Shofar (Jewish ritual horn) שופר

L’histoire inattendue derrière le shofar des fêtes

Un jeune homme entre dans la fabrique de shofar Barsheshet & Ribak à Tel Aviv quelques semaines avant Rosh Hashana, le Nouvel An juif.

Avant que je puisse demander au client pourquoi il n’a pas simplement acheté une corne de bélier (shofar) dans n’importe quel Judaica ou magasin de souvenirs près de chez lui, il répond à cette question.

« Mon père a acheté son shofar ici il y a 30 ans, alors je suis venu ici aussi », raconte-t-il à Ribak. Le propriétaire sourit. Il entend ça tout le temps. Surtout avant Rosh Hashana, que la Bible appelle « Yom Teruah », le jour où le shofar retentit. Rosh Hashana est considéré comme un jour de jugement divin. Dans la synagogue, 100 coups de cette trompette naturelle rythment la longue liturgie de Rosh Hashana comme un réveil au repentir et une fanfare pour le Roi des rois.

Le souffleur de shofar désigné a besoin d’une corne casher, ce qui signifie qu’il n’a pas de fissures ou de trous et pas de matériaux ajoutés tels que de la colle ou de la peinture.

Il doit avoir la bonne forme et l’embouchure pour que le souffleur de shofar individuel puisse remplir l’obligation de chaque fidèle d’entendre une série spécifique de sons – le long tekiah , trois courts shevarim et neuf staccato teruah blasts, terminés par un extra-long tekiah guedola .

Et c’est pourquoi ce jeune homme est ici aujourd’hui, à la recherche de conseils d’experts pour acheter le bon cor. Ribak, 52 ans, et Zvi Barsheshet, 67 ans, font partie des très rares artisans produisant des shofars en Israël. Leurs familles transforment les cornes d’animaux en instruments de musique sacrés depuis le 14 ème siècle. L’entreprise de 15 générations a une histoire extraordinaire.

Un partenariat polono-marocain

Le grand-oncle de Ribak a immigré de Pologne vers ce qui était alors la Palestine en 1927 et s’est installé à Tel-Aviv, cédant plus tard l’entreprise au père de Ribak.

Le père de Barsheshet a émigré du Maroc via la France en 1947 à bord du navire Exodus qui a été saisi par les Britanniques et les passagers détournés vers Chypre. Après sa sortie d’internement, il a créé un atelier de shofar à Haïfa.

« Mon père et le père de mon partenaire étaient des compétiteurs. Il y a trente ans, ils ont décidé de travailler ensemble », raconte Ribak à ISRAEL21c.

Une photo du défunt père d’Eli Ribak, Avraham, sur le mur de Barsheshet & Ribak à Tel Aviv. Photo par Abigail Leichman

Ribak a d’abord suivi un cheminement de carrière différent : il est titulaire d’une maîtrise en génie des matériaux du Technion et a travaillé chez Motorola pendant 17 ans. « Il y a neuf ans, quand mon père est mort, j’ai arrêté la haute technologie et j’ai rejoint Zvi », dit-il. Il secoue la tête avec un sourire ironique. « Je ne crois pas qu’une personne normale se lancerait dans ce métier. C’est un travail très dur.

Eli Ribak forant un embout buccal dans un shofar. Photo par Abigail Leichman

 

Pas deux shofars identiques

Ribak observe comment son client tient la corne et de quelle partie de sa bouche il souffle alors qu’il commence à tester une variété de cornes de bélier empilées dans des boîtes en carton. « Il faut adapter le shofar à la personne », explique Ribak.

Un panier rempli de shofars finis de styles différents. Photo par Abigail Leichman

« Et chaque shofar est unique. Chaque jour, je reçois des clients qui veulent le même shofar que leur père avait, ou le même shofar qu’ils avaient quand ils étaient plus jeunes. Mais il n’y a pas deux shofars identiques tout comme il n’y a pas deux personnes identiques.

Mouton, chèvre, antilope

La tradition d’utiliser une corne de bélier comme machine à sons remonte à l’époque biblique. L’histoire du shofar la plus célèbre se trouve peut-être dans le livre de Josué, lorsque les prêtres israélites ont encerclé Jéricho en soufflant dans leurs cors, et que les murs de la ville se sont effondrés.

Aujourd’hui, les shofars peuvent être entendus lors d’occasions spéciales telles que les mariages. De nombreux Juifs sonnent le shofar tous les matins (sauf Shabbat) pendant le mois précédant Rosh Hashana et à la fin du jeûne de Yom Kippour. Les gens de toutes confessions collectionnent les shofars naturels et décoratifs comme souvenirs. Souvent fabriquées au Maroc, en Chine ou en Inde, elles sont facilement disponibles en Israël et à l’étranger.

