turque n’est pas encore acquise, car il existe encore des divergences quant à la taille de la zone en question. Les États-Unis semblent maintenir la ligne à environ 15 kilomètres (de la frontière). Dans ses remarques à la direction régionale du parti de la justice et du développement au pouvoir, Erdogan a en effet déclaré “qu’il existe des divergences majeures” entre les Etats-Unis et la Turquie sur l’étendue de cette zone de sécurité. “Le faire avec nos amis américains est la condition optimale pour nous tous”, a déclaré Erdogan. “Cependant, si les bases ne sont pas encore réunies, nous aurons terminé nos préparatifs et commencerons ce travail par nos propres moyens” aux environs de la fin septembre.

Un haut responsable de l’administration, s’exprimant en arrière-plan, a déclaré que «les patrouilles conjointes américano-turques débuteraient bientôt». Le ministre turc de la Défense, Hulu Akar, a déclaré que les patrouilles conjointes commenceraient le 8 septembre.

Poutine joue donc le jeu sur le long terme. Plutôt que de critiquer, il préfère garder le rôle d’avocat d’Erdogan. Il peut également envisager comment utiliser le concept de “zone de sécurité” pour ses propres intérêts autour d’Idlib.

Les Etats-Unis font grimper les enchères à Idlib

«Il peut exister un consensus sur le fait que l’Occident soit à l’aise, pour l’instant, avec l’idée que les terroristes sont enfermés à Idlib, qui est devenue une sorte de colonie pénitentiaire où les détenus les plus violents règnent sur les civils», avons-nous écrit plus tôt cet été. «Les États-Unis et la communauté internationale mettent en garde la Russie et la Syrie contre une escalade, et la Turquie est évidemment opposée à une telle escalade. Washington et ses alliés européens sont également réticents à accorder à Assad, et par extension à Poutine et à l’Iran, leur victoire peut-être décisive en Syrie. “

L’administration Trump a depuis posé un nouveau jalon. Le 31 août, des avions de combat américains ont touché un camp terroriste dans la province d’Idlib,  faisant apparemment  40 victimes à la veille du cessez-le-feu mis en place par la Russie. Le ministère russe des Affaires étrangères a qualifié les attaques américaines contre Idlib de “déroutantes et alarmantes” et d’avoir risqué l’implosion du cessez-le-feu du 31 août .

“La campagne Idlib en cours a fait également obstacle au gouvernement de Donald Trump qui cherche à vaincre le bras syrien d’Al-Qaïda“,  rapporte Jack Detsch. «La capacité du Pentagone à lancer des attaques contre le groupe est limitée dans la province, où les avions de combat russes contrôlent les airs. La région, qui n’a pas été complètement reprise par les forces loyales à Assad, est considérée par les services de renseignement comme une rampe de lancement possible pour des attaques externes. Les deux frappes contre les présumés dirigeants d’al-Qaïda cet été interviennent alors que les États-Unis ont été mis en colère par l’absence de bonne volonté de la Russie à partager des informations sur les cibles terroristes dans la province d’ Idlib, où les experts estiment que les membres du Conseil de la Shura du groupe djihadiste ont renforcé leur influence. “

Les forces d’opposition non djihadistes semblent perdre du terrain face aux forces syriennes soutenues par la Russie. Khaled al-Khateb  rapporte de Syrie que «les combats se poursuivent dans la province d’Idlib malgré le cessez-le-feu déclaré le 31 août et que l’Armée syrienne libre (FSA), soutenue par la Turquie, envoie davantage de combattants dans la région pour soutenir les forces de l’opposition contre les avancées de régime. Les  renforts de l’armée nationale de la FSA arrivent de la province d’Alep sur les fronts du sud d’Idlib depuis le 18 août, mais jusqu’à présent, les renforts n’ont pas été suffisants pour arrêter les forces du régime et leurs alliés, qui ont  pris les villages de Khwein al-Kabir, Informez Aghbar et  al-Tamanah  les 29 et 30 août. La semaine précédente, le régime avait repris Khan Sheikhoun  et des parties de  la province septentrionale de Hama.”

La crise à la frontière et le propre processus de prise de décision d’Assad, qui n’est pas entièrement sous le contrôle de Poutine, peuvent rendre plus difficile encore le maintien d’Ildlib à faible ébullition sur la longue durée. Kirill Semenov suggère qu’une offre éventuelle de la part de la Russie pourrait consister en un arrangement dans lequel Assad aurait accès aux autoroutes M4, M5, avec une zone de sécurité contrôlée par la Turquie à la frontière. Alors qu’on ne peut envisager que l’opposition radicale entre Assad et Erdogan puisse facilement s’estomper, Erdogan semble au moins disposé à écouter ce que Poutine a à offrir. Nous avons écrit ici que le chemin privilégié par Poutine a toujours été d’instiguer le début d’une entente entre Ankara et Damas, mais il y a de nombreux éléments mouvants – y compris Washington, qui fera tout son possible pour compliquer ou ralentir une avancée russo-syrienne à Idlib.

Alors que la diplomatie syrienne est en grande partie pyramidale, la prochaine étape sera le sommet du 16 septembre à Ankara entre Erdogan, Poutine et le président iranien Hassan Rouhani, qui pourrait rétablir la dynamique existante avant la réunion entre Erdogan et le président américain Donald Trump à l’Assemblée générale des Nations unies, la semaine suivante.

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