Des cheeseburgers casher ? Le grand rabbin d’Israël s’exprime sur certaines viandes cultivées

Selon David Lau, le bœuf cultivé à partir de cellules souches pourrait être considéré comme « parve » uniquement s’il est commercialisé comme une alternative à la viande.

Alors que les cheeseburgers – fabriqués avec du fromage et de la viande de bœuf – n’apparaîtront probablement pas de sitôt sur les menus des restaurants casher, une décision relativement indulgente rendue par le grand rabbin ashkénaze, David Lau, a estimé que la viande cultivée à base de cellules souches peut, en théorie, être combinée à des produits laitiers.

Toutefois, la décision de Lau s’accompagne d’une mise en garde importante qui compromet les stratégies de marketing des entreprises de foodtech (tech alimentaire) qui fabriquent de la viande cultivée en laboratoire. Les steaks hachés ne peuvent pas être appelés « viande » et ne peuvent avoir ni l’apparence ni l’odeur de la viande.

L’avènement, au cours des dix dernières années, de la viande de culture, c’est-à-dire de la viande cultivée en laboratoire plutôt que dans une ferme, a suscité un certain nombre de questions auxquelles les rabbins ont dû répondre, notamment celle de savoir si elle pouvait être casher et si elle était considérée comme de la viande au regard de la loi juive orthodoxe – halakha. Au fil des ans, un certain nombre d’autorités halakhiques se sont prononcées d’une manière ou d’une autre.

Cette semaine, Lau s’est joint à la mêlée en publiant une décision de 11 pages à la demande d’une entreprise qui produit du bœuf de culture. En novembre, Lau a visité l’entreprise de foodtech – Aleph Farms, qui opère à Rehovot, dans le centre d’Israël – et a passé les deux derniers mois à enquêter sur les différentes techniques et technologies utilisées pour produire la viande de culture et à étudier les textes religieux relatifs au sujet afin de rendre sa décision.

Lau a déterminé que la viande de culture produite par Aleph Farms, mais pas nécessairement toutes les sortes de viande de culture, est casher et parve (terme faisant référence aux aliments n’étant ni carnés ni lactés), tels que les légumes ou le poisson.

Il s’est principalement basé sur le fait que Aleph Farms, ainsi que plusieurs autres entreprises, utilise un procédé dans lequel sa viande est cultivée à partir de cellules souches prélevées sur des embryons fécondés plutôt que sur des cellules de tissu musculaire.

La culture de la viande à partir d’embryons fécondés, plutôt que de chair animale, résout un certain nombre de problèmes halakhiques (relatifs à la « loi juive »), ce qui permet de les considérer comme parve, selon Lau. Les embryons ne sont pas considérés comme faisant partie de la mère, mais comme une entité distincte, ce qui signifie que leur utilisation n’enfreint pas l’interdiction biblique de manger de la chair provenant d’un animal vivant.

Selon Lau, les cellules souches embryonnaires ne sont pas non plus considérées comme de la « viande » dans la loi juive, car elles ne sont pas vraiment considérées comme des aliments.

« Les cellules souches qui sont produites de cette manière sont un produit qui ne fait l’objet d’aucune interdiction et ne sont pas considérées comme de la viande. Par conséquent, tant qu’elles sont cultivées et combinées à des substances végétales casher, elles sont considérées comme un produit végétal casher », a-t-il écrit dans sa décision.

Toutefois, et c’est là une réserve importante, si le produit n’est pas techniquement considéré comme de la viande, il existe un concept dans la halakha connu sous le nom de marit haayin, qui interdit les actions qui semblent être interdites même si elles sont en réalité autorisées. Manger ce qui ressemble à un hamburger de bœuf standard avec du fromage lacté semblerait clairement être une action interdite.

Une autre considération est l’interdiction d’effectuer des actions qui pourraient accidentellement conduire quelqu’un à faire quelque chose d’interdit par habitude. Une personne habituée à mettre du fromage sur de la viande cultivée pourrait alors commencer à en mettre aussi sur de la viande ordinaire – c’est du moins ce qui est redouté.

Lau traite de ces deux aspects dans son responsum, et ils l’amènent à statuer que la qualification de la viande cultivée comme parve pourrait être éclipsée par certaines habitudes du commun des mortels.

En ce qui concerne le marit haayin, le rabbin Lau a estimé que, même si quelqu’un pouvait être plus strict sur ce point s’il le souhaitait, il y a de nombreuses raisons de penser que ce n’est pas un facteur si important, en particulier lorsqu’il s’agit d’aliments préparés à domicile plutôt que dans un restaurant.

Depuis des dizaines d’années, les substituts et les alternatives à la viande sont devenus monnaie courante dans le monde entier, ce qui signifie qu’il y a moins de chances qu’une personne voyant quelqu’un manger ce qui semble être un cheeseburger non-casher en vienne immédiatement à la conclusion qu’il commet un péché.

Lau est plus sensible à l’argument selon lequel une personne pourrait s’habituer à préparer de la viande de culture avec des produits laitiers au point de prendre une « habitude interdite », c’est-à-dire qu’elle associerait par inadvertance du fromage à un steak haché à base de vrai bœuf.

À la lumière de ces deux préoccupations – que le fait de considérer la viande cultivée comme parve pourrait conduire au marit haayin et que cela pourrait conduire à une « habitude interdite » – Lau a décidé que si la viande cultivée est commercialisée comme de la vraie viande plutôt que comme un substitut de viande, et qu’elle est préparée et emballée pour ressembler à de la viande et en avoir l’odeur, alors elle ne doit pas être considérée comme parve et ne peut pas être consommée avec des produits laitiers.

Cela semble être le cas de Aleph Farms, dont les principaux produits sont des steaks de culture qui, selon l’entreprise, « offrent le même goût délicieux, les mêmes valeurs nutritives et la même expérience sensorielle que les meilleurs des steaks conventionnels ».

En outre, Lau a déclaré que la viande de culture ne devrait pas être « commercialisée avec des produits laitiers », car cela pourrait amener les consommateurs à « prendre le mélange de viande et de lait avec indulgence et à ne pas tenir compte de l’interdiction ».

Enfin, Lau a souligné que tout ceci ne s’applique qu’aux produits de la société Aleph Farms, tant qu’ils continuent à être produits de la même manière, et non à toutes les viandes cultivées, qui pourraient utiliser des techniques ou des ingrédients différents.

Les cheeseburgers casher à base de bœuf de culture ne sont donc toujours pas envisageables, du moins, pour l’instant. De la même façon, les hamburgers au bacon casher sont également exclus. Mais la question du fromage laitier de culture n’a pas encore été tranchée.

Affaire à suivre…

Source : fr.timesofisrael.com Par Judah Ari Gross

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