 

Abigail Klein Leichman tenant une corne d’antilope à Barsheshet & Ribak. Photo de Natalie Selvin

Bien que les usines de Barsheshet & Ribak fabriquent également des shofars ornés de motifs peints ou de revêtements en métaux précieux, seuls les modèles naturels sans ornements reçoivent un autocollant certifiant qu’ils sont casher pour Rosh Hashana.

Un shofar argenté chez Barsheshet & Ribak. Photo par Eli Ribak

« Entendre le shofar est la seule mitsva associée au Nouvel An juif », déclare Ribak. « La responsabilité de toute la congrégation repose sur la validité du shofar utilisé. » L’animal dont provient la corne – généralement un bélier (mouton mâle adulte) et parfois une chèvre, un oryx, un koudou, une gazelle ou une autre antilope – doit être une variété casher mais ne doit pas être abattu conformément à la réglementation alimentaire casher.

La corne de chèvre est le shofar préféré des juifs italiens. Photo par Abigail Leichman

En fait, Ribak m’a informé : « Nous importons les cornes de bélier de fournisseurs des pays arabes. C’est parce que le mouton est un aliment de base du régime musulman (« En Israël, nous mangeons principalement du poulet », dit Ribak). Comment les cornes arrivent-elles des pays qui n’ont pas de relations diplomatiques avec Israël ? « Nous les faisons venir via un pays tiers », explique Ribak. « Ce n’est jamais un problème. »

Les étapes de fabrication d’un shofar

Chaque corne de chaque expédition est inspectée à l’usine pour détecter les fissures ou les trous. Selon Barsheshet, seulement 30 % environ remplissent les conditions pour être des shofars casher.

Zvi Barsheshet avec des cornes de béliers importées dans son atelier de Haïfa. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Zvi Barsheshet

Des ouvriers formés commencent le processus de fabrication en extrayant l’os à l’intérieur de la corne pour créer un intérieur creux. Ribak explique que le mot shofar (prononcé « show-FAR ») signifie un objet creux. Il a aussi une signification plus profonde. La forme verbale dont il dérive, l’shaper , signifie en hébreu « améliorer ». « Quand vous soufflez [ou entendez] le shofar le Jour du Jugement, vous exprimez que vous voulez être une meilleure personne dans la nouvelle année », dit-il. Une fois le corps creusé, un embout buccal doit être créé dans l’extrémité étroite scellée. Cela nécessite de tailler et de percer.

« Si vous le chauffez trop ou si vous le redressez trop fort, il se fissurera », explique Ribak, en nous montrant une corne surchauffée qui ressemble à une guimauve grillée. « Plus vous pratiquez, moins vous endommagez les cornes. » Le ponçage et le polissage d’une corne de bélier l’amincit quelque peu, ce qui donne un son plus aigu. Le son d’un shofar individuel dépend également du degré de sa courbe et de la force de l’air qui y est soufflé. Rybak dit qu’à mesure que les gens vieillissent, leur puissance pulmonaire peut diminuer de sorte que le même shofar sonne un peu différemment.

Simple et fantaisie

Les sites de Barsheshet & Ribak à Tel Aviv et Haïfa produisent environ 1 000 shofars par mois, en moyenne. Ils sont vendus à des magasins Judaica et à des grossistes dans presque tous les pays sauf la Chine. « Nous commençons à envoyer notre inventaire de Rosh Hashana juste après la Pâque parce que nous expédions par voie maritime et cela prend du temps », explique Ribak. Un petit shofar se vend environ 60 shekels (18 $), tandis qu’un grand shofar sur mesure peut coûter 2 000 shekels (615 $). La plupart des clients dépensent entre 500 et 900 shekels, dit Ribak. Les Juifs d’origine yéménite utilisent généralement une corne de bélier non polie pour Rosh Hashana. Mais ce sont les longs shofars yéménites en corne d’antilope en spirale que de nombreux clients recherchent comme pièce maîtresse ou objet de collection, et ceux-ci atteignent les prix les plus élevés.

La plus longue corne d’antilope actuellement dans la boutique de Tel Aviv mesure 57 pouces. « Les gens commandent des dessins personnalisés peints dessus », dit Ribak, nous montrant un shofar koudou orné d’images de drapeaux israéliens et américains, et un autre avec un motif de lion. « Nous avons des tonnes de designs différents. » Le shofar que Ribak souffle à Rosh Hashana pour la congrégation à laquelle il appartient à Shoham est de style marocain, une corne de bélier polie avec des sculptures délicates.

Est-il difficile d’apprendre à amadouer les sons d’un shofar ?

« C’est une technique », répond Ribak, « et une fois qu’on a la technique, c’est très facile de souffler. Bien sûr, vous avez besoin d’un bon shofar.

Source : israel21c.org

 

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