L’Australie est sur le point de devenir l’une des meilleures puissances de guerre électronique aérienne au monde.

En plus des Growlers et d’autres capacités, cinq jets Gulfstream équipés des derniers équipements de guerre électronique et de surveillance sont commandés par la RAAF.

La Royal Australian Air Force est en train de passer d’une arme aérienne dont la capacité de guerre électronique était en grande partie constituée de modules de brouillage défensifs standard à un autre doté de certaines des capacités de brouillage aérien et d’attaque électronique les plus puissantes et les plus avancées au monde. .

En plus des 24 F/A-18F Super Hornet du pays commandés comme mesure « palliative » pour faire le pont entre le retrait du  très apprécié F-111 et l’introduction du F-35A, une douzaine de Growlers EA-18G ont été également commandé par Canberra. La RAAF est le premier client à l’exportation de l’EA-18G, et l’inclusion de ce type dans l’ordre de bataille de la force représente un bond de capacité considérable pour l’Australie et pour ses alliés dans la région. 

L’achat du Growler ouvre également de nouvelles possibilités tactiques pour la RAAF et rend leur flotte existante de Hornet et de Super Hornet beaucoup plus viable sur un champ de bataille moderne qu’elle ne le serait sans une capacité de brouillage organique et d’attaque électronique aussi puissante.

L’Australie pourrait étendre encore plus sa force Growler lorsque le F-35A sera mis en ligne sans avoir à se procurer d’autres cellules, car les 12 derniers F/A-18F du service ont été construits avec le câblage nécessaire à la conversion en configuration Growler déjà installé. En tant que tels, ces avions peuvent être « rétro-équipés » selon la dernière configuration EA-18G si la RAAF choisit de le faire à l’avenir.

La RAAF est également en partenariat avec l’USN sur le programme de modules de brouillage de prochaine génération qui est actuellement bien avancé. L’annonce que la RAAF dépensera 192 millions de dollars pour faire partie du programme de développement a été faite par la ministre australienne de la Défense Marise Payne lors de l’Avalon Air Show de cette année en février. Le Jammer de nouvelle génération (NGJ) remplacera les deux types de pods ALQ-99 de longue durée que le Growler, et son prédécesseur le EA-6B Prowler , transportent aujourd’hui.

Le NGJ abandonne les émetteurs directionnels et utilise la technologie de réseau à balayage électronique actif (AESA) pour augmenter considérablement la flexibilité, la portée, la mise au point et la puissance de sortie qu’un module de brouillage peut fournir. De nouvelles astuces, telles que la possibilité de déployer des cyberattaques sur des nœuds de défense aérienne et de commandement et de contrôle, des émetteurs ennemis de haute précision faisant frire des frappes électroniques, et même la possibilité d’utiliser les pods pour des capacités de communication avancées ainsi que d’agir comme des radars et des signaux indépendants des réseaux de collecte de renseignements peuvent être possibles avec ce nouveau système. Plus clairement, l’ajout de ces nouvelles nacelles au Growler ne donne pas seulement à l’avion plus de capacité de brouillage et de force, il donne également au Growler de nouveaux rôles qui peuvent évoluer au fil du temps.

Comme si cela ne suffisait pas, la RAAF passe maintenant à la commande de cinq de ce qui est susceptible d’être l’avion de guerre électronique le plus avancé au monde – une variante spécialisée du Gulfstream G550 équipée principalement pour l’électronique haut de gamme et longue portée. à des fins de guerre et de collecte de renseignements. La vente, qui comprend les jets modifiés et leurs systèmes spécialisés, ainsi qu’un support de bout en bout à vie, qui comprend la formation, les interfaces de contrôle au sol et d’autres infrastructures et services, coûterait 1,3 milliard de dollars, soit environ 260 millions de dollars par avion. . 

Ces avions auront également d’autres rôles, notamment en tant que « hubs » de communication et de mise en réseau, ainsi que d’avions de reconnaissance électronique. De cette façon, ils peuvent créer une « image » en temps réel de l’ordre de bataille électronique d’un ennemi et transmettre cette information à d’autres avions de combat dans l’espace de bataille. Il est probable qu’ils finiront également par agir comme un traducteur de « passerelle » entre le système de liaison de données furtif MADL du F-35 et MIDS/Link 16 utilisé par les avions tactiques de la RAAF et d’autres avions de combat, comme l’ alerte précoce aéroportée E-7 Wedgetail du service . et contrôler les avions. 

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